Las 4 mejores universidades de Ecuador, según rankings mundiales

La reputación académica, el impacto de las publicaciones académicas y por profesor, el número de docentes con doctorado, la proporción de alumnos por profesor, la internacionalización, el récord de empleabilidad del alumnado graduado son los principales criterios por los cuales cuatro universidades del país están en el ranking de las 1.000 mejores del mundo para el 2020, según la empresa líder en el análisis de educación internacional Quacquerelli Symonds (QS).

Entre esas cuatro universidades ecuatorianas, la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) aparece en primer lugar en la categoría 751-800, seguida por la Escuela Superior Politécnica del Litoral (Espol), la Escuela Politécnica Nacional (EPN) y la Pontificia Universidad del Ecuador (PUCE), las tres en la categoría 751-800.

La semana pasada también fue difundido el ranking de las mejores universidades de Latinoamérica de la revista británica Times Higher Education (THE), que calificó a la PUCE y a la USFQ en la categoría 61-70, la EPN en la categoría 71-80 y la Espol en la 91-100. THE evalúa según indicadores relacionados con la docencia, investigación, citas en publicaciones académicas, alcance internacional e ingresos en el sector empresarial.

Esta es la segunda vez que la Espol está en el ranking QS; la primera vez fue el año pasado, cuando se convirtió en la primera universidad pública del país en estar entre las 1.000 mejores universidades del mundo.

“Es el resultado de un arduo y constante trabajo. Cada año comprobamos cómo nuestra institución sigue mejorando su posición en los rankings mundiales; sin embargo los rankings no pueden ser la meta de las universidades; son instrumentos que en muchos aspectos pueden considerarse como señalizadores importantes de calidad. Nuestra meta será siempre contribuir a mejorar la calidad de vida y promover el desarrollo sostenible y equitativo a través de la formación profesional competente, la investigación, la vinculación a través de procesos sostenibles e innovadores”, dice la rectora de la Espol, Cecilia Paredes.

Según Paredes, “hay indicadores como investigación y número de Ph. D. en que salimos muy bien evaluados. Y nuestra reputación internacional figura entre las más altas en comparación con otras universidades del país”.

La Espol, que funciona en Guayaquil, tiene 8 facultades y 32 carreras; 11.922 alumnos, 960 docentes, hay 12 alumnos por profesor, cuenta con 27 maestrías y tres doctorados, el 25,4% de docentes tiene Ph. D. Por año saca 342 publicaciones y 255 proyectos de investigación. Tiene 8 bibliotecas.

La particularidad y fortaleza de la Espol, según su rectora, es “una educación fuerte en ciencia y en tecnología con enfoque humanista, y una educación humanística con enfoque científico. Una investigación pertinente enfocada en la demanda de los sectores productivos y sociales”.

La número uno en Ecuador

En cuanto a la USFQ, su canciller fundador, Santiago Gangotena, recuerda que “ya ha sido reconocida por QS University Rankings por varios años como la número uno en Ecuador y ahora número 51 en América Latina”.

Sus campus acogen a 8.737 estudiantes de pregrado y posgrado de más de 80 nacionalidades y países (incluyendo 500 estudiantes indígenas y 1.000 estudiantes internacionales), 616 docentes, 225 con Ph. D., 125 personal académico extranjero, de 13 a 15 estudiantes por profesor, 10 colegios y escuelas académicas y 51 carreras. Tiene además 5 bibliotecas: 2 en campus principal, 1 en Hospital de los Valles, 1 en extensión Galápagos y 1 en la Estación Tiputini, y 142 laboratorios en todas las áreas.

Fundada en 1988, privada, Gangotena recuerda que la USFQ es la primera universidad ecuatoriana con programas de educación basados en la filosofía de las grandes universidades privadas de los EE.UU., las Artes Liberales. “La USFQ tiene el mayor programa de intercambio de la región: alrededor de 300 becados estudian en todo el mundo, gracias a los cientos de convenios de intercambio e investigación y recibe unos 1.000 estudiantes extranjeros por año en su campus de Cumbayá, en la extensión en San Cristóbal y Tiputini Biodiversity Station. Es la primera universidad de investigación con el mayor número de profesores con doctorado y la biblioteca más grande del Ecuador 1,2 millones de títulos”.

El canciller destaca también el carácter internacional. “Se puede escoger entre cientos de universidades del mundo para hacer el año, semestre o verano fuera, además de tener el profesorado más internacional del Ecuador y compartir con 1.000 estudiantes de 43 países por año, el programa más grande de la región, según Times Higher Education la primera en América Latina en internacionalización”, destaca.

En el caso de la PUCE, encabeza esta vez junto a la USFQ el ranking de THE en Ecuador, y para Mónica Mancheno, directora de Aseguramiento de la Calidad de la universidad, estos resultados “implican compromiso con el país, con sus estudiantes, con la sociedad. Una de las principales estrategias que busca la PUCE ante su participación en rankings es el mejoramiento continuo. El ranking enfatiza su medición en el ambiente de aprendizaje y en el volumen y calidad de los resultados de su investigación, lo que motiva a la universidad a seguir trabajando”.

La PUCE cuenta con 22.403 alumnos, 2.688 docentes, 185 con doctorado y 220 son extranjeros; ofrece 88 carreras y 28 maestrías.

Según Mancheno, “la PUCE es la primera en el país en citas científicas por publicación y la tercera en América Latina, según QS. En las universidades ecuatorianas se publica en promedio 1,2 artículos por autor, con un promedio de 4 citas por documento. En el caso de la PUCE, la relación entre investigador y artículo (1,3) y la relación entre artículo y citas (7,7) superan la media nacional”.

En tanto, la EPN este año escaló dos categorías en la lista de las mejores de América Latina, ubicándose entre las mejores 80 y en el marco de su 150 aniversario celebra su ingreso, por primera vez, al ranking de las mejores universidades del mundo en el ranking QS.

La EPN es una universidad pública ubicada en Quito, tiene 10.000 alumnos aproximadamente, 9 facultades y 22 carreras. “Estar en estos listados implica que nos están reconociendo el trabajo, también ratifica que siempre se ha considerado a la EPN como una universidad de alto nivel, lo cual ayuda a que nuestros egresados tengan mejores posibilidades de empleo”, dice Alexandra Alvarado, directora de Investigación y Proyección Social. (I)

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