Katmandú se elevó más de 1 metro por el terremoto

El terremoto de Nepal elevó la región afectada y la desplazó hacia el sur, según informó este jueves la Agencia Espacial Europea (ESA) en París.

Según cálculos del Instituto de de Investigación Aeroespacial Alemán (DLR), la zona de la capital, Katmandú, se encuentra ahora en promedio 1,65 metros más al sur que antes.

Además, la ciudad se elevó más de un metro, informó Thomas Fritz, del DLR. «Nuestro cálculo exacto es de 1,26 metros», explicó. Los cálculos se basan en datos satelitales. (I)

ONU responsabiliza a Israel de siete ataques a sus escuelas en Gaza

Una investigación de Naciones Unidas responsabilizó este lunes al ejército israelí por siete ataques contra escuelas de la ONU en Gaza que eran usadas como refugio durante la última guerra.

«Deploro el hecho de que al menos 44 palestinos resultaron muertos como consecuencia de las acciones israelíes y por lo menos 227 heridos en las instalaciones de Naciones Unidas que eran usadas como refugios de emergencia», dijo el Secretario general del organismo, Ban Ki-moon, en una carta al Consejo de Seguridad.

«Es una cuestión de la mayor gravedad que quienes quisieron protegerse y buscaron y obtuvieron refugio allí, vieran negadas sus esperanzas y su confianza», agregó Ban.

El jefe de la ONU prometió «no escatimar esfuerzos para asegurar que tales hechos no se repitan jamás».

El comité que investigó los ataques a las escuelas administradas por la Agencia de la ONU para los refugiados palestinos (UNRWA) desde el 8 de julio al 26 de agosto del año pasado, también informó del hallazgo de armas en tres escuelas.

Las escuelas estaban desocupadas en ese momento, pero Ban subrayó que «el hecho de que hayan sido usadas por quienes estaban implicados en los enfrentamientos para almacenar armas y en dos casos, probablemente para disparar desde ellas, es inaceptable».

Israel mantiene que militantes de Hamas usaron civiles como escudos humanos y las instalaciones de la ONU para ocultar armas durante los 50 días de enfrentamientos.

En respuesta al informe, el ministro de Relaciones Exteriores israelí dijo que se inició una investigación criminal contra quienes lanzaron los ataques contra los refugios.

La guerra de Gaza finalizó con una tregua patrocinada por Egipto, luego de que murieran unos 2.200 palestinos, en su mayoría civiles, y 73 israelíes, principalmente soldados. (I)

Capitán del barco que naufragó es detenido por homicidio múltiple

Los fiscales culparon al capitán tunecino de un barco pesquero por provocar la muerte de cientos de inmigrantes encerrados bajo la cubierta cuando su embarcación se volcó en el Mediterráneo, en un naufragio que conmocionó a Europa el fin de semana pasado.

El capitán Mohammed Ali Malek, de 27 años, fue arrestado como sospechoso de homicidio múltiple.

Los sobrevivientes dijeron a la Acnur que el desastre ocurrió cuando uno de los traficantes hizo chocar el barco contra el buque Rey Jacobo, de bandera portuguesa, que respondió a un pedido de auxilio.

“Los sobrevivientes dijeron que la persona que gobernaba su barco, el traficante, navegaba mal e hizo una mala maniobra que lo llevó a chocar contra el buque más grande”, dijo Carlota Sami, portavoz de la Acnur. El barco se volcó y se hundió.

Varios cientos de personas estaban encerradas en el nivel inferior, otras tantas en un segundo nivel y cientos más iban en la cubierta, según los fiscales.

Los rescatados señalaron a los fiscales que el maltrato a manos de los traficantes comenzó antes de que abordaran la nave condenada la noche del 16 de abril. Los tuvieron durante periodos de hasta 30 días en una granja cerca del punto de salida del barco y los llevaron en camiones en grupos de a 30 al embarcadero.

Los fiscales dijeron que el naufragio se debió tanto a la mala maniobra del capitán, como a la reacción posterior de los migrantes, que se desplazaban por la nave desequilibrada por el choque.

