Irak anuncia amnistía para soldados desertores de la lucha contra el Estado Islámico

El primer ministro iraquí, Haidar al Abadi, anunció este miércoles una amnistía para los miembros de las Fuerzas Armadas y de Seguridad que huyeron de la lucha contra el grupo yihadista Estado Islámico (EI) en junio pasado.

Un comunicado de la Oficina de Información del jefe de Gobierno, explica que Al Abadi, como «comandante general de las Fuerzas Armadas decidió suspender de manera definitiva las medidas legales contra los efectivos militares y de seguridad que hayan desertado».

Los que se hayan ausentado, aparentado enfermedad, provocado a sí mismos daños para eludir el servicio militar o perpetrado delitos contrarios al sistema castrense, también serán beneficiados por el perdón.

«La medida del primer ministro no incluye a quienes hayan cometido acciones contra la seguridad del Estado, la moral, los fondos públicos, asesinato o abuso de autoridad durante el servicio».

Por último, insta a los beneficiados por la amnistía a reincorporarse a sus unidades en un plazo máximo de treinta días a partir de hoy, o en caso contrario afrontarán medidas legales.

Miles de soldados y policías iraquíes huyeron de sus cuarteles y comisarías ante la ofensiva de los yihadistas que permitió que tomaran el control de amplias zonas de Irak en junio pasado.

El pasado 30 de noviembre, Al Abadi reveló que 50.000 personas habían estado cobrando sueldos del Ejército sin haber ejercido ninguna actividad en sus filas. (I)

Corte respalda difusión de cartas del príncipe Carlos

El primer ministro David Cameron y el príncipe Carlos se dijeron consternados el jueves ante el fallo de la Corte Suprema que abre la puerta a la publicación de las cartas privadas que el monarca ha enviado a ministros del gobierno.

Un vocero del príncipe dijo que «la casa Clarence (residencia oficial de Carlos) está decepcionada porque no se ha respetado el principio de privacidad».

El caso está relacionado con 27 cartas que Carlos escribió a siete departamentos del gobierno hace 10 años. A las cartas se les conoce como «arañas negras» y se cree que contienen fuertes opiniones personales.

Los críticos sostienen que Carlos se ha involucrado demasiado en defender ciertas posiciones. Es el primer heredero al trono por lo que se espera que sea neutral en términos políticos. En el pasado ha mostrado abiertamente sus opiniones en torno a arquitectura, cambio climático, alimentos modificados genéticamente y otros asuntos.

Durante mucho tiempo el gobierno ha tratado de bloquear la difusión de las cartas pero al Corte Suprema respaldó un fallo previo en el que se autorizaba la publicación.

Cameron dijo que el gobierno evaluará cómo dar a conocer los documentos, que el periódico The Guardian deseaba conocer desde hace una década amparado en la ley de acceso a la información.

El primer ministro dijo que el caso está relacionado «con el principio de que miembros de la familia real pueden expresar sus posiciones en forma confidencial. Creo que la mayoría de las personas piensa que eso es justo».

El calendario para la divulgación no está definido.

El editor del periódico, Alan Rusbridger, dijo que los directivos están «felices» con la decisión.

«El gobierno gastó cientos de miles de libras tratando de ocultar estas cartas diciendo que su publicación ‘dañaría gravemente’ las percepciones en torno a la neutralidad política del príncipe», dijo. «Ahora deben darlas a conocer para que el público haga su propia evaluación». (I)

Falleció el líder fundador del Singapur moderno

Lee Kuan Yew, el ex primer ministro de Singapur y arquitecto de la rápida transformación de la pequeña ciudad estado del sudeste asiático desde una colonia británica hasta un centro financiero y de comercio mundial, murió el lunes a los 91 años, anunció el Gobierno.

Aunque Lee se había retirado de la vida pública y política en los últimos años, todavía era visto como una figura influyente en el gobierno del primer ministro Lee Hsien Loong, su hijo mayor.

«El señor Lee murió en paz en el Hospital General de Singapur hoy a las 3.18 A.M.», anunció el comunicado.

«Harry» Lee se convirtió en el primer ministro de Singapur en 1959 y se mantuvo en el poder por más de tres décadas, supervisando la transformación de la isla desde un lugar atrasado infestado de malaria a una de las naciones más prósperas de Asia.

Incluso después de haber dejado su puesto como líder, con su fuerte carácter Lee nunca se alejó demasiado del proceso de toma de decisiones y mantuvo un puesto a nivel de Gabinete hasta el 2011. Fue miembro del parlamento hasta su muerte.

