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En Brasil se pesquisa relación de Lula con una constructora

Fiscales federales de Brasil abrieron una investigación preliminar para determinar si el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva usó de forma impropia sus conexiones para beneficiar a la constructora Odebrecht S.A. en el extranjero.

El semanario Época publicó que Lula, al que se le suele atribuir haber sacado a millones de sus compatriotas de la pobreza, viajó frecuentemente al exterior con los gastos pagados por Odebrecht desde que dejó su cargo en el 2011. La revista aseguró tener pruebas de que el Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social de Brasil financió proyectos de Odebrecht valorados en al menos $ 1.600 millones en la República Dominicana y Ghana después de que Lula se reunió con líderes de esos países.

Una portavoz de la oficina de los fiscales federales confirmó la apertura de una pesquisa preliminar y dijo que tienen 90 días para decidir si el expresidente cometió un delito y debe hacerse una investigación formal. Odebrecht negó cualquier ilegalidad, asegurando que su relación institucional con Lula es normal y que el banco cubre solo el 7% de su financiación.

El Instituto Lula afirmó en su sitio web que Época se equivoca, ya que con sus viajes el exmandatario solo buscó fortalecer dos de sus grandes pasiones: el desarrollo de África y la integración latinoamericana. (I)

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Ucrania conmemora el 29º aniversario de la catástrofe nuclear de Chernobil

Ucrania conmemoró este domingo el 29º aniversario de la catástrofe nuclear ocurrida en la central de Chernobil, a un centenar de kilómetros de Kiev, donde la instalación de una nueva capa protectora para el reactor accidentado fue aplazada.

Hacia la 01:23 de la madrugada, hora exacta de la explosión, cientos de personas depositaron flores y velas encendidas al pie del monumento a las víctimas de Chernobil en Slavutich, una ciudad ubicada a unos 50 kilómetros de la central y que fue construida después de la catástrofe para alojar a los empleados de la central, informaron periodistas de AFP.

El presidente ucraniano Petro Poroshenko acudió el domingo a Chernobil para homenajear a las víctimas de la catástrofe y examinar los trabajos de construcción de la nueva capa de acero cerca del reactor número 4 que explotó el 26 de abril de 1986, contaminando una gran parte de Europa pero sobretodo Ucrania, Bielorrusia y Rusia.

Gracias a los fondos desbloqueados por la comunidad internacional, el presidente declaró, en un mensaje dirigido a la nación, que «espera» terminar la construcción de la nueva capa con el fin de «proteger para siempre» al mundo de las radiaciones de Chernobil.

Unas 100.000 personas fueron evacuadas de la zona en un radio de 30 kilómetros alrededor de la central, cuyo franqueo continúa estando prohibido. El balance sanitario de la catástrofe sigue generando debate.

El Comité Científico de Naciones Unidas sobre los Efectos de las Radiaciones Atómicas (UNSCEAR) sólo reconoce oficialmente las muertes de 31 operadores y bomberos directamente vinculadas a la catástrofe, mientras que la oenegé Greenpeace habla de, al menos, 100.000 muertos imputables a la contaminación radiactiva, principalmente entre los «liquidadores».

Se trata de los cientos de miles de personas que enviaron las autoridades al lugar del accidente, y que carecían de una una verdadera protección, para extinguir el incendio, limpiar la zona contaminada y construir una cobertura de hormigón bautizada como «sarcófago» para aislar al reactor afectado.

Si bien los trabajos de refuerzo permitieron eliminar el riesgo de hundimiento, esta estructura está agrietada y debe ser recubierta con una gigantesca capa de acero de más de 20.000 toneladas cuya construcción, calculada en más de 2.000 millones de euros, está financiada por las donaciones internacionales gestionadas por el Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo (BERD).

La nueva capa impermeable ya está montada pero los obreros todavía deben equiparla con material de alta tecnología para que las operaciones de desmantelamiento y de descontaminación del reactor accidentado puedan realizarse con total seguridad.

El fin de este proyecto estaba previsto en principio para finales de 2015, pero tuvo que ser finalmente aplazado el año pasado hasta finales de 2017 a causa de las «dificultades tecnológicas» ligadas a su complejidad, según el BERD.