La conmoción del desastre ha provocado una reacción de la Unión Europea, al pedir Italia que no se la deje librada a sus propios medios para sobrellevar el peso de los rescates, y que la UE se concentre en impedir la salida de buques con migrantes desde Libia.

El arresto de los cabecillas y la destrucción de sus buques es un aspecto crucial de la propuesta de 10 puntos de Europa para una cumbre de emergencia mañana en Bruselas.

Italia ha arrestado a un millar de contrabandistas, en su mayoría navegantes, no los jefes de las operaciones.

Según relataron los supervivientes, el barco partió de Trípoli el sábado, llevando a bordo a 350 eritreos, así como a personas procedentes de Siria, Somalia, Sierra Leona, Mali, Senegal, Gambia, Costa de Marfil y Etiopía. Ayer fueron trasladados a un centro para inmigrantes en Catania donde se mostraron “muy cansados, muy impresionados, en silencio”, según dijo Flavio Di Giacomo, de la Organización Internacional para las Migraciones.

La Agencia de la ONU para los Refugiados dijo ayer que creen que están frente al mayor desastre de su tipo ocurrido en el Mediterráneo. (I)

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rescatados de seis barcos hubo el lunes en el mediterráneo.

Japón planea realizar su primer aterrizaje en la Luna el 2018

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) planea realizar su primer alunizaje en 2018 mediante un dispositivo no tripulado, según destaca hoy el diario Japan Times.

El objetivo de la misión es analizar la resistencia de determinados materiales sobre la superficie lunar para determinar si pueden ser utilizados en futuras misiones tripuladas.

La misión también le servirá a JAXA para probar un sistema de aterrizaje en una zona objetivo que buscaría tener un margen de error de tan solo unos cientos de metros.

Según han revelado fuentes cercanas al asunto a la agencia Kyodo, JAXA presentará próximamente el proyecto ante el Gobierno nipón con el objetivo de empezar a recibir financiación para la misión a partir del próximo ejercicio fiscal, que arranca en abril de 2016.

JAXA emplearía el Smart Lander for Investigating Moon (SLIM), una sonda experimental, en la que sería su primera misión lunar desde que lanzó en 2007 la sonda Selene, que orbitó alrededor de la luna durante más de año y medio.

El SLIM sería enviado mediante un cohete Epsilon, que Japón lanzó con éxito en septiembre de 2013 para poner en órbita el primer telescopio espacial de observación planetaria remota.

También China

Ese mismo año la sonda china Change 3 realizó el primer alunizaje en casi 40 años, convirtiendo al país asiático en el tercero en lograrlo después de Estados Unidos (que además es el único que ha logrado enviar con éxito misiones tripuladas a la luna) y la antigua Unión Soviética.

China tiene previsto que otra de sus sondas aterrice en el satélite en 2017 y retorne después con muestras de la superficie selenita. (I)

Grecia ordena transferencia de fondos de organismos públicos al Estado

El gobierno griego anunció haber publicado el lunes un decreto legislativo que obliga a los organismos públicos a transferir sus reservas de fondos al Banco de Grecia para hacer frente a las dificultades financieras del Estado.

Con este decreto, que debe ser validado en procedimiento de urgencia por el Parlamento, el ejecutivo desea cubrir «las necesidades urgentes del Estado, que se elevan a 3.000 millones de euros (3.200 millones de dólares) para los próximos 15 días», según estipula el texto.

Estas necesidades «urgentes» se detallan en el mismo texto: «1.100 millones (de euros) de salarios, 850 millones para la seguridad social, 200 millones de euros en intereses de los préstamos y, el 12 de mayo, 746 millones para devolver al FMI».

El gobierno de Alexis Tsipras ya hizo en marzo un llamamiento para que los organismos públicos que lo desearan transfirieran al Estado sus reservas financieras.

Algunos de estos, como la Agencia del Empleo, así como la región de Atenas, habían procedido voluntariamente a la transferencia de varias decenas de millones de euros.

