Costas del Pacífico desde Chile hasta México golpeadas por fuertes marejadas

Dos ciclones extra tropicales, uno en el norte y otro en el sur, provocan gigantescas olas en el Pacífico.

Los derechos de los gay, otra vez en el Supremo

Este martes, en Washington DC, comienza a decidirse el futuro de 28 demandantes y, con el de ellos, el de miles 

El momento "agridulce" de un joven inmigrante gay ante la decisión de la Corte Suprema

Rodríguez-Sousa estará en Washington para defender la constitucionalidad del matrimonio igualitario y pedir a la comunidad LGBT apoyo para indocumentados

Corte de apelaciones acepta escuchar argumentos sobre la acción ejecutiva migratoria

El 17 de abril celebrará una audiencia y luego decidirá sobre el futuro de 5 millones de indocumentados.

Estados que demandaron la acción ejecutiva responden moción del Departamento de Justicia

Insisten en que la medida que Obama anunció en noviembre es ilegal y que se extralimitó en sus poderes.

Hart Island, la isla de los muertos invisibles en EE.UU.

La mayoría de los neoyorquinos desconocen Hart Island, pero cerca de un millón de ellos están enterrados allí. Es la isla de los muertos invisibles.

Ha tenido muchas funciones, como cárcel durante la Guerra Civil o psiquiátrico, pero desde 1869 contiene la fosa común más grande de EE.UU., un cementerio casi inaccesible al que van a parar los cuerpos de vagabundos, pobres, bebés recién nacidos y de muchas personas que mueren sin que nadie las reclame.

Sus fosas las cavan una quincena de presos con condenas menores a un año que navegan cada día desde otra isla en el East River, Rikers Island, el mayor complejo penitenciario de la ciudad.

A causa de la herencia de una antiquísima legislación colonial, Hart Island depende todavía hoy del Departamento Penitenciario de Nueva York, lo que limita el acceso, aunque es algo que podría cambiar pronto.

«No entiendo cómo puede haber leyes tan malvadas. Los muertos no son terroristas», dice a Efe Rosalee Grable, de 63 años, mientras mira emocionada al horizonte desde las estrechas cabinas del transbordador que la llevará a visitar por primera vez a su madre, fallecida de cáncer el año pasado.

Su madre era Gladys Van Aelst, una mujer de Michigan que en la década de 1980 llegó a Nueva York en tren con todas sus pertenencias encima. Su desparpajo, su «espíritu vital» y su amor por la música la convirtieron, sin una voz especialmente bonita, en «Karaoke Gladys», la sensación de los karaokes del norte de Manhattan.

«Les debe estar cantando en la isla su canción favorita, Crazy» de Patsy Cline, sugiere Rosalee sobre Gladys, quien no se bajó de los escenarios de la Amsterdam Tavern hasta que ingresó en el hospital en el que murió, sin dinero para pagar un entierro.

Cuando Rosalee intentó visitarla en verano fue expulsada por el capitán Martin Thompson, con 25 años de experiencia en presos de alta seguridad, porque no estaba en la lista.

Normas de la isla

Las normas de acceso a la isla son muy estrictas, y ahora los familiares solo pueden tomar el ferry el tercer jueves de cada mes. Antes del 2007, no podían.

«Que no me dejaran pasar fue una experiencia horrible, horrible, horrible. Pero esta vez he podido ir y he podido ver que el hombre que me echó el año pasado es un buen tipo», explica la jubilada, que se siente «realmente aliviada» por haber comprobado que el lugar donde reposan los restos de su madre tiene «potencial».

«La tumba de mi madre está frente al estuario de Long Island», explica, sujetando la cámara con forma de periscopio que compró por internet hace dos meses porque sabía que los oficiales requisan todas las cámaras y teléfonos móviles de los visitantes.

Si permitieran esos aparatos, quizás los neoyorquinos conocerían mejor esta isla, cercana a una zona de pescadores del Bronx, donde la hierba castigada ahora por las frías temperaturas recorre sus 53 hectáreas por completo, solo interrumpida por dos edificios y una iglesia abandonados y algún que otro memorial improvisado por los reclusos.

