Nepal, el pequeño asiático con crisis social y política

Ocupa el puesto 157 de 187 del ranking del Índice de Desarrollo Humano de la ONU. Una de cada cuatro personas vive por debajo del umbral de la pobreza (que es $ 0,50 diarios), según el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y de acuerdo con datos del Banco Mundial su renta PIB per cápita es de 750 dólares.

Ese es parte del panorama económico de Nepal, un país con una superficie de 147.200 km² (600 kilómetros de largo por unos 200 de ancho), ubicado en el sur de Asia, entre los gigantes China (norte) e India (sur, este, oeste).

El 25 de abril pasado esta pequeña nación vivió entre 30 segundos y dos minutos el peor terremoto desde 1934. Al menos 6.841 muertos, 14.087 heridos y millonarias pérdidas económicas, registradas hasta el momento, son el saldo trágico del sismo de 7,8 grados que estremeció Nepal, que posee 28’109.000 habitantes.

Este escenario ha agravado la situación económica de este país que, conforme a los datos del Banco Mundial, del PNA y de la ONU, ya lo situaban como una de las naciones menos desarrolladas del mundo.

Un panorama al que se suma la inestabilidad política que enfrenta desde el 2006 tras una década de guerra civil y que debilita la habilidad del gobierno para manejar la crisis actual.

Crisis de gobierno

Nepal no ocupaba los titulares mundiales desde el 2001, cuando el entonces príncipe de la corona Dipendra baleó a diez miembros de su familia, incluido su padre, el rey Birendra Shah, antes de suicidarse.

Una rebelión maoísta posterior tomó el poder, transformó el reino en una república democrática y abolió la monarquía en el 2008. Sin embargo, la República Federal Democrática de Nepal, su nombre oficial, aún debe acordar una nueva Constitución.

Cuando ocurrió el sismo, Nepal apenas se estaba recuperando de la guerra civil. El año pasado el PIB creció un 5,48%, según la página web de la oficina central de estadísticas del país, una cifra muy positiva comparada con el 0,16% del 2002, época de la insurrección maoísta.

La principal fuente de riqueza del reino himalayo es la agricultura, actividad a la que se dedica un 95% de la población y que ahora está afectada por el sismo. Sin embargo, esta producción no sigue el ritmo de crecimiento de la población y los frecuentes desastres naturales son una amenaza constante para los medios de vida, informa el PMA. La escasa industria existente se concentra en la zona de Katmandú.

Según el último boletín del sistema de información y de alerta temprana de la Organización de ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés), la producción de trigo será en el 2015 de 1,8 millones de toneladas, un 5% menos que la del año pasado, debido, entre otros factores, a las fuertes lluvias que afectaron en marzo a la cosecha en su etapa final.

Este organismo informa que la próxima cosecha de arroz, que debería plantarse entre finales de mayo y agosto, podría perderse y generar una crisis alimentaria, por lo que se requieren ocho millones de dólares para ayudar a los agricultores damnificados.

Según el PMA, 39 de los 75 distritos del país fueron afectados por el terremoto.

En busca del Everest

Gran parte de sus ingresos también lo obtiene de las expediciones al monte Everest, la cima más alta del mundo, y a las visitas al valle de Katmandú, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y casi en ruinas tras el sismo.

En el 2013, llegaron casi 800.000 visitantes, muchos de ellos motivados por escalar y otros interesados en conocer la rica historia cultural.

Según autoridades de turismo, en lo que queda del año podría suspenderse la temporada de escalada aunque aún no hay una decisión oficial.

El día de la tragedia, unos 300.000 extranjeros estaban en Nepal para la temporada de trekking (senderismo) y escalada de la primavera boreal.

La Unesco intenta obtener información sobre los daños al patrimonio histórico. El valle de Katmandú lo integran siete conjuntos: las tres plazas Durbar situadas frente a los palacios reales de Hanuman Dhoka, en Katmandú; Patán y Bhaktapur; las estupas budistas de Swayambhu y Bauddhabath; y, los templos hinduistas de Pashupati y Changu Narayan.

Irina Bokova, directora general de la Unesco, ha expresado su preocupación por los daños, algunos irreversibles, a la inigualable herencia cultural.(I)

Detectan un nuevo caso de gripe aviar en una granja avícola de Iowa

Afecta a 5.3 millones de gallinas ponedoras que serán sacrificadas para evitar contagios a otras granjas.

Publican nuevos mapas de la forestación del mundo

Dos nuevos mapas de la cubierta forestal del mundo permiten localizar la masa de bosques y selvas del planeta con una precisión sin precedentes hasta ahora, anunció este lunes el Instituto Internacional para el Análisis de Sistemas Aplicados (IIASA, por sus siglas en inglés).

En un comunicado, el IIASA, con sede en Laxenburg, en las afueras de Viena, informó que esos mapamundis, elaborados por el equipo de Geo-Wiki del instituto, son ya de libre acceso para su exploración y descarga en la web de Geo-Wiki.