La operación es ahora obligatoria para todos, incluso las autoridades locales, aunque se excluye a los organismos de seguridad social.

El tiempo que esos fondos permanezcan en el Banco de Grecia serán remunerados «al 2,5%, contra 1% en un banco comercial», precisa el gobierno, y añade que esas sumas quedan a disposición de sus poseedores en cualquier momento y están garantizadas en caso de pérdida de capital.

Grecia tiene serios problemas de liquidez debido al estancamiento de las negociaciones con sus acreedores, la UE y el FMI.

Rodrigo Rato, detenido por presuntos delitos de fraude, blanqueo y alzamiento de bienes

El político español ha sido detenido por presuntos delitos de fraude, blanqueo de capitales y alzamiento de bienes

NBA someterá a jugadores a análisis antidoping para detectar la hormona de crecimiento

La NBA anunció este jueves que ha llegado finalmente a un acuerdo con el sindicato de jugadores (NBPA) para que a partir de la próxima temporada se hagan análisis antidoping de sangre para detectar la hormona de crecimiento humano (HGH).

Revelan secreto que podría invalidar la teoría sobre la formación de los cometas

El cometa 67P, la polvorienta bola de nieve perseguida por la sonda europea Rosetta, que resultó ser un cuerpo celeste con forma de pato, olor extraño y voz misteriosa, no deja de asombrar a los científicos.

Este martes revelaron su nuevo secreto: su núcleo carece de magnetismo. El hallazgo puede invalidar la teoría dominante sobre la formación de los cometas y otros cuerpos celestes del Sistema Solar, dijo el científico de la misión espacial, Hans-Ulrich Auster.

«Si el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko es representativo de todos los núcleos de los cometas, entonces las fuerzas magnéticas no desempeñaron un papel en la acumulación de bloques planetarios superiores a un metro de tamaño», agregó.

El hallazgo fue publicado en la revista Science y presentado simultáneamente durante la asamblea general de la Unión Europea de Geociencias, una sociedad que reúne a estudiosos de ciencias de la Tierra y el espacio.

Se basó en datos enviados a la Tierra a través de Rosetta por su robot Philae, que en noviembre pasado se posó en la superficie del cometa.

El «aterrizaje» no fue como se esperaba, ya que el robot del tamaño de una heladera y repleto de instrumentos científicos rebotó dos veces antes de posarse en un lugar de relieve accidentado, aunque el percance terminó siendo en cierta medida beneficioso desde el punto de vista científico.

El robot, que pesa cien kilos en la Tierra y menos que una pluma en la débil gravedad del cometa, quedó posado tras rebotar en un lugar de escasa exposición a los rayos del sol.

«Esa compleja trayectoria resultó siendo beneficiosa desde un punto de vista científico para el ROMAP», indicó la Agencia Espacial Europea (ESA), en referencia al magnetómetro de la misión espacial.

«El rebote inesperado sobre la superficie hizo que podamos recabar precisas mediciones del campo magnético con Philae» en los puntos en que tocó la superficie, explicó Auster, aunque admitió que el suyo fue el único equipo de la misión en beneficiarse con la desventura de los rebotes.

En efecto, Philae sólo tenía 60 horas de autonomía para realizar experimentos y enviar los resultados a la sonda Rosetta.

Por esa razón, tras efectuar las mediciones y observaciones, el robot se quedó «dormido» a partir del 15 de noviembre.

La observación reveló que el cometa de 4 km de tamaño con extraña forma que algunos comparan a la de un pato, tiene un peculiar olor sulfuroso y emite un extraño sonido en su desplazamiento interplanetario.

Y ahora, del análisis de los datos «concluimos que el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko es un objeto notablemente carente de magnetismo», señaló Auster.

Los cometas son agregados de polvo primordial y hielo que recorren una órbita elíptica alrededor del Sol.