A pesar del accidente, la central de Chernobil continuó produciendo electricidad hasta el año 2000, cuando se interrumpió la actividad de su último reactor en funcionamiento.

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Maestra de kínder muere asesinada por su exesposo frente a alumnos en Argentina

Una maestra de kínder fue degollada este miércoles por su ex esposo frente a sus alumnos en la sala de una guardería de niños de la ciudad de San Francisco, en la provincia argentina de Córdoba.

El atacante, un reconocido empresario local, quedó detenido tras el hecho y a disposición de la Justicia.

Fuentes policiales señalaron que el hombre tiene problemas psiquiátricos e incluso antes del ataque había estado recluido en una institución de salud mental, señaló la agencia de noticias DyN.

La víctima tenía 44 años, era madre de dos hijos de 17 y 21 años y había logrado mediante la Justicia la exclusión del hogar del hombre por antecedentes de violencia directa.

La docente fue asesinada en la mañana de hoy en la guardería «Estrellitas traviesas», en la ciudad de San Francisco, en el centro del país.

Testigos indicaron que el hombre se abalanzó sobre su víctima, delante de los niños de la guardería y la atacó con un cuchillo en el cuello. La maestra murió desangrada.

El Ministerio de Desarrollo Social de la provincia de Córdoba indicó que la maestra tenía en su poder un botón antipánico desde septiembre de 2014, debido a las denuncias reiteradas contra su ex marido, pero al parecer hoy no alcanzó a presionarlo para alertar a las fuerzas de seguridad.

El hombre detenido, indicó la prensa local, era responsable de una fábrica de conservadoras termoplásticas y cajas de pesca conocida en su ciudad.(I)

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Presunto blanqueo involucra a exfuncionarios de Chávez

Cuatro exaltos cargos del gobierno del fallecido mandatario Hugo Chávez y dos empresarios venezolanos están presuntamente implicados en un caso de blanqueo de dinero en España, según un informe de la unidad española antiblanqueo (Sepblac) al que tuvo acceso el diario El Mundo.

El periódico español publicó ayer que estas personas figuran en la relación de clientes del Banco Madrid, filial española de la Banca Privada de Andorra (BPA), tomada el 10 de marzo pasado por el Instituto Andorrano de Finanzas (INAF), el regulador financiero de Andorra. El Banco Madrid fue intervenido por el Banco de España horas después.

En el informe remitido por la Sepblac, la entidad anuncia que Banco Madrid no tomó las medidas necesarias para evitar el blanqueo de dinero.

Entre los investigados se encuentran el exviceministro de Energía, Nervis Gerardo Villalobos; el militar Alcides Rondón (quien ocupó puestos claves de seguridad con Chávez), el exviceministro de Desarrollo, Javier Alvarado; el jefe de los servicios de inteligencia Carlos Aguilera y los empresarios Rafael Jiménez y Omar Farias.

De acuerdo con El Mundo, estas seis personas “han podido manejar fondos en España procedentes presuntamente de sobornos millonarios a cambio de adjudicaciones del régimen venezolano”. El diario agrega que el informe del Sepblac va más allá de la información difundida hace unos días por la unidad antiblanqueo de Estados Unidos (FinCEN) que afirmó, sin dar nombres, que “BPA facilitó transferencias por un valor de 4.200 millones de dólares relacionadas con blanqueo de capital venezolano”.

El supervisor financiero andorrano intervino el BPA tras la comunicación del FinCEN estadounidense, que señalaba a la entidad por un presunto delito de blanqueo de capitales procedentes del crimen organizado.

El departamento del Tesoro de Estados Unidos acusaba a algunos directivos del BPA de colaborar en el blanqueo de dinero de clientes chinos, rusos, mexicanos y venezolanos. (I)

Poderes
LEYES Y REFORMAS

Maduro dictará decretos
El presidente venezolano, Nicolás Maduro, podrá dictar decretos y reformar leyes contra los sectores económicos que “perturben” la actividad, según una ley publicada ayer en la Gaceta Oficial del país petrolero, que atraviesa una recesión. El pasado domingo, la Asamblea Nacional dominada por el oficialismo le concedió poderes especiales al mandatario hasta fin de año.