«Mediante la combinación de distintas fuentes de datos y la incorporación de contribuciones de ciudadanos científicos especializados, hemos sido capaces de producir nuevos mapas que son más precisos que cualquier fuente de datos existente», indicó en la nota Dmitry Schepaschenko, jefe del equipo autor de los mapas y un estudio al respecto.

Gracias al detalle que alcanzan sobre la ubicación y la extensión de los bosques, aportan información esencial para la ecología, el cambio climático y la modernización económica, así como para las estimaciones sobre la deforestación y la degradación forestal. 

«Mejor estimación» es el nombre que el grupo de investigadores ha dado a uno de los mapas, para el que utilizaron ocho fuentes de datos distintas.

Masa forestal

Al verificar la clasificación de la masa forestal se basaron en una red de ciudadanos científicos que trabajaron con la ayuda de imágenes de alta resolución proporcionadas por satélites de diferentes lugares.

En el segundo mapa se usaron estadísticas regionales y a nivel de países facilitadas por la Organización para la Alimentación y la Agricultura.

Según Schepaschenko, esos datos mejoran la utilidad del mapa para elaborar modelos de economía y se usan asimismo en las negociaciones internacionales sobre el clima, siendo el primer mapa forestal de libre acceso que coincide con las estadísticas de la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

El IIASA estima que ambos mapas serán muy útiles también para los políticos que dependen de datos forestales para su planificación y toma de decisiones.

Estos nuevos mapas se suman a otros publicados por el equipo de Geo-Wiki a principios de año sobre tierras de cultivo y de ocupación del suelo a nivel global.

El equipo busca también que la gente común pueda contribuir en su tiempo libre con la investigación de excelencia.

Ante la crisis alimentaria, Cuba mira hacia Estados Unidos

Agricultores de Estados Unidos concluyen tres días de reuniones con autoridades y campesinos cubanos.

Pichanaki dialoga con autoridades peruanas

El gobierno peruano reanudó ayer el diálogo con las autoridades y dirigentes locales de Pichanaki, en la selva central, tras las protestas contra la compañía argentina de hidrocarburos Pluspetrol que hace una semana dejaron un muerto y más de veinte heridos de bala.

Los ministros del Ambiente y de Agricultura presiden la misión gubernamental que acudió a negociar sobre desarrollo e inversión pública en esa región peruana, luego de que la población suspendiera el 11 de febrero un paro pidiendo la salida de Pluspetrol de la zona.

“Debemos pasar de la protesta a la propuesta, para que en esa línea el gobierno pueda dar respuesta mediante el camino del diálogo”, aseguró a periodistas el ministro de Agricultura, Manuel Benites.

Las tratativas en esa zona cafetera y cocalera de Perú se concretan en un contexto marcado por el retiro de la petrolera Pluspetrol de Pichanaki –a pedido del gobierno–, y por la remoción del gabinete, el martes, de los ministros del Interior, Energía y Minas, y de Justicia vinculados a las protestas de hace una semana.

La protesta en Pichanaki se enmarcó en un paro, que duró cuatro días, contra las operaciones de Pluspetrol ante el temor de la población de que se contaminen ríos y suelos.

Pluspetrol anunció la semana pasada que retiraba sus equipos del poblado de Pichanaki.(I)

Alerta amarilla en Guatemala por gripe aviar en Belice

Autoridades de Guatemala decretaron una alerta amarilla en cuatro municipios de Petén, al norte de la capital y fronterizos con Belice, debido a un brote de gripe aviar en ese país, informaron este domingo fuentes oficiales.

Marisol Aguirre, gobernadora del departamento de Petén, dijo en rueda de prensa en esa zona que el cordón sanitario incluye los municipios de Melchor de Mencos, San Luis, Dolores y Poptún.

La funcionaria tampoco descartó que la medida se extienda a otros municipios de la zona fronteriza con el objetivo de tomar medidas preventivas.

En tanto, el viceministro de Agricultura, Ganadería y Alimentación, Henry Vásquez, dijo en la misma conferencia que se tenía conocimiento del virus desde el mes pasado, pero las autoridades de agricultura de Belice lo confirmaron el sábado último.

Precisó que la enfermedad es del tipo H5N2, que afecta a aves, se detectó en granjas ubicadas en el distrito Cayo, a 16 km al noreste de Melchor de Mencos.

Asimismo, comentó que hasta el momento no se ha registrado ningún caso en Guatemala, pero el cordón sanitario se mantendrá hasta que las autoridades del vecino país controlen la enfermedad.

Se recomendó no trasladar aves y huevos de granjas ubicadas en Belice, y por tal motivo se instalará un puesto de control fijo en El Horquetero, Melchor de Mencos, para inspeccionar los vehículos que vengan de la zona fronteriza. (I)