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Descubren dos super-Tierras a 11 años luz del Sistema Solar

Descubren dos super-Tierras a 11 años luz del Sistema Solar.  Los dos planetas orbitan alrededor de Gliese 887, la décima

Al menos 90 personas muertas habría dejado deslizamiento de tierra en China

Un gigantesco corrimiento de tierra, que sepultó más de 30 edificios y provocó una explosión de gas en una zona

Una colorida lluvia de estrellas iluminará el cielo esta noche

El mejor momento para ver la lluvia será desde la noche de este martes hasta la mañana del miércoles, de acuerdo con Accuweather.

El jinete mexicano Víctor Espinoza ganó el 141 Kentucky Derby

«Me siento como el mexicano más afortunado sobre la Tierra», dijo Espinoza tras su vistoria al lado de su caballo American Pharaoh.

Una remota base en Utah sirve de ensayo para expediciones a Marte

Científicos e ingenieros acuden desde hace más de una década a un rocoso rincón de Utah para hacer expediciones imaginarias a Marte. Ahora, su trabajo ayuda a impulsar el interés en enviar gente al vecino de la Tierra.

El centro de investigación cerca de Hanksville está gestionado por la organización sin ánimo de lucro Mars Society, un grupo activista que cree que llevar humanos a Marte sería el gran reto de nuestro tiempo. El grupo no está afiliado con la NASA o el gobierno federal de Estados Unidos.

Más de 900 personas han participado en misiones simuladas desde la apertura del centro en 2002. Sus organizadores esperan que algún día, su investigación ayude a poner seres humanos sobre el planeta rojo.

Greg Williams trabaja para el Directorado de Misiones y Exploración Humana de la NASA. En su opinión, el centro de Utah ofrece un ensayo útil, pero sobre todo fomenta la educación y la concienciación del público. (I)

 

10 formas de ayudar al #DíadelaTierra

Hoy es el 45 aniversario del Día Internacional de la Madre Tierra La Tierra nos está dando señales de que

Obama visitará los Everglades en Florida para celebrar el Día de la Tierra

El presidente visitará con motivo del Día de la Tierra, el Parque Natural de los Everglades, en Florida.

La Tierra presenciará una lluvia de estrellas líridas

Este miércoles una lluvia de estrellas líridas podrá verse desde distintos puntos sin necesidad de equipo especial.

La Luna tiene casi 5 mil millones de años

Un grupo de científicos consiguió datar en 4.470 millones de años la edad de la Luna con un novedoso análisis de los meteoritos que salieron despedidos en el momento de creación del satélite y cuyos restos acabaron aterrizando en la Tierra, según un estudio que publica esta semana la revista Science.

El grupo multidisciplinar de científicos de la NASA, la Universidad de Arizona y el Instituto Superior de Estudios Teológicos (ISET) descubrió huellas del momento de creación de la Luna en los restos de los meteoritos rocosos que han ido llegando a la Tierra desde hace millones de años.

Los expertos concluyeron que la Luna se formó a partir del «mayor impacto» de la Historia del Sistema Solar, cuando un protoplaneta (pequeño cuerpo celeste considerado un embrión planetario) colisionó con el cuerpo celeste que más tarde se convertiría en la Tierra.

Se desconoce exactamente cuándo se produjo este impacto, pues los científicos siguen debatiendo la edad de las muestras de suelo y rocas lunares que trajeron de regreso a la Tierra los astronautas de las misiones Apolo.

Sin embargo, los investigadores han descubierto que, en el momento del choque, meteoritos de más de un kilómetro de largo golpearon con mayor velocidad de la normal un cinturón de asteroides.

Entonces, la superficie de los meteoritos se calentó más de lo normal y dejó tras de sí «un registro permanente del impacto», que ha permitido saber a los científicos que la Luna se formó hace 4.470 millones de años, tal y como apuntaban otros estudios anteriores.

«El antiguo impacto lunar se grabó a sí mismo», afirman los investigadores, que pudieron descifrar las huellas del tiempo midiendo y analizando los meteoritos que se produjeron tras las colisiones con el cinturón de asteroides.

