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Nepal, el pequeño asiático con crisis social y política

Ocupa el puesto 157 de 187 del ranking del Índice de Desarrollo Humano de la ONU. Una de cada cuatro personas vive por debajo del umbral de la pobreza (que es $ 0,50 diarios), según el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y de acuerdo con datos del Banco Mundial su renta PIB per cápita es de 750 dólares.

Ese es parte del panorama económico de Nepal, un país con una superficie de 147.200 km² (600 kilómetros de largo por unos 200 de ancho), ubicado en el sur de Asia, entre los gigantes China (norte) e India (sur, este, oeste).

El 25 de abril pasado esta pequeña nación vivió entre 30 segundos y dos minutos el peor terremoto desde 1934. Al menos 6.841 muertos, 14.087 heridos y millonarias pérdidas económicas, registradas hasta el momento, son el saldo trágico del sismo de 7,8 grados que estremeció Nepal, que posee 28’109.000 habitantes.

Este escenario ha agravado la situación económica de este país que, conforme a los datos del Banco Mundial, del PNA y de la ONU, ya lo situaban como una de las naciones menos desarrolladas del mundo.

Un panorama al que se suma la inestabilidad política que enfrenta desde el 2006 tras una década de guerra civil y que debilita la habilidad del gobierno para manejar la crisis actual.

Crisis de gobierno

Nepal no ocupaba los titulares mundiales desde el 2001, cuando el entonces príncipe de la corona Dipendra baleó a diez miembros de su familia, incluido su padre, el rey Birendra Shah, antes de suicidarse.

Una rebelión maoísta posterior tomó el poder, transformó el reino en una república democrática y abolió la monarquía en el 2008. Sin embargo, la República Federal Democrática de Nepal, su nombre oficial, aún debe acordar una nueva Constitución.

Cuando ocurrió el sismo, Nepal apenas se estaba recuperando de la guerra civil. El año pasado el PIB creció un 5,48%, según la página web de la oficina central de estadísticas del país, una cifra muy positiva comparada con el 0,16% del 2002, época de la insurrección maoísta.

La principal fuente de riqueza del reino himalayo es la agricultura, actividad a la que se dedica un 95% de la población y que ahora está afectada por el sismo. Sin embargo, esta producción no sigue el ritmo de crecimiento de la población y los frecuentes desastres naturales son una amenaza constante para los medios de vida, informa el PMA. La escasa industria existente se concentra en la zona de Katmandú.

Según el último boletín del sistema de información y de alerta temprana de la Organización de ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés), la producción de trigo será en el 2015 de 1,8 millones de toneladas, un 5% menos que la del año pasado, debido, entre otros factores, a las fuertes lluvias que afectaron en marzo a la cosecha en su etapa final.

Este organismo informa que la próxima cosecha de arroz, que debería plantarse entre finales de mayo y agosto, podría perderse y generar una crisis alimentaria, por lo que se requieren ocho millones de dólares para ayudar a los agricultores damnificados.

Según el PMA, 39 de los 75 distritos del país fueron afectados por el terremoto.

En busca del Everest

Gran parte de sus ingresos también lo obtiene de las expediciones al monte Everest, la cima más alta del mundo, y a las visitas al valle de Katmandú, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y casi en ruinas tras el sismo.

En el 2013, llegaron casi 800.000 visitantes, muchos de ellos motivados por escalar y otros interesados en conocer la rica historia cultural.

Según autoridades de turismo, en lo que queda del año podría suspenderse la temporada de escalada aunque aún no hay una decisión oficial.

El día de la tragedia, unos 300.000 extranjeros estaban en Nepal para la temporada de trekking (senderismo) y escalada de la primavera boreal.

La Unesco intenta obtener información sobre los daños al patrimonio histórico. El valle de Katmandú lo integran siete conjuntos: las tres plazas Durbar situadas frente a los palacios reales de Hanuman Dhoka, en Katmandú; Patán y Bhaktapur; las estupas budistas de Swayambhu y Bauddhabath; y, los templos hinduistas de Pashupati y Changu Narayan.

Irina Bokova, directora general de la Unesco, ha expresado su preocupación por los daños, algunos irreversibles, a la inigualable herencia cultural.(I)

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Evo Morales eleva su sueldo y el de todos los trabajadores

El presidente Evo Morales decretó el viernes un incremento del 8,5% de los salarios, incluyendo el suyo, en homenaje al Día del Trabajo.

Es la segunda vez que incrementa su salario desde 2006 y pasó a ganar un equivalente a 2.954 dólares mensuales.

Esta vez, “el incremento salarial del 8,5% también llegará al presidente, al vicepresidente y a todos los funcionarios públicos”, dijo el ministro de Economía, Luis Arce en una ceremonia en el palacio presidencial en la que Morales y sus ministros firmaron el decreto en presencia de líderes sindicales.

De acuerdo a la norma el aumento aplicará a asalariados públicos y del sector privado. El salario mínimo se incrementó en 15% y alcanzará el equivalente a 238 dólares mensuales.

Desde que asumió el gobierno en 2006, Morales decretó incrementos salariales anuales en porcentaje similar a la inflación gracias al buen momento que atravesó la economía hasta hace poco por altos precios de las materias primas, pero los efectos de la desaceleración se han traducido en una merma de ingresos por exportaciones de gas natural y minerales que son el sostén del país.

Los empresarios privados cuestionaron que el gobierno no haya concertado con el sector patronal el aumento salarial como lo hizo con la Central Obrera Boliviana (COB), aliada de Morales.

El presidente de la Confederación de Empresarios Privados, Ronald Nostas, dijo antes que el nuevo incremento elevará la inflación, el coste laboral y de producción, desincentivará la inversión y aumentará la informalidad que ya sobrepasa el 70% de la economía global, según expertos.

Morales dijo que Bolivia ahora es soberana para definir su política económica “sin injerencia de organismos internacionales como el Fondo Monetario Internacional (FMI) o el Banco Mundial”.

El mandatario dijo: “Mientras esté en gobierno seguiré siendo antiimperialista”. (I)

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