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Fumar marihuana es legal en la capital de Estados Unidos

Fumar marihuana en la capital de Estados Unidos es legal desde este jueves, aunque los conservadores del Congreso buscan bloquear la nueva reglamentación.

La legalización del consumo de marihuana con fines recreativos, aprobada en Washington por gran mayoría en un referéndum en noviembre (64,6% contra 28,4%), entró en vigor el miércoles a medianoche (jueves 05:00 GMT).

La capital federal sigue así los pasos de Colorado (oeste), el estado de Washington (noroeste) y Alaska, donde el consumo de cannabis ya está autorizado. Oregon (noroeste) imitará a estos cuatro estados en julio y también legalizará el consumo de marihuana.

Desde ahora, Washington autoriza la posesión de pequeñas cantidades de cannabis pero no permite su venta ni su compra. Los adultos pueden tener hasta 60 gramos de marihuana -el equivalente a unos 80 cigarrillos- y pueden cultivar hasta seis plantas en su casa.

La venta de pipas, pipas de agua o papel de fumar también está autorizada.

«Fumar en casa. Cultivar en casa» es el nuevo eslogan de esta reglamentación que provocó el contundente rechazo de los conservadores del Congreso. La alcaldesa de Washington, Muriel Bowser, con un estrecho margen de maniobra, es la primera en ser criticada.

El Distrito de Columbia, como se denomina oficialmente a la capital de Estados Unidos de 650.000 habitantes, no es considerado un estado, y la ley federal prohíbe el consumo de marihuana de la misma manera que lo hace con la heroína o el LSD.

Entonces, las fuerzas federales pueden arrestar a alguien que posea marihuana en un terreno federal como por ejemplo un monumento o un parque nacional.

Si la nueva reglamentación se pone en marcha «lo harán sabiendo pertinentemente que están violando la ley», dijo el martes Jason Chaffetz, un legislador republicano de Utah y miembro del movimiento conservador Tea Party, en una entrevista con el diario The Washington Post.

Los republicanos han intentado generar cortocircuito en la nueva reglamentación al agregar a último momento en la ley presupuestaria una línea que prohíbe poner en práctica esta ley.

Pero la ciudad explicó que ya era tarde. La ley fue aprobada en un referéndum.

El 51% de los estadounidenses está favor de la legalización, según un sondeo de Gallup publicado en octubre.

El gobierno de Barack Obama por su lado dijo que la capital debería poder resolver sus asuntos sea cual sea su estatus.

Los militantes a favor del cannabis ven la legalización del consumo en Washington como un paso importante en el camino hacia la legalización en todo el país.

«Si el presidente puede elaborar su cerveza propia en la Casa blanca, los adultos tienen que poder cultivar y consumir en sus casas una substancia menos peligrosa», argumenta Robert Capecchi, de Marijuana Policy Project. (I)

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Un asteroide de medio kilómetro pasará sin peligro cerca de la Tierra

Un asteroide que mide aproximadamente medio kilómetro de diámetro pasará relativamente cerca de la Tierra el lunes por la noche, pero no representa una amenaza, dijo la NASA.

El asteroide pasará a unos 1,2 millones de kilómetros de la Tierra, casi tres veces la distancia a la que se encuentra la Luna.

Astrónomos profesionales y aficionados se preparan para observar el acontecimiento que se podrá ver mejor entre la 01:00 y 06:00 GMT del martes desde todo el continente americano, Europa y África.

Se necesitará un pequeño telescopio o binoculares para ver el asteroide, conocido como 2004 BL86.

«Aunque no representa una amenaza para la Tierra en un futuro inmediato, es un pasaje relativamente cercano de un asteroide grande, por lo que nos brinda una oportunidad única para observar y aprender más», dijo el astrónomo Don Yeomans, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, en un comunicado.

El asteroide, que orbita el Sol cada 1,84 años, fue descubierto hace 11 años por el telescopio Lincoln Near-Earth Asteroid Research, o LINEAR, en Nuevo México.

Los científicos planean trazar el mapa de la superficie del asteroide con lecturas de radar durante su pasaje con la esperanza de aprender más sobre su tamaño, forma, rotación y otras características.

«En este momento, sabemos poco y nada sobre este asteroide, por lo que seguramente habrán sorpresas», dijo el astrónomo Lance Benner, también del laboratorio de la NASA en California, al sitio SpaceWeather.com.

El asteroide 2004 BL86 será el más grande de su tipo en pasar tan cerca de la Tierra hasta que el asteroide 1999 AN10 realice un trayecto similar en el 2027, dijo la NASA.

La agencia espacial estadounidense rastrea más de 11.000 asteroides en órbitas que podrían pasar relativamente cerca de la Tierra. La NASA dice que ha hallado más de un 95 por ciento de asteroides de grandes proporciones, aquellos con diámetros de un kilómetro o más, con órbitas que los podrían acercar a nuestro planeta.

Un objeto de ese tamaño cayó en la Tierra hace unos 65 millones de años en lo que es actualmente la península de Yucatán, generando un cambio climático global que se cree fue el responsable de la extinción de los dinosaurios y muchas otras formas de vida en el planeta.

Dos años atrás, un asteroide relativamente pequeño explotó en la atmósfera sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk, dejando más de 1.500 heridos a causa de vidrios rotos y restos. Ese mismo día, otro asteroide pasó a apenas 27 kilómetros de la Tierra, más cerca que los satélites de comunicaciones que orbitan el planeta.

Los sitios de internet que planean cubrir en vivo el pasaje del lunes por la noche incluyen el instituto de la NASA Solar System Exploration Research Virtual Institute (sservi.nasa.gov), Slooh.com y The Virtual Telescope Project 2.0. (I)

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