«Esta investigación nos está ayudando a definir nuestras escalas de tiempo para saber cuándo paso qué en el Sistema Solar», apuntó Bill Bottke, alumno del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona.

Los científicos están evaluando la utilización de estos nuevos conocimientos para saber cómo se formaron otros antiguos cuerpos celestes, como el asteroide gigante Vesta, que se encuentra en el cinturón de asteroides comprendido entre las órbitas de Marte y Júpiter y que alberga cientos de cuerpos celestes.

La sonda Dawn de la NASA visitó, durante 14 meses, entre 2011 y 2012, a este asteroide gigante y consiguió tomar más de 30.000 imágenes para proporcionar a los expertos mejores conocimientos sobre la composición y la historia geológica de Vesta, que tiene un diámetro medio de 525 kilómetros.

El cambio climático es la mayor amenaza que enfrenta el mundo, advierte Obama

Con motivo del Día de la Tierra, el próximo miércoles visitará el Parque Natural de los Everglades, en Florida.

Revelan secreto que podría invalidar la teoría sobre la formación de los cometas

El cometa 67P, la polvorienta bola de nieve perseguida por la sonda europea Rosetta, que resultó ser un cuerpo celeste con forma de pato, olor extraño y voz misteriosa, no deja de asombrar a los científicos.

Este martes revelaron su nuevo secreto: su núcleo carece de magnetismo. El hallazgo puede invalidar la teoría dominante sobre la formación de los cometas y otros cuerpos celestes del Sistema Solar, dijo el científico de la misión espacial, Hans-Ulrich Auster.

«Si el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko es representativo de todos los núcleos de los cometas, entonces las fuerzas magnéticas no desempeñaron un papel en la acumulación de bloques planetarios superiores a un metro de tamaño», agregó.

El hallazgo fue publicado en la revista Science y presentado simultáneamente durante la asamblea general de la Unión Europea de Geociencias, una sociedad que reúne a estudiosos de ciencias de la Tierra y el espacio.

Se basó en datos enviados a la Tierra a través de Rosetta por su robot Philae, que en noviembre pasado se posó en la superficie del cometa.

El «aterrizaje» no fue como se esperaba, ya que el robot del tamaño de una heladera y repleto de instrumentos científicos rebotó dos veces antes de posarse en un lugar de relieve accidentado, aunque el percance terminó siendo en cierta medida beneficioso desde el punto de vista científico.

El robot, que pesa cien kilos en la Tierra y menos que una pluma en la débil gravedad del cometa, quedó posado tras rebotar en un lugar de escasa exposición a los rayos del sol.

«Esa compleja trayectoria resultó siendo beneficiosa desde un punto de vista científico para el ROMAP», indicó la Agencia Espacial Europea (ESA), en referencia al magnetómetro de la misión espacial.

«El rebote inesperado sobre la superficie hizo que podamos recabar precisas mediciones del campo magnético con Philae» en los puntos en que tocó la superficie, explicó Auster, aunque admitió que el suyo fue el único equipo de la misión en beneficiarse con la desventura de los rebotes.

En efecto, Philae sólo tenía 60 horas de autonomía para realizar experimentos y enviar los resultados a la sonda Rosetta.

Por esa razón, tras efectuar las mediciones y observaciones, el robot se quedó «dormido» a partir del 15 de noviembre.

La observación reveló que el cometa de 4 km de tamaño con extraña forma que algunos comparan a la de un pato, tiene un peculiar olor sulfuroso y emite un extraño sonido en su desplazamiento interplanetario.

Y ahora, del análisis de los datos «concluimos que el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko es un objeto notablemente carente de magnetismo», señaló Auster.

Los cometas son agregados de polvo primordial y hielo que recorren una órbita elíptica alrededor del Sol.

La misión europea Rosetta, que costó 1,4 millón de dólares, busca revelar algunos de los secretos que encierran los cometas, considerados por los astrofísicos como «semillas» que hicieron llegar a la Tierra algunos de los ingredientes necesarios para que aparezca la vida.

