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Británicos votan en masa en unas ajustadas elecciones

Los votantes acudieron a las urnas en toda Gran Bretaña el jueves, en unos comicios generales que se espera arrojen un resultado poco concluyente, un periodo de intensa negociación política y una reflexión nacional.

Los conservadores del primer ministro, David Cameron, y el Partido Laborista de Ed Miliband estaban casi igualados, y ninguno parecía encaminado a lograr una mayoría en el Parlamento de 650 escaños.

Muchos votantes han puesto la vista en otros grupos, en especial el Partido Nacionalista Escocés, que dominará el norte de la frontera, y la formación anti inmigrantes Partido de Independencia de Reino Unido, o UKIP. Este último es tercero en los sondeos, pero el sistema electoral británico hace que sólo pueda conseguir un puñado de escaños.

Si ningún partido logra la mayoría directa, formar un gobierno funcional podría llevar días o semanas de negociaciones.

El líder laborista, Ed Miliband, votó acompañado de su esposa Justine en el norte de Inglaterra. Los primeros electores se mostraron sorprendidos al encontrarse con fotógrafos, reporteros y equipos de televisión apostados en medio de la calle, que permaneció cerrada un rato, en la circunscripción del político, Doncaster North.

El líder del UKIP, Nigel Farage, estuvo también entre los más madrugadores y votó en el distrito de South Thanet, en el sureste del país, y luego tuiteó: «¡No puedo decirles por quién voté!».

En las primeras horas de una mañana soleada en Londres, los electores se congregaban para depositar su voto en un centro de votación cercano al Parlamento mientras la policía hacía guardia.

Las señales del drama político que está por venir estaban por todas partes. Las proximidades del Parlamento estaban atestadas con estudios temporales de televisión al aire libre, mientras los ciudadanos tomaban periódicos alentando al voto.

«Esto va a ser importante para Gran Bretaña los próximos cinco años», dijo Gerry McQuillan, un gestor de arte de 61 años que votó a los laboristas. «Estamos saliendo de la austeridad económica pero tenemos que elegir al gobierno adecuado para los próximos cinco años».

Alexis Thomas, una médico de 34 años, era consciente de todas las predicciones de un empate en el resultado final de los comicios y quería hacer oír su voz.

«Como está tan ajustado, creo que si no vengo y voto solo me podría culpar a mí misma si no sale el resultado que yo quería», agregó Thomas — aunque no aclaró qué resultado sería ese.

Las urnas permanecerían abiertas de las 7 de la mañana del jueves (06:00 GMT) a las 10 de la noche (21:00 GMT). (I)

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