La misión europea Rosetta, que costó 1,4 millón de dólares, busca revelar algunos de los secretos que encierran los cometas, considerados por los astrofísicos como «semillas» que hicieron llegar a la Tierra algunos de los ingredientes necesarios para que aparezca la vida.

Otra de las áreas de interés es la siguiente: lo que los cometas pueden revelar sobre el papel del magnetismo en la formación del Sistema Solar hace 4.600 años.

La idea es que el Sol, los asteroides, los cometas, los planetas y sus lunas emergieron de un disco dinámico de polvo y gas, incluyendo granos de magnetita, una forma de hierro.

A escala microscópica, los campos magnéticos del disco protoplanetario ayudaron a acumular materia creando cuerpos embrionarios, según la hipótesis.

Pero no queda claro cómo el magnetismo ayudó al proceso de agregación ulterior.

Una vez que el cuerpo alcanza el tamaño de cientos de metros y luego kilómetros de diámetro, la gravedad pasa a ser la fuerza dominante.

Algunas teorías sugirieron que el magnetismo pudo desempeñar un papel en la fase intermediaria de crecimiento de los cuerpos celestes.

Pero los resultados de este martes parecen contradecir esa hipótesis.

«La teoría de que las fuerzas magnéticas ayudaron a construir los planetas se vuelve menos plausible», comentó a la AFP Auster, de la Universidad Técnica Braunschweig en Alemania.

Roseta acompaña desde agosto pasado al cometa en su periplo interplanetario tras un viaje de más de una década desde la Tierra. Ambos alcanzarán el punto de la trayectoria más cercano al Sol el 13 de agosto, a 186 millones de kilómetros de distancia del astro rey. (I)

La NASA está convencida de que encontrará vida extraterrestre antes de 2046

La vida extraterrestre ya no es solo una posibilidad para los científicos de la NASA, sino una convicción, ya que aseguran que la humanidad hallará signos concluyentes de vida fuera de la Tierra antes de que termine 2045.

Para los científicos, la gran pregunta sobre el hallazgo de vida alienígena hace tiempo que dejó de ser si ésta se encontrará o no, para pasar a ser cuándo se dará con ella.

«Creo que vamos a tener indicaciones sólidas de vida más allá de la Tierra en una década, y que vamos a tener pruebas definitivas dentro de veinte o treinta años», indicó esta semana en un foro de debate sobre zonas habitables en el espacio la jefa científica de la NASA, Ellen Stofan.

«Sabemos dónde buscar y sabemos cómo buscar. En muchos casos, disponemos de la tecnología, y estamos en camino de implementarla», aseguró, optimista, Stofan.

Cabe destacar, sin embargo, que los extraterrestres a los que se refiere la Agencia Espacial de EE.UU. no son los marcianos inteligentes que inundan desde antaño el imaginario popular, sino que se trata potencialmente de pequeños microbios.

Lea también: NASA confirma la existencia de planeta similar a la Tierra

La comunidad científica lleva años buscando vida extraterrestre, y los hallazgos más recientes sugieren que varios planetas cercanos a la Tierra, así como sus correspondientes lunas, podrían presentar las condiciones necesarias para albergar algún tipo de vida.

Incluso dentro del sistema solar, los astrónomos creen que podría haber un océano en Enceladus, una de las sesenta lunas de Saturno, mientras que en Ganímedes, la famosa luna de Júpiter, se encuentra otro océano de agua salada, dos circunstancias que posibilitan la existencia de vida gracias a la presencia de este líquido.

Otra de las ubicaciones más prometedoras, según la NASA, para encontrar vida alienígena es Europa, una luna helada de Júpiter que también tiene su propio océano y donde los expertos apuntan que se reúnen todos los ingredientes necesarios para la formación de vida.

«Creo que estamos a una generación de hallar signos de vida extraterrestre en nuestro sistema solar, ya sea en una Luna o en Marte, y también a una generación de encontrarlos en un planeta alrededor de una estrella cercana», indicó el exastronauta y administrador adjunto del directorio de la misión Ciencia de la NASA, John Grunsfeld.