Otra de las áreas de interés es la siguiente: lo que los cometas pueden revelar sobre el papel del magnetismo en la formación del Sistema Solar hace 4.600 años.

La idea es que el Sol, los asteroides, los cometas, los planetas y sus lunas emergieron de un disco dinámico de polvo y gas, incluyendo granos de magnetita, una forma de hierro.

A escala microscópica, los campos magnéticos del disco protoplanetario ayudaron a acumular materia creando cuerpos embrionarios, según la hipótesis.

Pero no queda claro cómo el magnetismo ayudó al proceso de agregación ulterior.

Una vez que el cuerpo alcanza el tamaño de cientos de metros y luego kilómetros de diámetro, la gravedad pasa a ser la fuerza dominante.

Algunas teorías sugirieron que el magnetismo pudo desempeñar un papel en la fase intermediaria de crecimiento de los cuerpos celestes.

Pero los resultados de este martes parecen contradecir esa hipótesis.

«La teoría de que las fuerzas magnéticas ayudaron a construir los planetas se vuelve menos plausible», comentó a la AFP Auster, de la Universidad Técnica Braunschweig en Alemania.

Roseta acompaña desde agosto pasado al cometa en su periplo interplanetario tras un viaje de más de una década desde la Tierra. Ambos alcanzarán el punto de la trayectoria más cercano al Sol el 13 de agosto, a 186 millones de kilómetros de distancia del astro rey. (I)

Grandes tormentas de Saturno están causadas por la humedad, según estudio

Las grandes tormentas que se producen en Saturno cada dos o tres décadas están causadas por la humedad atmosférica, según un estudio que publica este lunes la revista «Nature Geosciencie».

Investigadores del Instituto Tecnológico de California (Caltech) han elaborado un modelo teórico según el cual la humedad evita la formación de borrascas durante años en el planeta, hasta que la energía acumulada desencadena una gran tempestad.

Desde hace 140 años, los astrónomos han observado seis grandes tormentas en el ecuador y en latitudes medias de Saturno, un fenómeno que desde la Tierra se presenta como una enorme mancha blanca en la superficie del planeta.

La última de esas manchas, una gran tempestad del tamaño similar a la Tierra, se produjo en 2010 y se desplazó alrededor de Saturno durante seis meses.

El científico Cheng Li y su grupo creen que la humedad en la atmósfera del planeta impide durante décadas la circulación de los gases que forman tormentas.

Esto sucede porque las moléculas de agua son relativamente pesadas en comparación con el hidrógeno y el helio que dominan la atmósfera de Saturno.

De esta forma, el aire caliente no puede circular y se acumula en las capas bajas, hasta que en determinado momento el equilibrio se rompe y una gran columna de aire cálido y húmedo asciende de golpe, formando una tormenta colosal.

A partir de un modelo matemático, los autores del estudio consideran que su teoría explica las observaciones obtenidas a partir de la mancha blanca de 2010.

La investigación sugiere asimismo que la ausencia de tormentas similares en Júpiter podría explicarse a partir de la predicción de que ese planeta contiene menos vapor de agua que la atmósfera de Saturno. (I)

Aumenta a 150 el número de desaparecidos por aluviones en el norte de Chile

Las personas desaparecidas tras los aluviones registrados el norte de Chile, que causaron la muerte de 26 personas, son 150, 30 más de las contabilizadas inicialmente, informó hoy la Oficina Nacional de Emergencia (Onemi).

Según un comunicado del organismo dependiente del Ministerio del Interior, el Ejecutivo ha despachado a la fecha un total de 2.265,04 toneladas de ayuda a las regiones afectadas, donde hay 29.741 damnificados.

La Onemi indicó que se inició la construcción de las primeras viviendas de emergencia, en zonas seguras de la comuna de Tierra Amarilla, una de las más golpeadas por la catástrofe.

Onemi también informó que en la región de Atacama se ha logrado restablecer el suministro eléctrico en un 98 %.