Lee combinó políticas amigables hacia los mercados con controles estrictos sobre la prensa, la libre expresión y sobre sus oponentes políticos. Algunos lo elogiaban como un visionario y otros lo acusaban de autoritario.

La muerte de Lee y el esperado retiro de su hijo dentro de los próximos años marcarán el fin de una era, pero los líderes de la industria dicen que cualquier cambio de este tipo tendrá poco impacto en los negocios de la ciudad estado, reconocida por sus robustas instituciones.

Lee fue cofundador del Partido de Acción del Pueblo (PAP), que ha gobernado Singapur desde 1959 y liderado el flamante país cuando se separó de Malasia en 1965.

Dejó su puesto como primer ministro en 1990, pasando el poder a Goh Chok Tong, pero siguió influyendo como un ministro en el gabinete de Goh y subsecuentemente como «ministro mentor» cuando su hijo mayor Lee Hsien Loong se convirtió en primer ministro en el 2004.

Lee padre dejó el Gabinete en el 2011 y redujo sus apariciones públicas en los últimos meses debido a su edad y declinante salud. (I)

La derecha de Israel da su apoyo a Benjamin Netanyahu

Dos días antes de las elecciones parlamentarias en Israel, decenas de miles de conservadores de derecha expresaron ayer en Tel Aviv su apoyo al primer ministro, Benjamin Netanyahu.

Los manifestantes llevaron carteles con la leyenda “Solo con Bibi (apodo de Netanyahu)”. El jefe de gobierno habló en la central plaza Rabin del centro de la ciudad, detrás de un cristal antibalas.

La derecha israelí teme una derrota de Netanyahu en las elecciones de mañana. Según las últimas encuestas, la alianza de centroizquierda de Itzhak Herzog y Tzipi Livni podría contar con unos cuatro escaños más que el partido de Netanyahu. Eso podría suponer que no siga gobernando, a pesar de que la derecha sigue disponiendo hasta ahora de más votos que la izquierda. (I)

Benjamin Netanyahu es favorito para las legislativas

Una mayoría del 52% de los israelíes cree que el primer ministro Benjamin Netanyahu ganará un tercer mandato, según un sondeo publicado ayer, cuando faltan diez días para las legislativas en Israel.

Solo una cuarta parte de los israelíes cree que Isaac Herzog, líder del Partido Laborista, Isaac Herzog y principal rival de Netanyahu, formará el próximo gobierno para convertirse en nuevo primer ministro, de acuerdo con la encuesta, difundida por Channel 10.

Salvo sorpresas de último minuto, Netanyahu tiene posibilidades mucho mejores para formar una coalición.

Decenas de miles de israelíes del centro y la izquierda se manifestaron en la noche del sábado en Tel Aviv reclamando un cambio y exigiendo a Netanyahu que “vuelva a casa”.

Netanyahu aseguró ayer que jefes de la diplomacia de potencias involucradas en las actuales negociaciones con Irán le han asegurado que no se apresurarán a cerrar un mal acuerdo con Teherán.

“El acuerdo correcto –dijo ayer– es aquel que vincula el levantamiento de las restricciones al programa nuclear de Irán y el cese de las acciones terroristas de Irán en todo el mundo, y por supuesto, sus amenazas de aniquilar Israel”.(I)

Mueren 33 trabajadores en explosión en mina de Ucrania

Treinta y tres trabajadores murieron en una explosión ocurrida en una mina de carbón en el bastión rebelde de Donetsk, en el este de Ucrania, informó la agencia Interfax, citando a las autoridades de la ciudad.

«El total de muertos es de 33 personas», dijo la agencia Interfax citando al servicio de prensa de la administración regional.

Poco antes, la agencia RIA había confirmado 17 muertos y otros 16 desaparecidos. Los rescatistas dijeron que las posibilidades de hallar muchos sobrevivientes eran escasas.

Funcionarios de la mina dijeron que la explosión no estaba relacionada con los enfrentamientos por la guerra entre separatistas prorrusos y fuerzas gubernamentales. Kiev acusó a los rebeldes de frenar las tareas de rescate al restringir el acceso al lugar.

En la entrada de la mina de Zasyadko, unos 30 familiares reclamaban información sobre algún sobreviviente. Un minero herido en la explosión se mezcló en la multitud, con el rostro cubierto de rasguños y sin poder mover un brazo debido a la fractura de clavícula que sufrió en el desastre.