«Los presos están muy conectados al proceso funerario porque muchos de ellos tienen un familiar, un bebé o un amigo que ha sido enterrado allí», indica Melinda Hunt, una canadiense que dirige The Hart Island Project, para ayudar a identificar a los fallecidos después de 1977. Los archivos anteriores se quemaron.

Este proyecto, entre otras actividades, coordina un museo virtual que es «como un Facebook, pero para los muertos», en el que familiares y amigos pueden encontrar las coordenadas exactas en que están enterrados y publicar epitafios, detalles sobre su vida, fotografías o vídeos de recuerdo.

«No es verdad que no le importen a nadie, porque si no yo no tendría estas fotografías», subraya Hunt, mientras enseña en su pequeña oficina de Peekskill (Nueva York) los retratos que le mandaron antes de que existiera el museo digital.

Hunt es la cara visible de la lucha de muchos implicados que, como Rosalee Grable, demandan un mayor acceso a Hart Island. No ven justo que tengan que contactar el Departamento Penitenciario para ver a sus seres queridos, ni el régimen de visitas mensuales, ni estar limitados a un pequeño recinto lejos de las tumbas.

El Concejo Municipal de Nueva York aprobó este pasado enero un proyecto de ley para transferir la jurisdicción de Hart Island al Departamento de Parques, del que dependen el resto de cementerios de Nueva York, una propuesta que podría ser realidad a partir de junio.

«Con un poco de flores y césped llegaría a ser muy bonito», asegura Rosalee Grable, después de volver a cruzar la valla de metal que custodia el ferry de la isla y que, tal vez en un tiempo, deje de sostener el cartel de «área restringida». (I)

Galaxias pueden regular el nacimiento de estrellas, según teoría de astrofísicos

Un grupo de científicos ha formulado una teoría basada en la temperatura para responder a uno de los misterios que más intrigaba a los astrónomos, por qué en los cúmulos de galaxias no surgen tantas nuevas estrellas como sería posible.

Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y de la Universidad estatal de Michigan han formulado una teoría, publicada hoy en Nature, para describir cómo los grandes grupos de galaxias pueden regular la formación de estrellas.

En el interior de las galaxias existe gas interestelar que, cuando se enfría rápidamente y se condensa, acaba colapsando para dar nacimiento a una nueva estrella, pero la cantidad de gas disponible no se corresponde con la cantidad de nuevos astros.

Aunque los astrónomos supusieron durante tiempo que algo tenía que impedir que el gas se enfriara lo suficiente, saber exactamente la razón era hasta ahora un misterio.

«Realmente es necesario que exista algún mecanismo que impida al gas enfriarse, pues en caso contrario el universo podría tener diez veces más estrellas», según Michael McDonald, del Instituto Kavli de astrofísica e investigación especial, dependiente del MIT.

McDonald y sus colaboradores establecieron un marco teórico que se basa en dos mecanismos de «antienfriamiento».

El grupo estudió el comportamiento del gas dentro del conglomerado de galaxias, teniendo en cuenta el radio, la masa, la densidad y la temperatura, con lo que descubrieron que existe un umbral crítico de temperatura por debajo del cual el enfriamiento del gas se acelera de forma significativa y lo suficientemente rápido como para crear estrellas.

Según la teoría formulada por los científicos, hay dos mecanismos diferentes que regulan la formación de estrellas en los grandes conglomerados de galaxias y que dependen de que su temperatura esté por encima o por debajo de ese umbral crítico.

En ciertos grandes grupos de galaxias puede ser que el gas esté demasiado caliente -a varios cientos de millones de grados celsius-, por ello, aunque algunas zonas pudieran empezar a enfriarse, el calor general impediría que el enfriamiento fuera suficiente como para crear estrellas. Este fenómeno se conoce como conducción.

«Sería como poner un cubito de hielo en un cazo de agua hirviendo», explicó McDonalds, quien señaló que en esos grupos de galaxias el gas nunca se enfriaría como para crear estrellas, pues «una vez que se alcanzan temperaturas tan altas, el posible enfriamiento no es eficaz».