En tanto, el abastecimiento de agua potable alcanza un 80 % en varias localidades afectadas aunque hay otras que por ahora es imposible reanudar el servicio por la destrucción existente.

Por otro lado, más de 35.000 estudiantes de la región de Atacama continuarán sin clases por un tiempo indefinido, debido al lodo y barro que aún afecta sus viviendas y los establecimientos escolares.

El principal problema que hoy tienen las autoridades de la zona es la falta de profesores y funcionarios, debido a que muchos de ellos sufrieron la destrucción de sus casas y se encuentran albergados. (I)

Este sábado se apreciará el primer eclipse de luna del año

El fenómeno podrá apreciarse el 4 de abril en México, Canadá, Estados Unidos, Australia y el este de Asia.

¿Estamos listos para usar ropa térmica?

Fernando Escobar Giraldo nos explica la importancia de crear conciencia sobre el calentamiento global.

Estado de emergencia en Tumbes y toque de queda en Atacama

Mientras el gobierno de Perú declaró ayer el estado de emergencia en tres regiones del país afectadas por las fuertes lluvias, las autoridades chilenas elevaron a 10.996 la cifra de damnificados por las inundaciones en tres regiones de la zona norte.

En Perú la declaratoria por 60 días abarca Tumbes, fronteriza con Ecuador, donde el gobierno ordenó medidas de excepción y rehabilitación inmediatas en zonas afectadas.

Otro decreto declaró también el estado de emergencia por 60 días en 15 distritos de dos provincias de la región Moquegua, en el sur, y en el centro poblado de Mirave, provincia de Jorge Basadre, de la región de Tacna, fronteriza con Chile.

Ayer el director de la Oficina Nacional de Emergencia (Onemi) de Chile, Ricardo Toro, entregó un nuevo balance de la catástrofe e indicó que más de 4.500 de los damnificados están en albergues facilitados por las autoridades. Hay 12 muertos y 19 desaparecidos.

Las fuertes lluvias que cayeron a comienzos de la semana pasada provocaron el desborde de los ríos, que habían permanecido secos durante años y que ahora dividieron en dos las ciudades de Copiapó, Chañaral, Tierra Amarilla y Taltal.

Otras pequeñas localidades como Alto del Carmen o Diego de Almagro fueron parcial o casi totalmente arrasadas por el paso del agua.

Ayer muchas ciudades en las regiones de Antofagasta, Atacama y Coquimbo, las tres afectadas por las inundaciones, estaban sumergidas bajo una gruesa capa de lodo.

El director de la Onemi apuntó que en la región de Atacama se mantendría el toque de queda entre las 21:00 y las 06:00 para garantizar la seguridad y facilitar los trabajos de limpieza de las calles. Ahí trece trabajadores están aislados y se prevé que hoy sean rescatados. (I)

China lanzará 40 vehículos espaciales en 2015

China pondrá en órbita este año más de 40 vehículos espaciales en 20 misiones, según anunciaron hoy las autoridades espaciales chinas a la prensa oficial.

La mayor parte de estos vehículos serán satélites, aclaró Zhao Xiaojin, directivo de la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China.

«Serán principalmente satélites de comunicación o geoestacionarios que orbitarán a una altura de 36.000 millas» (unos 57.900 kilómetros), explicó Zhao.

«También se enviarán algunos satélites para observar la tierra así como satélites de navegación para el sistema Beidou» (un equivalente nacional al GPS estadounidense), agregó.

La misma fuente destacó la puesta en órbita de la aeronave experimental Yuanzheng I, que, una vez lanzada al espacio, lanzará desde allí uno de los satélites Beidou.

Zhao también señaló que el trabajo continuará en el programa lunar chino, las llamadas misiones Chang E.

«Hemos hecho grandes avances en la mayor parte de la tecnología clave necesaria para la misión Chang E 5. Este año vamos a realizar más pruebas en la Tierra, sobre todo aquellas que simulan las condiciones del medio ambiente en la Luna».

El programa espacial chino ha lanzado por ahora tres misiones al satélite terrestre, planea que la Chang E 4, en la que participará inversión privada, viaje a la Luna hacia finales de esta década, y que la quinta misión sea posterior a 2020.