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Quito, entre las ciudades latinoamericanas donde más se alquila viviendas

Vivir en casa propia es la gran aspiración de familias en todas partes del mundo.

Pero en América Latina, la probabilidad de que ese sueño se haga realidad varía dramáticamente según el país en que se vive.

Contrario a lo que algunos podrían pensar, la relativamente buena situación económica que ha vivido la región en la última década no ha resultado en más personas comprando vivienda, sino lo contrario.

«En muchas de las principales ciudades latinoamericanas la gente tiende a alquilar casa más que hace diez años», indica a BBC Mundo Andrés Blanco, especialista en política de vivienda y desarrollo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

También en contra de lo que podía pensarse, el objetivo de vivir en casa propia no es más fácil en los países relativamente más prósperos del continente.

Pues es Managua, la capital de una de las naciones más pobres de la región, en donde es mayor el porcentaje de propietarios.

En la capital nicaragüense el 90 % de la gente vive en casa propia.

En cambio, en varias de las principales ciudades colombianas es notorio el alto porcentaje de la gente que acude al alquiler.

Bogotá de arriendo
Bogotá es la ciudad latinoamericana con menor índice de propietarios.

El 40 % de los habitantes de la capital colombiana arriendan su lugar de vivienda, según indica un estudio del BID titulado «Se busca vivienda en alquiler».

Medellín y Cali, la segunda y tercera ciudad de ese país, también tienen tasas de más de 35 % de sus residentes viviendo en alquiler.

Situación que se presenta de modo similar en Santo Domingo y Quito.

Mientras que entre las ciudades con mayores tasas de propietarios, después de Managua, están Lima, Buenos Aires y Caracas, en donde cerca del 80 % de las familias viven en residencias de su propiedad.

Una discusión global
La discusión entre vivienda propia vs. vivienda de alquiler se extiende por todo el mundo.

Incluso en Estados Unidos, donde tener una casa propia ha sido siempre uno de los símbolos de la vida de clase media a la que tantos aspiran, estudios indican que el porcentaje de familias propietarias ha caído de tal manera, que hoy en día es menor al de la mayoría de las ciudades latinoamericanas.

En Estados Unidos solo el 64 % de las familias vive en casa propia, según datos del Censo.

Datos que caen aún más en Europa. Por ejemplo en Alemania, llega apenas al 43 %

Los motivos para la divergencia
Sin embargo, en América Latina es notoria la diferencia que hay entre las ciudades a la hora de ver quiénes compran y quienes alquilan vivienda.

Andres Blanco del BID cree que hay por lo menos tres grandes razones que explican estas diferencias entre las ciudades latinoamericanas.

Por una parte, indica el experto, hay factores sociales que cambian la demanda. «Grupos como los jóvenes y los divorciados tienden a alquilar más», explica el experto. Por lo que las ciudades donde están más representados estos grupos van a mostrar también más inclinación a alquilar que a comprar.

También hay políticas de subsidios estatales en países como Chile que por lo general buscan ayudar a la gente a comprar vivienda propia. A diferencia de lo que ocurre en Estados Unidos, donde muchas veces hay subsidios para que la gente alquile, señala el funcionario del BID.

Adicionalmente, los patrones de propiedad de la tierra en la ciudad son importantes para entender el fenómeno. En ciudades como Bogotá, donde la tierra que rodea a la ciudad es de propiedad privada, se hace muy caro para los recién llegados adquirir un terreno en donde edificar su vivienda.

Mientras que en otras ciudades de la región, rodeadas de terreno estatal, muchos residentes encuentran relativamente más fácil ocupar predios para establecer ahí su residencia.

Blanco sospecha que estos factores pueden ayudar a explicar el caso de Managua y su altísimo porcentaje de propietarios, así como el hecho que en la capital colombiana sea mucho más común vivir en arriendo.

Cada vez más en arriendo
Otra de las tendencias que puede observarse en muchas de las principales ciudades de la región, es que cada vez hay más gente tomando la decisión de alquilar en vez de comprar.

El estudio del BID indica que «en la mayoría de países de la región el alquiler ha venido creciendo a partir de los 90s».

«Hay una fuerte tendencia cultural a querer casa propia», asegura Blanco, pero muchas veces la gente joven no sabe dónde quiere vivir, y no sabe qué tan grande deberá ser su vivienda en el futuro. En estos casos, muchas veces no se justifica financieramente tener una vivienda propia.

