Sin uso de autos se celebró el Día de la Tierra en Bogotá y Medellín

El Día de la Tierra se celebró este miércoles en Bogotá y Medellín, dos de las principales ciudades de Colombia, con el uso restringido de más de un millón de automotores, que generaron una significativa reducción en la contaminación, informaron autoridades locales.

La secretaria del Medio Ambiente de la capital colombiana, Susana Muhamad, indicó que con la restricción de uso de vehículos particulares y motocicletas en Bogotá se respiró un aire «mucho más puro en comparación con un día normal».

«Se logró reducir en un 75 por ciento las emisiones de dióxido de carbono y del 26 por ciento en el material particulado (que consiste en una acumulación de diminutas piezas de sólidos o de gotas de líquidos en la atmósfera ambiental) con respecto a un día normal», señaló la secretaria.

Asimismo, Muhamad destacó la reducción de un 20 por ciento en el ruido de varias de las principales calles de la capital, donde además se realizó una «bicimaratón» con la participación de casi 1.000 personas movilizándose en bicicleta.

BOGOTÁ.- Ciudadanos movilizándose en bicicleta durante el Día sin Auto y Día de la Tierra (AP)

Por su parte, la Secretaría de Movilidad de Bogotá informó que en la segunda jornada del «Día sin carro» que se cumple este año se superaron las expectativas de uso de transporte público y bicicleta.

Según la Secretaría, más de dos millones de personas utilizaron Transmilenio -sistema masivo de transporte de la capital- y el sistema de buses articulados que se detienen en estaciones, los cuales no estaban incluidos en la restricción.

«Está creciendo cada vez más el cambio de modos de conductas, de hábitos en el uso de transportes mucho más sostenibles con el planeta. Un cambio hacia modos sostenibles de transporte no solamente permite una mejor ciudad, sino que preserva la vida en el planeta», aseguró el alcalde de la capital, Gustavo Petro.

Pese a las críticas que se han generado desde sectores comerciales, el alcalde insistió en que la ciudad debe buscar modos alternos de movilidad para evitar congestiones en las calles y disminuir la contaminación.

En Medellín, capital del departamento de Antioquia (noroeste), que se unió por primera vez a la medida, las autoridades registraron que más de 450.000 vehículos dejaron de transitar, mientras que se redujo un 15 por ciento la emisión de gases contaminantes.

La subdirectora ambiental de Medellín, Ana Joya, destacó la disminución de un 40,6 por ciento en una de las zonas más contaminadas de la ciudad.

«Es una cifra muy importante porque es la mayor en este sentido, está directamente relacionada con el parque automotor y es una contaminación que afecta directamente nuestra salud», precisó. (I)

Incendio en plataforma de petrolera Pemex deja al menos cuatro muertos

Un incendio en una plataforma de la petrolera estatal Pemex en el Golfo de México (este) desatado en la madrugada del miércoles causó la muerte de al menos cuatro trabajadores, heridas a otros 16 y motivó la evacuación de 300 empleados.

Ocho barcos cisterna fueron desplegados en la zona marítima, ubicada frente a la península de Yucatán (este), para controlar el fuego, cuyas llamas alcanzaron varios metros de altura.

Pemex (Petróleos Mexicanos) señaló que al menos 300 trabajadores fueron desalojado de la plataforma y que ocho barcos contra incendios atienden la emergencia.

La petrolera señaló que el primer trabajador que falleció era un empleado de Cotemar, una empresa contratista de Pemex, mientras que entre los heridos hay personas que trabajan para la petrolera mexicana así como para otras firmas que le prestan servicios, añadió el texto.

La plataforma se encuentra frente a las costas del estado de Campeche (este), en la península de Yucatán, y la prensa local reportó que durante la madrugada, trabajadores heridos habrían sido trasladados vía aérea a hospitales locales.

Según estas versiones, las instalaciones siniestradas son aquéllas destinadas para el alojamiento de empleados que trabajan en altamar.

Otras infraestructuras de Pemex han sufrido percances en años pasados. En enero de 2013 murieron 37 personas por una explosión en la sede de la petrolera en la Ciudad de México, mientras que otros 30 trabajadores fallecieron en septiembre de 2012 en una explosión de gas registrada en una planta de Reynosa (Tamaulipas, Este).

Elementos de la Marina Armada mexicana y de Pemex están atendiendo la emergencia, informó de su lado la Agencia Nacional de Seguridad Industrial y de Protección al Medio Ambiente del Sector Hidrocarburos (ASEA), que investiga los motivos del incendio.

En la Sonda de Campeche, a 85 km de la costa mexicana, se encuentran los dos mayores yacimientos de petróleo de aguas someras que se han explotado en México desde la década de 1970.

Esta zona marítima, en la que operan cerca de 200 plataformas de Pemex, genera el 78% del crudo que produce el país.

México, que recibe de Pemex más del 30% de sus ingresos fiscales, ha sido duramente afectado por el desplome de los precios del petróleo, forzando al gobierno a hacer un fuerte recorte presupuestal.

