ONU indica que desechos electrónicos son un "tsunami" con graves efectos sobre la salud

 Los desechos electrónicos se están convirtiendo en un «tsunami mundial» de graves efectos sobre la salud humana y la naturaleza, dijo hoy el responsable de la ONU para el medio ambiente, Achim Steiner, tras inaugurar una conferencia bienal sobre el manejo de químicos y residuos peligrosos.

Delegados de 180 países se reúnen desde hoy y por dos semanas en Ginebra para adoptar decisiones relacionadas con la aplicación de tres convenciones internacionales que regulan el movimiento transfronterizo de desechos tóxicos, el comercio de químicos peligrosos y la eliminación de contaminantes orgánicos persistentes.

En esta conferencia, la forma de gestionar los desechos de aparatos electrodomésticos y electrónicos, cuyas cantidades son las que más rápido crecen, será uno de los temas centrales de discusión.

Ello es debido a sus cantidades colosales, a que contienen substancias que pueden perjudicar la salud de las personas y el medio ambiente y a que la recuperación de sus elementos reciclables es muy escasa.

«Estamos frente a una estupidez económica porque tiramos gran cantidad de materias primas que se pueden volver a utilizar», comentó Steiner, quien recordó que entre microondas, televisores, ordenadores fijos, portátiles y teléfonos móviles, estos últimos contienen minerales que podrían reciclarse sin gran dificultad y crear empleos «verdes».

El secretario ejecutivo de las tres convenciones (de Basilea, de Rotterdam y de Estocolmo), Rolph Payet, explicó que al término de la conferencia se espera adoptar un documento con directivas sobre la gestión adecuada de desechos electrónicos.

En 2014 se arrojaron 41,8 millones de toneladas de productos eléctricos y electrónicos, principalmente dedicados a la cocina, al cuarto de baño y al lavado de ropa, una cantidad que Payet comparó con la carga de «1,15 millones de camiones de dieciocho ruedas».

A lo largo de la reunión también se buscarán acuerdos para tener una gestión coordinada y coherente de basura que contiene contaminantes orgánicos persistentes, es decir que no se degradan en la naturaleza, contaminan el suelo y el agua y, por esta vía, entran en la cadena alimentaria y al organismo de personas y animales.

Steiner explicó que tales substancias -muchas de las cuales son utilizadas en la agricultura, en fertilizantes, pesticidas e insecticidas- pueden tener un grave impacto en el sistema endocrino.

«Vivimos en una época en la que los químicos están en todos lados y cada vez más dentro de nosotros», alertó.

El representante de la ONU comentó que el riesgo que suponen esos químicos queda en evidencia con la cifra de un millón de muertes ocupacionales, provocadas por su manejo en distintas actividades y concentradas en la actividad agrícola.

El objetivo de las convenciones que estarán bajo revisión en los próximos días no es prohibir en todos los casos el uso de las sustancias nocivas, pero sí garantizar que se utilicen de tal modo que se reduzca su impacto negativo y que los países pobres no terminen siendo su destino final.

Asimismo, se intenta transmitir a la industria el mensaje de que se necesita desarrollar productos alternativos a aquellos que está ampliamente demostrado que son tóxicos.

Actualmente, existen al menos 100.000 substancias químicas cuyo impacto para la salud o el medio ambiente -en la gran mayoría de casos- nunca ha sido evaluado, a pesar de lo cual son ampliamente utilizadas en todo tipo de industrias y «forman parte de nuestra vida física y económica», recalcó Steiner. (I)

Claudia Portocarrero derrochó sensualidad para la revista SoHo Perú

La ‘Ñañita’ mostró su lado natural en sesión fotográfica. Edición N°39 estará dedicada al medio ambiente y los ecosistemas del Perú.

Obama veta ley sobre el oleoducto de Keystone

Barack Obama, vetó el martes el proyecto de ley aprobado en el Congreso para autorizar la construcción inmediata del oleoducto Keystone.

Diálogos Cuba-EE.UU. tienen horizonte "promisorio", según ministro ecuatoriano

El ministro coordinador del Conocimiento y Talento Humano, Guillaume Long, dijo este miércoles en La Habana que ve un horizonte «muy promisorio» a los diálogos entre Cuba y Estados Unidos para normalizar sus relaciones y ratificó el apoyo de su gobierno a la isla en ese proceso.

Long alabó la voluntad política en ambas partes para restablecer sus relaciones, consideró que se trata de una «victoria histórica» del pueblo cubano y de que el Gobierno de EEUU reconoce finalmente que su estrategia política hacia la isla no ha funcionado, en una rueda de prensa al cierre de una visita oficial a Cuba.

Además de saludar «la madurez» del presidente estadounidense Barack Obama en ese sentido, el ministro ecuatoriano señaló que «lo dicho tiene que concretarse en medidas» que van desde poner fin al bloqueo económico impuesto a la isla hasta su salida de la lista de países patrocinadores del terrorismo y el cierre de la base naval norteamericana instalada en Guantánamo (este de Cuba).

Long, que es además el presidente de la Comisión de Relaciones Internacionales de movimiento Alianza PAIS (AP), dijo que en sus reuniones con funcionarios del Partido Comunista de Cuba (PCC, único legal) señaló el apoyo de esa organización al gobierno de la isla en el diálogo con EEUU.

También detalló que durante su visita desarrolló una agenda que incluyó contactos con los ministros cubanos de Cultura, Julián González, de Educación Superior, Rodolfo Alarcón, y de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente, Elba Rosa Pérez Montoya.