Tan convencido está Grunsfeld de que se hallará vida extraterrestre en el corto plazo, que explicó que está haciendo planes para ser el director de ciencia planetaria en la agencia espacial cuando «descubramos vida en el sistema solar».

Tipo de vida extraterrestre

Si bien el debate sobre la existencia de vida alienígena parece superado, ahora la pregunta que se hacen los científicos va un paso más lejos: ¿Qué aspecto tiene la vida extraterrestre y en qué forma se presenta?.

«Más allá de Marte, las posibilidades de encontrar vida que sea similar a la de la Tierra son muy, muy escasas. Y creo que es precisamente aquí donde esto se vuelve excepcionalmente interesante», se sinceró Grunsfeld.

La vida espacial no debería darse necesariamente de forma parecida a la de la Tierra, lo que supone un reto añadido para los científicos, que podrían tener dificultades para identificar tipos de vida que, por ejemplo, no habiten en la superficie del planeta o que no se muevan.

E incluso podría darse la circunstancia de que los potenciales signos de vida extraterrestre a los que se refiere la NASA fuesen en realidad de seres muertos y fosilizados, lo que todavía dificultaría más su hallazgo.

Stofan, que además de astrónoma es geóloga, admitió las dificultades de encontrar fósiles en la roca, pero aseguró que, si éste es el caso, los humanos serán capaces de hallar muestras, recogerlas y traerlas a la Tierra para que toda la comunidad científica pueda discutir sobre su origen.

«Enviar geólogos y astrobiólogos a Marte aumentaría mucho las posibilidades de encontrar fósiles de vida pasada en nuestro vecino planetario más cercano», reconoció la jefa científica de la agencia espacial estadounidense. (I)

EEUU espió a cientos de países desde hace dos décadas

Por más de dos décadas el gobierno de Estados Unidos condujo labores de espionaje electrónico doméstico, según revela USA Today.

Autoridades descubren un narcotúnel en construcción en Tijuana

En el lugar fueron detenidas nueve personas que se encontraban realizando la excavación del pasadizo.

EE.UU. puede acceder a fotos íntimas asegura Snowden en entrevista a John Oliver

Los estadounidenses podrían resistirse a la vigilancia masiva en internet si se enteran que el gobierno puede ver sus fotos íntimas, sugirió el humorista inglés John Oliver al entrevistar al exanalista de inteligencia refugiado en Rusia, Edward Snowden.

«Este es el límite más claro para la gente ¿Pueden ver mis fotos íntimas?», preguntó Oliver, al sugerir que la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) puede tener acceso a los correos electrónicos personales de quienes intercambian fotografías privadas.

El presentador de televisión realizó la entrevista al exoperador de la NSA en Moscú para su edición del domingo del programa de cable «Last Week Tonight».

Snowden, entre risas, acompañó el espíritu de la entrevista, describiendo con todos los detalles como las autoridades podrían violar la esfera privada de las personas.

«La buena noticia es que no existe un programa llamado ‘dick pic’. La mala noticia: aún siguen recolectando información, incluidas las fotos de tu órgano sexual», respondió Snowden.

Luego de los atentados del 11 de septiembre de 2001 el presidente estadounidense George W. Bush promulgó la «Patriot Act» (ley Patriótica), una compleja ley antiterrorista cuyas plenas consecuencias fueron descubiertas por los estadounidenses recién en 2013, tras revelaciones de Snowden sobre la amplitud de la recolección de información por parte de las agencias de inteligencia.

La ley fue modificada en los años siguientes, y hoy en día casi todos los elementos se hicieron permanentes, con la notable excepción del famoso «Artículo 215». Este artículo que estará vigente hasta junio habilita a la NSA a recoger información sobre números a los que se llama, duración y horario de las comunicaciones, sin registrar su contenido.(I)

Artistas colocaron en secreto un busto de Edward Snowden en Nueva York

La escultura fue instalada por un grupo de artistas que quieren rendir tributo al exanalista de la NSA.