Pero además existen grupos de galaxias de «núcleo frío», en las que el gas cerca del centro puede estar lo suficientemente frío como para crear nuevas estrellas.

Sin embargo, los científicos consideran que una parte de ese gas frío puede precipitarse en un agujero negro central, el cual escupe material caliente que recalienta la zona e impide el nacimiento de estrellas, fenómeno al que se refieren como «respuesta impulsada por precipitación».

La combinación de ambos fenómenos «proporciona una imagen simple y clara de cómo la formación de estrellas se rige en los conglomerados de galaxias».

Los investigadores compararon su marco teórico con la observación de varias agrupaciones de galaxias y descubrieron que «su teoría encajaba con las diferencias observadas» entre ellas.

Gracias a este marco teórico, McDonald señaló que los investigadores serán capaces de predecir la evolución de los cúmulos de galaxias y la estrellas que se produzcan en ellos.

Los investigadores esperan profundizar en esta teoría para comprobar si los mecanismos que regulan la formación de estrellas en los conglomerados de galaxias también pueden aplicarse a las galaxias de manera individual, pues las evidencias preliminares sugieren que es así.

«Si podemos usar toda esta información para entender porque se forman o no estrellas a nuestro alrededor habremos dado un gran paso adelante», consideró McDonald.(I)

Estados que demandaron la acción ejecutiva piden a juez que mantenga la suspensión

Presentaron un documento donde piden al juez Andrew Hanen que rechace el recurso de emergencia de Obama.

Mortal tormenta invernal deja al menos 10 muertos

Michigan, Nueva York, Wisconsin, Pensilvania, Massachusetts, Nebraska y Ohio reportaron víctimas mortales tras la tormenta.

Mitt Romney se descarta como candidato a la Casa Blanca en el 2016

El excandidato presidencial dijo que no hará una tercera carrera hacia la Casa Blanca con miras al 2016. Anunció su decisión en una conferencia teléfonica.

Crece la pela por el alivio migratorio de Obama

Mientras Boehner da el visto bueno a una nueva demanda contra Obama, más alcaldes respaldan su acción ejecutiva.

Científicos desarrollan baterías seguras con kevlar

Una membrana de kevlar puede ayudar a que las baterías no causen corto cirtuito o se sobrecalienten y exploten.

Una niña de 4 años se convierte en la heroína de su madre

Calise llamó al 911 y le dijo todos sus datos a la operadora para que una ambulancia auxiliara a su mamá.

Disidentes cubanos se reúnen con congresistas de EEUU de visita en La Habana

Disidentes, periodistas independientes y expresos políticos cubanos se reunió con congresistas de EEUU.

Corte federal celebra audiencia sobre la acción ejecutiva migratoria de Obama

Un juez federal de Texas decide si da curso a demanda entablada por 25 estados contra la medida migratoria.

Nevadas causan cierre de carretera en Nueva York

Fuertes nevadas han provocado el cierre de un tramo de 212 kilómetros de la carretera Thruway en el oeste de Nueva York, mientras que una persona murió a causa de un choque entre decenas de vehículos en la autopista 94 de Michigan.

El inspector de la policía Tracey McAndrew dijo que entre 50 y 70 vehículos estuvieron involucrados en el choque. Una persona murió y otras están heridas, algunos autos se incendiaron.

La autopista de Nueva York fue cerrada por segunda vez desde la épica tormenta invernal de noviembre.

La Autoridad del Thruway cerró la Interestatal 90 el jueves a la medianoche desde la Salida 46 en las afueras de Rochester hasta la Salida 61 en Ripley, en la frontera con Pennsylvania, unos 100 kilómetros (60 millas) al suroeste de Buffalo.

La nieve y los fuertes vientos han creado condiciones difíciles para conducir en todo el oeste de Nueva York, donde un tramo de la Interestatal 190 y otras carreteras de la zona de Buffalo permanecían cerrados este viernes.