El especialista del BID cita además el hecho que en América Latina hay costos de transacción altos asociados a comprar vivienda, que pueden llegar en promedio al 12 % del valor del inmueble.

«Si yo compro una vivienda esta mañana y la vendo esta tarde, de entrada pierdo más del 10 % con todo lo que tengo que pagar de impuestos, corredores inmobiliarios, seguros y todo lo demás. Para compensar esos costos, necesito estar en esa residencia desde tres, cuatro, cinco, hasta diez años en mercados que no son muy dinámicos», señala Blanco.

Además, indica, la tendencia en muchas de las ciudades de la región es a observar aumentos en el precio de la tierra por encima de la tasa de inflación.

Esto, sumado al encarecimiento del crédito en varias naciones de la región hace más complejas las perspectivas de comprar vivienda.

Al mismo tiempo que por cuenta de cambios culturales y sociales, hay cada vez más solteros y divorciados, así como inmigrantes que no saben cuánto tiempo quieren permanecer en una determinada ciudad.

«Todos estos factores hacen más probable que en el futuro cercano, aumente la tasa de alquiler en muchas de las grandes ciudades latinoamericanas», puntualiza Blanco. (I)

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Exigen a Nicolás Maduro repatriar $ 350.000 millones depositados en bancos de varios países

El líder democristiano venezolano Roberto Enríquez exigió este domingo en una columna en el diario El Nuevo País que el presidente Nicolás Maduro repatríe unos 350.000 millones de dólares que fuentes de organismos internacionales le aseguraron que están depositados sin justificación legal en bancos de varios países.

«Estos 350.000 millones de dólares que no han demostrado su legitimidad de origen representan el saqueo financiero más grande que ha sufrido país alguno después de la II Guerra Mundial. Venezuela ha sido brutalmente saqueada y Maduro no hace nada», escribió el líder del partido democristiano Copei venezolano.

La cifra, añadió Enríquez en su columna dominical, le fue revelada en una reciente reunión que mantuvo con directivos del Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial (BM) y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

«Nos informaron que Venezuela no necesita endeudarse porque hay unos 450.000 millones de dólares que venezolanos tienen depositados en la banca internacional, de los cuales 350.000 millones son de dudosa procedencia», agregó el texto del dirigente opositor.

Los montos se conocen, destacó, gracias a la desaparición en la banca internacional del llamado «sigilo bancario», porque trababa el combate al «lavado» de dinero procedente del terrorismo, el narcotráfico y la misma corrupción, argumentaron sus fuentes del FMI, el BM y el BID.

Rescate de recursos

Los 350.000 millones de dólares representan casi 18 veces el monto de la Reserva Monetaria Internacional de Venezuela, que en la actualidad bordea los 20.000 millones de dólares.

Enríquez añadió en su texto que ha informado del asunto al presidente de su país, «porque la corrupción no tiene ideología, partido político ni patria», pero que «Maduro no responde».

«Le dijimos a Maduro que esta era una oportunidad para unir a los venezolanos en una cruzada nacional por el rescate de ese dinero; para hacer causa común por una gesta de justicia social sin importar si se es gobierno u oposición», prosiguió.

«¿Presidente Maduro, por qué no actúa? ¿Por qué no nos responde? ¿A quién protege? Le exigimos que ordene repatriar los dineros forajidos que nos saquearon», subrayó el dirigente democristiano.

Henrique Capriles, dos veces candidato presidencial por la alianza partidista de la oposición venezolana, recordó hoy a su vez en una entrevista con la emisora privada Televen que también personajes recientemente distanciados de Maduro han denunciado el asunto.

Jorge Giordani, ministro en diferentes carteras económicas durante el Gobierno del fallecido presidente Hugo Chávez (1999-2013) y también en el de Maduro, «reconoció que solo (funcionarios encargados de la administración del control estatal de divisas) se habían robado 25.000 millones de dólares», subrayó Capriles.

La justicia en Venzuela «debería funcionar, actuar (…), pero esta es una justicia totalmente podrida que defiende los privilegios de quienes están en el poder», remarcó el líder opositor venezolano. (I)

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