Explicó que fue a la isla en busca de apoyo para los proyectos que tiene el gobierno ecuatoriano de crear dos universidades científicas, una para la formación de profesores y otra dedicada a las artes.

El titular ecuatoriano dijo que hay un proceso de cooperación con Cuba para desarrollar un sistema para fortalecer la creación artística en Ecuador y con ese propósito firmó hoy un convenio con el Instituto Superior de Arte (ISA) de La Habana. (I)

Buena idea, pagan por pedalear

En esta columna de Fernando Escobar se habla sobre los beneficios de la bicicleta como medio de transporte.

Brasil teme inminente colapso de suministro de agua

El gobierno brasileño teme que en caso de que no llueva lo suficiente en los próximos meses y no se reduzca el consumo de agua, el suministro en el estado de Sao Paulo sufra un colapso a mediados de este año.

Según informan este sábado medios locales, la posibilidad de que en cuatro o cinco meses queden completamente secas las represas que alimentan al estado más populoso del país fue evaluada el viernes, durante una reunión ministerial celebrada en Brasilia.

De acuerdo con el diario «Folha de Sao Paulo», los seis ministros presentes en el encuentro evaluaron como un escenario menos pesimista que el colapso en los reservorios de agua se produzca en septiembre.

«Está habiendo una afluencia (de agua a los reservorios) mucho menor de lo que fue registrado desde 1930. Son 84 años de monitoreo y nunca se vio en el sudeste brasileño una situación tan sensible y preocupante», dijo la ministra de Medio Ambiente, Izabella Teixeira, citada por el rotativo.

Situación del agua potable

La crisis hídrica abarca además de Sao Paulo, a los estados de Río de Janeiro y Minas Gerais.

El gobierno de la presidenta Dilma Rousseff citará a los gobernadores de los tres estados afectados por la crisis para que presenten sus respectivos planes de contingencia, con los cuales se elaborará una acción conjunta destinada a minimizar los perjuicios a la población, derivados de la falta de agua.

Una de las medidas preventivas que ya adoptó la Presidencia fue incluir en el Programa de Aceleración del Crecimiento (PAC) una obra que permitirá aumentar la disponibilidad de agua en el Sistema Cantareira, el cual abastece a la metrópolis de Sao Paulo y su región metropolitana.

El proyecto prevé la transposición de las aguas de la cuenca de Paraíba do Sul al Sistema Cantareira, a través de un canal que conecte la represa de Atibainha, que abastece a Sao Paulo, y el reservorio Jaguari, localizado en Río de Janeiro. La obra tiene un valor estimado de 830,5 millone de reales (unos 319,4 millones de dólares).

También se manejaron durante la reunión, según «O Estado», algunos criterios que primarían en caso de que haya que implementar el racionamiento de agua.

Se decidió que en tal caso, los hospitales y residenciales no serán objeto de racionamiento. También se mencionó que en casos extremos, se recurra a la alteración de los horarios de clases e incluso su suspensión, en última instancia. (I)

Francia experimenta con éxito pagar a quienes van al trabajo en bicicleta

Pagar 0,25 euros por kilómetro a los empleados que van al trabajo en bicicleta se tradujo en un aumento del 50% del uso de este medio de transporte, según los resultados de un experimento oficial de cinco meses en Francia presentados este viernes por el Gobierno.

El porcentaje de los que utilizaron la bicicleta para ir de casa al trabajo entre los 8.000 empleados de las 18 empresas que voluntariamente participaron en el estudio subió entre el 1 de junio y el 1 de noviembre pasados del 2 al 3,6 %, explicó en un comunicado el Ministerio francés de Ecología.

En total, 380 personas se apuntaron a recibir una «indemnización» por desplazarse a golpe de pedal, a las que hay que añadir 39 que también acudieron al trabajo en bicicleta, pero que a cambio de ello conservaron la parte del abono al transporte público que la empresa les tiene que pagar.

En la mayor parte de los casos, la adhesión al experimento se hizo mediante un formulario en el que el trabajador se comprometía a realizar los trayectos laborales en bicicleta y debía especificar cuántos al mes.

Trayecto al trabajo

Los responsables de la prueba detallaron que quienes se adhirieron declararon una distancia media de algo más de 5 kilómetros (superior a los 3,4 kilómetros de una investigación de 2008 tomada como referencia) que debe ser «afinada» porque «parece que esté relacionada con el impacto financiero».

Las empresas, en cualquier caso, afirmaron que no habían tenido muchas dificultades para verificar las distancias recorridas y «no constataron abusos».

El Ministerio de Ecología subrayó que el resultado es «muy positivo» para la salud de la población, ya que el riesgo de enfermedad disminuye cuanto mayor recorrido se realiza haciendo ejercicio.

Asimismo, resaltó que un tercio de los nuevos ciclistas también incrementó la utilización de la bicicleta para otros usos, como ir de compras o trasladarse en su tiempo libre.

Obstáculos para el ciclismo

En la prueba se constató que, entre los obstáculos al uso de este medio de transporte, están las malas condiciones meteorológicas, pero también las consecuencias de esa opción sobre el tiempo de trabajo.

La experiencia, financiada por la Agencia del Medio Ambiente y Control de la Energía, coincide con la tramitación en el Parlamento francés del proyecto de ley sobre transición energética, en la que se incluye el pago de esta indemnización a los que vayan al trabajo en bicicleta y que busca reducir el consumo de los hogares, así como el peso de las energías fósiles y nuclear. (I)