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Descubren la ubicación de la galaxia más distante en el Universo

Los astrónomos localizaron la galaxia más distante jamás hallada en el Universo y que luce como una masa azul brillante de estrellas a unos 13.100 millones años luz de la Tierra.

La galaxia, bautizada EGS-zs8-1, “es uno de los objetos más brillantes y masivos del Universo temprano”, según un comunicado de la Universidad de Yale.

Los detalles del descubrimiento fueron publicados el martes en la revista científica Astrophysical Journal Letters.

Calcular su distancia exacta desde la Tierra fue posible gracias a un instrumento llamado MOSFIRE en el telescopio de 10 metros del Observatorio W.M. Keck en Hawai, Oceanía, dijeron los investigadores.

La galaxia ya había sido vislumbrada en imágenes de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer de la NASA, pero se desconocía su ubicación.

Los astrónomos de Yale y de la Universidad de California en Santa Cruz dijeron que la EGS-zs8-1 aún está formando estrellas rápidamente, a una velocidad 80 veces mayor que nuestra galaxia, la Vía Láctea. (I)

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Más de 220.000 personas han muerto en conflicto sirio

Más de 220.000 personas murieron en la guerra civil siria que comenzó en 2011, informó hoy el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos.

Este grupo, con sede en Reino Unido, contabilizó 222.271 muertes desde las primeras manifestaciones contra el presidente sirio, Bashar al Assad, que desembocaron en un conflicto civil.

Entre los fallecidos hay 67.293 civiles, apuntó el Observatorio, que recopila información a través una red de activistas en todo el país.

La cifra excluye a prisioneros o víctimas de secuestros. Según el Observatorio, unas 20.000 personas desaparecieron en las prisiones y centros de detención del régimen.

Además se contabilizó la muerte de 80.000 soldados y combatientes defensores del régimen, entre ellos 3.500 extranjeros, la mayor parte de ellos chiitas. También se documentó la muerte de al menos 40.000 rebeldes y detractores del régimen, así como de más de 28.000 yihadistas extranjeros.

Según el Observatorio, la cifra total supera probablemente las 310.000 víctimas, ya que tanto gobierno como oposición ocultan el verdadero alcance de sus bajas.

El gobierno sirio controla en la actualidad la mayor parte de las grandes ciudades, así como áreas estratégicas en el centro del país y la costa mediterránea. A pesar de ello, los observadores creen que sus tropas están en problemas y que dependen en gran parte de los combatientes de Hizbolá y de otras milicias pro-iraníes.

Por otro lado, la milicia terrorista Estado Islámico tomó gran parte del este y del noreste del país, que conquistó sobre todo a grupos rebeldes moderados.

Los rebeldes, por su parte, hicieron recientemente algunos avances significativos con la captura de la capital provincial de Idlib, en el noroeste, y de zonas claves junto a la frontera con Jordania, en el sur. (I)

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Estado Islámico asesina a 37 civiles en Siria, según activistas

El grupo terrorista Estado Islámico (EI) asesinó este martes a al menos 37 civiles en el pueblo de Al Mabuye, donde conviven suníes, alauíes e ismailíes, en la provincia central siria de Hama, informó el Observatorio Sirio de Derechos Humanos.

Algunas de las víctimas, entre las que figura una familia entera, fueron decapitadas, mientras que otras fueron asesinadas a tiros y otras quemadas.

El Observatorio no descartó que el número de fallecidos pueda ser superior porque hay datos no confirmados de que al menos seis seguidores del régimen sirio podrían haber perecido también.

Además, varias personas se encuentran en paradero desconocido y no se sabe si lograron huir de la zona o si fueron secuestradas por los yihadistas.

El EI efectuó esta matanza después de que la pasada madrugada lanzara un ataque contra Al Mabuye, situada en el este de Hama, que finalmente fue repelido por las fuerzas gubernamentales.

La agencia de noticias oficial siria, Sana, que citó una fuente militar, señaló que el ejército, los grupos de Defensa Popular -milicias civiles progubernamentales- y los vecinos de Al Mabuye hicieron frente a un ataque terrorista.

Según la agencia, los adversarios del EI ocasionaron un gran número de pérdidas en las filas de los yihadistas, que, por su parte, causaron la muerte de ocho civiles y heridas a dieciocho.

Al Mabuye se encuentra en la periferia oriental de la ciudad de Al Salamiya, de mayoría ismailí, una de las ramas del chiísmo.

El EI proclamó a finales de junio un califato en Siria e Irak, donde ha tomado partes del norte y el centro de ambos países.