La crisis por la caída de los precios del crudo llegó poco después de que el país promulgara en 2014 una histórica reforma energética que abrió la puerta al capital privado en la explotación de crudo, una actividad que por más de siete décadas estuvo reservada a Pemex.

La iniciativa también está destinada a la modernización de Pemex, que sigue sin poder frenar la caída de su producción de crudo desde los 3,4 millones de barriles diarios de 2004 a los 2,36 del cuarto trimestre de 2014.

El próximo julio se realizará la primera ronda de licitaciones para la explotación de 14 bloques en aguas someras del Golfo de México.

Otras infraestructuras de Pemex han sufrido percances en años pasados. En enero de 2013 murieron 37 personas por una explosión en la sede de la petrolera en la Ciudad de México, mientras que otros 30 trabajadores fallecieron en septiembre de 2012 en una explosión de gas registrada en una planta de Reynosa (Tamaulipas, este).

Uno de los peores accidentes en el Golfo de México se registró en 2007 cuando la colisión de dos plataformas provocó la muerte de 18 trabajadores y una de las mayores fugas de crudo registradas por un pozo petrolero mexicano. (I)

Policía mata a tiros a un cocodrilo en Sinaloa

En un video difundido en redes sociales, se observa cómo autoridades del lugar  disparan varias descargas de arma de fuego contra el reptil.

Contaminación alerta a Reino Unido

Una nube de contaminación sobrevolaba el jueves el Reino Unido pudiendo causar problemas a las personas más vulnerables y elevando a nueve, sobre una escala de diez, la alerta por polución en varias partes del país.

La polución que llega del continente europeo se mezcló con la que genera el país para elevar los niveles de contaminación, que suponen un peligro para los ancianos y quienes tienen problemas respiratorios, dijo un portavoz del ministerio de Medio Ambiente.

El fenómeno es puntual y «los niveles de contaminación volverán a ser bajos el viernes», dijo.

El alcalde de Londres, Boris Johnson, emitió una advertencia de contaminación «alta» a principios de esta semana, avisando a la población con problemas cardiacos o respiratorios, así como a los niños, que reduzcan la actividad física al aire libre.

El año pasado, la Comisión Europea abrió un proceso legal contra el Reino Unido por no afrontar la alta contaminación, que es «excesiva» en algunas ciudades.(I)

Panorama claroscuro de cara a París 2015

Con vistas a la cumbre de París y tras poco más de un mes del décimo aniversario del Protocolo de Kyoto, el primer tratado mundial vinculante de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), Suiza y la Unión Europea (UE) han sido los primeros en presentar sus compromisos para enfrentar el calentamiento global.

La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (CMNUCC) estableció que cada país debe presentar la proyección de reducción de emisiones de GEI que se comprometa a cumplir por medio de un documento denominado Contribución Nacional Determinada (INDC, en inglés).

Estas serán sus aportaciones al acuerdo internacional de París, que entraría en vigor en el 2020 para contener el aumento de la temperatura del planeta en 2 grados antes de fines de siglo sobre los niveles del periodo preindustrial.

Suiza, que produce el 0,1 % de las emisiones globales de GEI, la remitió el pasado 27 de febrero comprometiéndose a reducir sus emisiones en el 50 % al 2030 respecto de 1990.

La UE, responsable del 9 % de las emisiones mundiales, siguió el ejemplo suizo. El 6 de marzo aprobó su INDC ofreciendo reducir sus emisiones en el 40 %, lo que generó descontento en varias organizaciones medioambientales. Climate Action Network, por ejemplo, consideró el anuncio de la UE como “una oportunidad perdida para establecer un nivel alto para todos los compromisos de cara a un acuerdo global”.

El año pasado, Estados Unidos, que representa el 12 % de las emisiones mundiales, anunció su intención de reducirlas entre el 26 % y 28 % en el 2025 respecto de su nivel del 2005. Y China, que pasó de emitir a la atmósfera 2.500 toneladas (t) de CO2 en 1990 a 9.900 t en el 2012, prometió no aumentarlas en el 2030.

El futuro del planeta se definirá en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP21), también llamada París 2015, que se desarrollará del 30 de noviembre al 11 de diciembre, fecha en la que en 1997 se adoptó el Protocolo de Kyoto, que entró en vigencia el 16 de febrero del 2005 y que fue ratificado por 192 de las 196 Partes de la Convención sobre Cambio Climático.

De estas, según los datos preliminares difundidos por la Secretaría, 37 países industrializados más la UE fijaron reducir sus emisiones en un promedio de 5 % y consiguieron, al 2012, una reducción del 22,6 % respecto de los niveles de 1990. Sin embargo, entre 1990 y el 2004 las emisiones abordadas en el Protocolo de Kyoto aumentaron el 24 %.

