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Sismo en Papúa Nueva Guinea

Un sismo de magnitud 7,4 en la escala de Richter sacudió ayer Papúa Nueva Guinea, desatando una alerta de tsunami.

El epicentro del terremoto se situó a 133 km al suroeste de la ciudad de Kokopo, en la isla Nueva Bretaña, y a una profundidad de 63 kilómetros, anunció el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

Una réplica de magnitud 5,9 se registró a 100 km de Kokopo.

El Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico advirtió de eventuales “peligrosas olas de tsunami” en las costas “situadas a 300 km del epicentro”, pero más tarde indicó que esta amenaza se había prácticamente descartado.

No se registraron daños materiales de importancia. “No esperamos un impacto especialmente catastrófico”, dijo el geofísico Barry Hirshorn.

El último temblor importante, de magnitud 7,7, tuvo lugar el 30 de marzo y originó pequeñas olas. Dos sismos de magnitud 6,8 y 6,7 se registraron además estos últimos días frente a las costas de Kokopo. Los temblores son frecuentes en la isla, situada en el Cinturón de Fuego del Pacífico.(I)

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Ecuador se solidaridad con Nepal, y pide a ecuatorianos residentes contactarse con consulado

El Gobierno de Ecuador se solidarizó este domingo con Nepal por los devastadores efectos causados por el terremoto del sábado y trasladó sus condolencias a las familias de los fallecidos.

En un comunicado de la Cancillería, el Gobierno de Ecuador expresó «su consternación ante los devastadores efectos del terremoto» que, según el Ministerio del Interior del Gobierno nepalí, ha dejado hasta ahora 2.357 muertos y más de 6.000 heridos.

La Cancillería solicitó a los ciudadanos ecuatorianos que se encuentren en las regiones afectadas por el desastre natural en Nepal y la India o intentando acceder a ellas que se pongan en contacto con la Sección Consular de Ecuador en Nueva Delhi.

Un terremoto de magnitud 7,8 en la escala de Richter devastó el sábado gran parte del valle central de Nepal dejando viviendas destruidas, carreteras destrozadas y las telecomunicaciones y conexiones eléctricas afectadas en esa zona, donde se encuentra Katmandú.

Sólo en la capital nepalí hay más de un millar de muertos, según fuentes oficiales.

Este terremoto es el de mayor intensidad en casi 80 años en el país y el peor que ha registrado la región en una década, desde que en 2005 un movimiento telúrico causó una tragedia de grandes dimensiones en Cachemira, con un balance de más de 84.000 muertos. (I)

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13 muertos y edificios dañados en China por terremoto de Nepal

Al menos 13 personas murieron y multitud de edificios se derrumbaron o resultaron dañados en China como consecuencia del terremoto de 7,9 grados en la escala de Richter registrado este sábado en Nepal y por el que Pekín declaró el estado de emergencia en la región fronteriza del Tíbet.

Según el diario oficial China Daily, la cifra de personas fallecidas se eleva ya a 13, repartidas entre dos condados del suroeste tibetano que se encuentran a 40 kilómetros del epicentro del terremoto el de Gyirong (donde hay seis muertos) y el de Nyalam (siete).

Además, en Nyalam el 70% de los edificios ha sufrido algún daño o se han venido abajo, mientras que en Gyirong se ha perdido el suministro eléctrico y algunas carreteras han quedado cortadas, añadió el rotativo oficial.

El movimiento ha causado 888 muertos en Nepal, según los últimos datos aportados por fuentes oficiales, y tuvo su epicentro en un punto alrededor de 80 kilómetros al noroeste de Katmandú.

El terremoto tuvo una intensidad de 7,9 grados en la escala de Richter, según el Servicio Geológico de Estados Unidos, aunque las mediciones del Centro de Redes de Terremotos de China lo situaron en 8,1 grados.

Con posterioridad al terremoto de Nepal se registraron al menos 16 réplicas de entre 4,2 y 6,6 grados en la escala de Richter, algunas de ellas con epicentro en territorio chino.

De las réplicas que tuvieron lugar en China hubo una que alcanzó los 5,9 grados en la escala de Richter y que provocó importantes destrozos en el Tíbet.

Los temblores de tierra llegaron hasta la ciudad de Chongqing, en el centro del gigante asiático, según la agencia oficial Xinhua.

Pekín declaró el estado de emergencia en la región autónoma del Tíbet, que se encuentra en el oeste del país y abarca toda la frontera de China con Nepal.

El Ministerio de Asuntos Civiles de China desplegó equipos de rescate para dirigir la evacuación de la población y la búsqueda de posibles víctimas a los tres condados más afectados, los condados de Nyalam, Saga y Gyirong, mientras llegan otras unidades a zonas cercanas para estimar las necesidades de ayuda.

En total más de 3.000 personas participan en el dispositivo de emergencia chino.

Asimismo, el Gobierno del país asiático enviará a Nepal, a primera hora de este domingo, un equipo de rescate con 40 expertos para proporcionar ayuda humanitaria y colaborar con las autoridades locales, anunció el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores Hong Lei en un comunicado.

«El gobierno chino está organizando suministros de socorro de emergencia, que llegarán a las zonas afectadas tan pronto como sea posible», añadió Hong.

Exteriores trasladó sus «sinceras condolencias» al Gobierno de Nepal y a los familiares de las víctimas mortales y los heridos dejados por la catástrofe, una de las peores que ha vivido ese país en años. (I)

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Aumentan sismos relacionados con fracturación hidráulica en Estados Unidos

La actividad sísmica inducida ha aumentado notablemente en EE.UU. desde 2009, especialmente en el centro del país, por el auge del uso de la técnica de «fracturación hidráulica» o «fracking» para extraer petróleo y gas de esquisto, indicó hoy el Servicio Geológico de EE.UU. (USGS)

Oklahoma es el principal afectado por esta alza en la actividad sísmica, con terremotos de magnitudes superiores a 3 en la escala Richter; seguido de Texas, Kansas, Colorado, Nevo México y Ohio, que en los últimos años han registrado sismos con más frecuencia de lo habitual.

Mark Petersen, jefe del Proyecto de Modelo Nacional de Riesgos Sísmicos del USGS, señaló en un comunicado que «estos terremotos inducidos están ocurriendo a un ritmo mucho mayor que anteriormente y suponen un mayor riesgo para la gente que vive cerca».

Todas las áreas en las que se ha percibido este aumento en la actividad sísmica «están localizadas cerca de pozos de inyección profunda de fluidos u otras actividades industriales capaces de inducir terremotos».

Según el estudio, la inyección de aguas residuales aumenta la presión de los poros subterráneos, lo que puede lubricar fallas cercanas provocando que los terremotos sean más probables.

No obstante, matiza que aunque existe «el potencial» de desencadenar estos terremotos, la mayoría de estos pozos no los producen.

El auge de la «fracturación hidráulica» se encuentra detrás del «boom» energético en EE.UU., cuya producción nacional se ha disparado en los últimos años gracias a esta técnica que permite el acceso a bolsas de petróleo y gas a las que anteriormente no era posible llegar.

Esta polémica técnica de extracción inyecta en el subsuelo una mezcla de agua y productos químicos a altas presiones para romper las rocas porosas que almacenan los combustibles y así liberarlos.

Grupos de activistas medioambientales han criticado los riesgos que el «fracking» acarrea, algo que ha llevado a algunos estados como Nueva York a prohibirla; mientras que la industria defiende el potencial que ofrece para conseguir la independencia energética de EE.UU.  (I)

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