Miles respaldan a Dilma Rousseff y Petrobras

Miles de sindicalistas, estudiantes y campesinos sin tierra protestaban ayer pacíficamente en 13 estados de Brasil en defensa de la democracia y de la estatal Petrobras, envuelta en un gran escándalo de corrupción.

Los manifestantes acudieron a las marchas convocadas por la Central Única de Trabajadores (CUT) y movimientos sociales como los Sin Tierra (MST), afines al gobernante Partido de los Trabajadores. Muchos defendieron a la presidenta Dilma Rousseff, que enfrenta duras críticas por la situación económica y la corrupción en la estatal petrolera.

“Yo estoy a favor de Dilma, de la defensa de la democracia, pero también estoy contra la corrupción”, dijo Gerson Tadeu Conti, un médico de 67 años que protestaba junto a cientos de personas frente a la sede de Petrobras en Sao Paulo.

Hasta el mediodía de ayer las manifestaciones habían reunido algo más de 13.000 personas, pero la marcha en Sao Paulo recién estaba iniciándose y en Río de Janeiro, Brasilia y otras ciudades aún no empezaba.

Las protestas de ayer se convocaron en vísperas de otras marchas contra Rousseff previstas para mañana en todo Brasil, donde algunos grupos pedirán la destitución de la mandataria. En las redes sociales, donde han sido convocadas estas marchas contra el gobierno, abundan los comentarios que reclaman una intervención militar que ponga fin a más de 12 años de gobierno del PT.

El vicepresidente de Brasil, Michel Temer, declaró que la posibilidad de que Rousseff sea sometida a un juicio político, como pretenden algunos sectores de la oposición, es “inviable” e “impensable”.

Dijo que las protestas convocadas para mañana “son legítimas” y “saludables para la democracia”, siempre y cuando se realicen en forma pacífica. (I)

Tres ocupantes de la Estación Espacial Internacional regresan a la Tierra

Dos cosmonautas rusos y un astronauta estadounidense regresaron este jueves a la Tierra a bordo de la cápsula espacial rusa Soyuz tras vivir seis meses en la Estación Espacial Internacional (ISS), un centro de investigación en la órbita terrestre.

Los rusos Yelena Serova -la primera mujer rusa en haber efectuado una misión en la ISS- y Alexander Samokutyaev así como el estadounidense Barry Wilmore aterrizaron en Kazajistán en la madrugada del jueves.

«El equipo de la expedición 42 regresó a la Tierra», declaró el comentarista del canal de televisión de la NASA, Rob Navias, que transmitía en directo el aterrizaje en la estepa de Dzhezkazgan, en el sudeste de Kazajistán.

La agencia espacial rusa Roscosmos confirmó que la tripulación había «regresado con éxito a la Tierra».

«La nave de descenso pilotado completó su aterrizaje a las 05h14 hora de Moscú (02H14 GMT)», dijo la agencia en un comunicado.

El viceprimer ministro ruso, Dmitry Rogozin, quien supervisa la industria espacial, dijo que todos los miembros de la tripulación ya habían sido recuperados y estaban todos en buen estado de salud. «Todo está en orden. El equipo salió de la cápsula. Está bien», escribió Rogozin en Twitter.

Esta misión ha supuesto el retorno de las mujeres rusas a las misiones espaciales, de las que estaban ausentes desde hace 17 años.

En 2013, Rusia había conmemorado el 50º aniversario del primer vuelo de una mujer en el espacio, la soviética Valentina Terechkova, el 16 de junio de 1963.

La televisión mostró a los astronautas sonrientes cuando era extraídos de la cápsula por un equipo de rescate.

La nave Soyuz se desacopló de la estación espacial a las 22H44 GMT, según la transmisión televisiva en directo del evento, que realizó la NASA.

Los tres habían abandonado la Tierra el 26 de septiembre y pasaron 167 días en el espacio, durante los cuales viajaron 112 millones de kilómetros en torno al planeta, dijo la NASA.