Los resultados de la disminución de emisiones se publicaron en febrero pasado durante la cita en la que las Partes elaboraron el texto de negociación (Texto de Ginebra) que incluye asuntos de mitigación, adaptación, financiamiento, tecnología, capacitación y apoyo para el acuerdo que se prevé alcanzar a fines de año. Mientras, el planeta aguarda por más aceptaciones de la Enmienda de Doha (firmada en esa ciudad de Catar), que extiende la aplicación del Protocolo de Kyoto a una segunda fase entre el 2013 y 2020 con un compromiso de reducción de emisiones no menor del 18% en relación con las de 1990. Hasta agosto del año pasado, once Partes la habían aceptado. Perú, sede de la COP20, lo hizo en diciembre de ese año y Ecuador en enero del presente año.

Estas aceptaciones son fundamentales para dar impulso a la acción climática global de aquí al 2020. Como anotó Christiana Figueres, secretaria de la CMNUCC, a pesar de los esfuerzos, “las emisiones de gases de efecto invernadero continúan en aumento, amenazando el desarrollo sostenible y poniendo en riesgo a miles de millones de personas durante las próximas décadas”. Por lo que a largo plazo, el acuerdo de París tiene que “promover un cambio de paradigma (…) e iniciar la descarbonización profunda de la economía global para lograr, en la segunda mitad de este siglo, la neutralidad climática”.

El premio nobel de química 1995, el mexicano Mario Molina, también se ha mostrado preocupado. En una entrevista a la agencia Efe, el 4 de marzo, advirtió que si continúa la actual tendencia de emisiones de GEI, existe una probabilidad de uno entre cinco de que la temperatura de la tierra suba 5 o 6 grados en los próximos años. “Estamos jugando a la ruleta rusa con el único planeta que tenemos (…). No va a desaparecer la humanidad, pero sí la civilización y la sociedad como las conocemos”, aseveró.

En tanto, durante la 15ª Conferencia Ministerial sobre el Medio Ambiente celebrada en El Cairo, los países africanos pidieron a la comunidad internacional financiación y “la exportación de conocimientos” para afrontar el cambio climático. Allí, alertó el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, se deben tomar medidas “de carácter urgente”.

La próxima ronda de negociaciones será en Bonn, Alemania, en junio. Los negociadores identificarán qué elementos del Texto de Ginebra son de naturaleza durable y por lo tanto deben consagrarse en él. (I)

Tornillos fracturados causaron la mortal explosión en hospital de México

El mantenimiento deficiente por parte de la empresa Gas Express Nieto fue la causa de la explosión en un hospital de México.
 

80% de las aguas residuales mundiales no se descontamina, según la ONU

El 80% de las aguas residuales mundiales no reciben un tratamiento adecuado para evitar la contaminación y la propagación de enfermedades, una situación que perjudica sobre todo a los países menos desarrollados, denunció este lunes la ONU en un informe.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) instó a los gobiernos a convertir el tratamiento de las aguas residuales en una prioridad para la agenda del desarrollo que debe aprobarse para dar continuidad a los Objetivos Del Milenio (ODM), que concluyen este 2015.

«No podemos seguir consumiendo agua en cantidades cada vez mayores y verterla sin tratar en los ecosistemas de los que dependemos para mantener la vida», insistió en un comunicado desde Nairobi el secretario general del PNUMA, Achim Steiner.

El informe, titulado «Gestión de Aguas Residuales», señala que el daño ocasionado por las aguas residuales a los ecosistemas y la biodiversidad es «grave» y advierte que supone una amenaza para la salud humana y la actividad económica.

Se estima que las poblaciones urbanas se duplicarán en las próximas cuatro décadas y que 21 de las 33 megaciudades del mundo están en la costa, donde los vertidos de aguas sin tratar ponen más en riesgo el ecosistema.

«Se ha descuidado la gestión de las aguas residuales en un afán de comercializar la producción de agua potable», señala el informe elaborado por el PNUMA, ONU Hábitat y la OMS, y esto afectará al desarrollo económico y a la salud pública.

Servicios básicos

La directora de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS, la doctora María Neira, destaca cómo el uso informal y poco seguro de las aguas residuales puede poner en peligro la salud de los agricultores, las comunidades locales y los consumidores.

Según el informe, los países en desarrollo poseen sólo el 8% de la capacidad necesaria para tratar las aguas residuales de manera efectiva.

Los países donde menos se tratan las aguas residuales son los del Sudeste Asiático, los de la zona del Mar Caspio, el Caribe y África.

En el caso de África subsahariana, el Informe sobre Agua y Saneamiento de 2014 publicó que más de 547 millones de africanos no tienen acceso a servicios básicos de saneamiento.

Enfermedades, muertes prematuras y absentismo escolar provocados por la contaminación del agua están costando miles de millones al año al Producto Interno Bruto (PIB) del continente, afirmó la ONU.

Las Naciones Unidas instaron a los gobiernos a que la gestión de las aguas residuales sea un objetivo del desarrollo con vistas a la próxima conferencia sobre Vivienda y Desarrollo Urbano Sostenible, Hábitat III, que se celebrará en Ecuador en 2016.