El Servicio Nacional de Meteorología informa que en partes de la región de Buffalo cayeron el viernes por la mañana un máximo de 35 centímetros (14 pulgadas) de nieve, y que es posible que para el final del día caigan otras 8 a 16 pulgadas.

El gobernador Andrew Cuomo anunció el jueves por la noche que la Thruway pudiera cerrar debido a pronóstico que indican entre 61 y 92 centímetros (2 a 3 pies) de nieve en el sur y este de Buffalo.

Mientras que en Chicago, los pasajeros de la red de trenes pasajeros Amtrak con destino a Nueva York y Boston soportaron una espera de aproximadamente 14 horas por la noche en la estación Union Station luego que su tren fue detenido debido a problemas mecánicos relacionados con las condiciones climáticas.

El portavoz de Amtrak, Marc Magliari, dijo que a los 172 pasajeros se les ofrecieron alimentos y cobijas y se les permitió esperar en la estación y a bordo del tren. Pocas personas optaron por recibir el reembolso del pasaje.

Se suponía que el tren partiría de Chicago a las 9:30 de la noche del miércoles y viajaría primero a Nueva York y posteriormente a Boston.

Los pasajeros entrevistados por el diario Chicago Tribune se quejaron de haber tenido que dormir en el suelo y que la sala de espera estaba muy fría.

Los vientos durante la noche se reportaron cerca de los 25 grados bajo cero. (I)

Barack Obama iniciará agenda con mayoría republicana

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, deberá cambiar desde hoy el golf y la playa por un nuevo curso político marcado por la toma de control republicana en ambas cámaras del Senado.

Acompañado de su esposa, Michelle, y sus dos hijas, Obama llegó ayer a la Casa Blanca tras dos semanas de vacaciones en Hawái por el Año Nuevo.

Su regreso está marcado por la toma de posesión mañana del nuevo Congreso, como resultado de las elecciones legislativas de noviembre pasado y controlado en ambas cámaras por los republicanos por primera vez desde el 2006.

Sin una mayoría demócrata en el Senado que los detenga, los legisladores republicanos asistirán a la reanudación de labores del Congreso con la intención de retomar terreno perdido en cuanto a salud pública, inmigración y medioambiente, mostrando su poder mientras Obama inicia sus últimos dos años en el cargo.

“Vamos a votar sobre cosas que sé que (a Obama) no le van a gustar, y espero que podamos ponerlas sobre su mesa (para su firma)”, expresó ayer el próximo líder de la mayoría republicana en el Senado, Mitch McConnell, en una entrevista con la cadena CNN.

McConnell aseguró que el Senado volverá a intentar derogar la reforma sanitaria aprobada en el 2010, o al menos invalidar aspectos claves de esa ley defendida por Obama; además de votar a favor de la construcción del oleoducto Keystone XL, que transportaría crudo desde Canadá al Golfo de México.

El representante Rodney Davis, republicano por Illinois, dijo que la Cámara de Representantes comenzaría de inmediato con iniciativas de ley sobre el mercado laboral, que han recibido el apoyo de ambos partidos pero que se empantanaron en el Senado.

Los republicanos también han discutido utilizar la disputa sobre los fondos para el Departamento de Seguridad Nacional como un instrumento para desafiar la histórica decisión de Obama de normalizar las relaciones con Cuba.

Además del inicio del nuevo Congreso, Obama tiene por delante esta semana su reunión con el presidente de México, Enrique Peña Nieto, a quien recibirá en el Despacho Oval para conversar sobre asuntos económicos y de seguridad.

El miércoles, el mandatario emprenderá un viaje de tres días a Detroit (Michigan), Phoenix (Arizona) y Tennessee destinado a allanar el terreno para su discurso anual sobre el Estado de la Unión ante el Congreso, que tendrá lugar el 20 de enero. (I)

Si el presidente (Obama) está dispuesto a trabajar con nosotros, tendremos oportunidad real de hacer frente a los desafíos más urgentes de nuestra nación”.
Rodney Davis, legislador republicano

20
de este mes el presidente Obama dará su discurso nacional.