Durante la estadía, los astronautas rusos realizaron unos 50 experimentos e hicieron trabajos de reparación en la estación espacial, dijo Roscosmos.

Actualmente hay tres astronautas en la Estación Espacial, el ruso Anton Shkaplerov, la italiana Samantha Cristoforetti y el estadounidense Terry Virts.

La Estación Espacial Internacional es una de las pocas áreas de la cooperación entre Rusia y Estados Unidos que no ha sido afectada por la crisis en Ucrania. (I)

Nueve galaxias enanas que orbitan alrededor de la Vía Láctea son detectadas

Astrónomos de la universidad británica de Cambridge divulgaron hoy un estudio en el que identifican nueve galaxias enanas, desconocidas hasta ahora, que orbitan alrededor de la Vía Láctea.

 

El descubrimiento de esos cuerpos puede resultar clave para avanzar en el conocimiento de la materia oscura, la misteriosa sustancia que mantiene unidas a las galaxias en el universo.

 

Se trata de la primera detección de este tipo de objetos desde que hace un decenio, en 2005 y 2006, se hallaron docenas de galaxias enanas del mismo tipo sobre el hemisferio norte terrestre.

 

Los científicos han detectado en esta ocasión en el hemisferio sur, cerca de las Nubes de Magallanes, los nuevos cuerpos, miles de millones de veces más tenues y millones de veces más pequeños que la Vía Láctea.

 

La más cercana de las nueve galaxias enanas se encuentra en la región de la constelación de Retículo, a 97.000 millones de años luz de la Tierra -a medio camino hacia las Nubes de Magallanes-, mientras que la más lejana está más allá de 1,2 millones de años luz, en la constelación de Eridano.

 

Los investigadores han utilizado los datos obtenidos durante el primer año de funcionamiento del Observatorio de la Energía Oscura (DES), un proyecto de observación del cielo en el que participan instituciones de investigación y universidades de Estados Unidos, Brasil, el Reino Unido, Alemania, España y Suiza.

 

Tres de los objetos descubiertos son galaxias enanas bien «definidas», según los científicos británicos, mientras que los otros seis podrían ser tanto galaxias enanas como cúmulos globulares, objetos con propiedades similares a las primeras pero en los que la materia oscura no desempeña un papel esencial.

 

Las galaxias enanas son las formaciones de este tipo más pequeñas del universo y pueden llegar a contener tan solo 5.000 estrellas, en comparación con los cientos de miles de millones que alberga la Vía Láctea.

 

Los modelos cosmológicos tradicionales predicen la existencia de cientos de galaxias enanas orbitando alrededor de nuestra galaxia, si bien su pequeño tamaño y baja luminosidad hacen de su detección una labor compleja.

 

Se trata de cuerpos compuestos en un 99 % de materia oscura y en un 1 % de materia ordinaria, aquella que es observable.

 

La materia oscura, que compone cerca de un cuarto de toda la materia y la energía del universo, tan solo revela su presencia a través de los efectos gravitacionales sobre otros objetos.

 

Los satélites de la Vía Láctea detectados ahora «representan la última frontera para probar nuestras teorías sobre la materia oscura. Necesitamos encontrarlos para poder confirmar que la imagen que nos hemos formado sobre el universo tiene sentido», señaló Vasily Belokurov, uno de los autores del estudio.

 

La detección de los nuevos cuerpos es para Wyn Evans, coautor de la investigación, un resultado «desconcertante».

«Quizás en algún momento fueron satélites que orbitaban alrededor de las Nubes de Magallanes y acabaron siendo arrojados al exterior. O bien es posible que sean parte de un gran grupo de galaxias que, junto con las Nubes de Magallanes, están cayendo hacia nuestra Vía Láctea», afirmó Evans.

El Observatorio de la Energía Oscura es un proyecto que durará cinco años y que fotografía el cielo del hemisferio sur con un detalle sin precedentes gracias a una cámara de 570 megapíxeles, la más potente fabricada hasta ahora, capaz de detectar galaxias a 8.000 millones de años luz de la Tierra. (I)