Tras las derrotas recientes sufridas en las provincias sirias de Alepo y Al Hasaka, ambas en el norte, el EI está centrando ahora sus ataques contra objetivos gubernamentales en Hama y Homs, en el centro del país. (I)

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Autoridades sirias excarcelan a 683 prisioneros en dos días

Al menos 683 prisioneros en cárceles gubernamentales sirias han sido liberados entre el martes y este miércoles en distintas provincias del país, informaron medios de comunicación oficiales y activistas.

La agencia de noticias estatal Sana señaló que 336 reos fueron puestos en libertad hoy “en el marco de las reconciliaciones locales que se están logrando a nivel nacional”, después de que ayer fueran excarcelados otros 347.

Sana apuntó que recientemente se han producido una serie de “reconciliaciones”, gracias a las cuales miles de hombres fueron liberados después de que se regularizara su situación legal.

El Gobierno de Damasco denomina reconciliaciones locales a los pactos logrados entre las autoridades y los opositores en determinadas zonas, donde se han conseguido acuerdos de alto el fuego con intercambios de prisioneros.

Uno de los acuerdos más importantes alcanzados en el último año fue el de Homs, en el centro de Siria, gracias al cual los rebeldes evacuaron a principios de mayo el asediado casco antiguo de la ciudad.

El Observatorio Sirio de Derechos Humanos apuntó hoy que ayer al menos 350 presos fueron puestos en libertad en distintas provincias y subrayó que, por el momento, se desconoce si entre ellos hay activistas o presos políticos.

Indultos

Desde el inicio del conflicto en Siria, en marzo de 2011, el presidente de Siria, Bachar al Asad, ha decretado varios indultos parciales.

Uno de los últimos se produjo tras su victoria electoral en los comicios presidenciales del pasado 3 de junio, que benefició a aquellos presos que no hubieran cometido delitos de sangre.

Según cifras difundidas este mes por el Observatorio, un total de 12.751 personas han fallecido en Siria desde el comienzo del conflicto durante su detención en cárceles del régimen, donde fueron sometidas a torturas.

Unas 220.000 personas han perdido la vida por la contienda en el territorio sirio en los últimos cuatro años, según la ONU. 

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Oposición siria pide reunión de Consejo de Seguridad por supuesto ataque químico

La Coalición Nacional Siria (CNFROS), principal alianza política de la oposición, exigió este miércoles que se celebre una reunión urgente del Consejo de Seguridad de la ONU, tras un supuesto ataque químico registrado el lunes por la noche, del que los opositores acusan al régimen de Damasco.

La CNFROS achacó a la comunidad internacional, y en concreto a los miembros del Consejo de Seguridad, la responsabilidad del presunto ataque, que se produjo “como resultado de la situación catastrófica en Siria y del fracaso a la hora de adoptar decisiones para acabar con esta tragedia”, según un comunicado.

El Observatorio Sirio de Derechos Humanos informó ayer de que al menos seis personas, entre ellas tres menores de edad, fallecieron la noche anterior por un ataque aéreo de la aviación gubernamental, que presuntamente empleó gas cloro, en la localidad de Sarmin, en la provincia septentrional de Idleb.

La alianza opositora lamentó que algunas naciones hayan impedido la aplicación de las decisiones del Consejo de Seguridad para evitar el uso de armas químicas e hizo mención especial a la resolución 2118 y su artículo 21.

Dicho texto, aprobado en septiembre de 2013 por el organismo de la ONU, prohíbe la utilización de armamento químico y ordenaba su destrucción.

El artículo 21 establece que en caso de incumplimiento de la resolución y de que se usen armas químicas se impondrán las medidas recogidas en el Capítulo VII de la Carta de la ONU, que permite la imposición de sanciones y el uso de la fuerza como último recurso.

Resolución 2118

La CNFROS explicó que la reunión de urgencia del Consejo de Seguridad sería para “implementar la resolución 2118, bajo el Capítulo VII, y presentar a los criminales de guerra y asesinos, a la cabeza de ellos el asesino de menores, Bachar al Asad, ante la Corte Penal Internacional”.

Por el momento, los medios oficiales sirios no se han pronunciado sobre el supuesto ataque químico.

En septiembre, la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ) aseguró en un informe que tenía pruebas “convincentes” del uso sistemático y repetido de gas cloro como arma química en Siria.

Ese mismo mes, esta organización y la ONU, que enviaron una misión al territorio sirio, dieron por desmantelado el arsenal químico declarado por el régimen de Damasco.

La misión se desplegó en Siria en octubre de 2013, tras un ataque químico dos meses antes en las afueras de Damasco del que Estados Unidos culpó al Gobierno sirio, que lo negó rotundamente.

Debido a ese ataque, EE.UU. amenazó con una intervención militar en el país árabe que se evitó gracias a un pacto con Rusia, aliado del Ejecutivo de Damasco, por el que las dos potencias acordaron el desmantelamiento del arsenal químico del régimen sirio.

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