La hermana de un minero que estaba en el interior del pozo en el momento de la explosión, Alexei Novoselsky, esperaba en la entrada de la mina, llorando.

«Díganme, ¿hay sobrevivientes? ¿Por qué están ocultando la verdad?», dijo, mientras un empleado de los servicios de rescate locales intentaba calmarla.

Enfrentamientos

Donetsk ha sido escenario de fuertes enfrentamientos entre los rebeldes, que controlan la región, y las fuerzas leales a Kiev. Un cese al fuego redujo marcadamente la violencia en la última semana.

El vecindario que rodea la mina quedó bajo fuego de artillería y aún hay fragmentos de misiles Grad en los caminos adyacentes, pero funcionarios de la mina dijeron que la explosión no tenía relación con la guerra y que posiblemente fue causada por gas.

En Kiev, el primer ministro Arseny Yatseniuk dijo que las autoridades enviaron a socorristas al lugar, «pero los terroristas rusos no los dejaron llegar al lugar del accidente», usando un término que el Gobierno comúnmente emplea para describir a los separatistas.

Al ser consultada sobre la posibilidad de que los mineros atrapados hayan sobrevivido, una trabajadora médica dijo: «Es cada vez más escasa a medida que pasa el tiempo, debido al metano, al aire caliente, a las quemaduras en las vías respiratorias».

La trabajadora médica dijo que se habían llevado dos autobuses a la mina para transportar los cuerpos cuando sean hallados.

Otra explosión en esta misma mina causó la muerte de 106 personas en 2007.

Un soldador que se identificó como Oleg dijo en la entrada del recinto: «He estado abajo en el pozo durante 23 años, y esta es la cuarta explosión que puedo recordar. Si no les han sacado directamente, entonces después sólo sacarán cadáveres. Una explosión es una cosa terrible».

Netanyahu pide que no le den a Irán un camino hacia la bomba atómica

Primer ministro israelí pronunció un discurso en el Congreso y tensa su relación con el presidente Obama.

27 personas mueren en Irak en varios atentados con coches bomba

Varios coches bomba estallaron en un mercado abarrotado y en un retén de una milicia chií al norte de la capital iraquí, matando a un total de 27 personas el sábado, informaron las autoridades, mientras el primer ministro prometió castigar a quienes destrozaron antigüedades en una ciudad del norte del país.

El primer atentado del día ocurrió cuando un coche bomba estalló cerca de un bullicioso mercado en la localidad de Balad Ruz, dijo la policía. Unos minutos después explotó un segundo coche bomba que afectó a las personas que se habían reunido en torno al lugar de la primera detonación.

Once personas murieron y 50 resultaron heridas en el suceso, según fuentes policiales y hospitalarias. Balad Ruz está 70 kilómetros (45 millas) al nordeste de Bagdad.

Más tarde, un atacante suicida arremetió en un coche cargado de explosivos contra un punto de control de milicianos chiíes, que combaten al grupo Estado Islámico cerca de la ciudad de Samarra. En ese incidente murieron ocho combatientes chiíes y otros 16 resultaron heridos.

Samarra y las zonas circundantes han sufrido constantes atentados de la milicia extremista Estado Islámico, que el pasado verano conquistó amplias extensiones del oeste y el norte de Irak.

Después del ataque se produjeron enfrentamientos entre fuerzas de seguridad y milicianos de Estado Islámico en áreas en torno a Samarra, situada 95 kilómetros (60 millas) al norte de Bagdad, dijo la policía.

Todas las fuentes hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizadas a hablar con los medios.

Destrucción cultural

Nadie reclamó la autoría de los ataques en un primer momento. En Irak se producen atentados casi a diario que a menudo reclama el grupo EI, que el año pasado tomó casi un tercio del territorio iraquí. Las fuerzas de seguridad iraquíes, respaldadas por milicias chiíes, han tenido problemas para recuperar el terreno perdido.

Mientras tanto, en Bagdad, el primer ministro iraquí, Haider al-Abadi, prometió buscar y castigar a los responsables de la destrucción de antigüedades poco comunes en la ciudad norteña de Mosul.

El grupo Estado Islámico difundió el jueves un video que presuntamente mostraba a milicianos destrozando estatuas con martillos, afirmando que se trataba de falsos ídolos que debían ser eliminados. El acto provocó una condena internacional.

Los daños forman parte de una campaña de los extremistas, que han destruido varios santuarios -incluso lugares sagrados musulmanes- para eliminar lo que consideran herejías. También se cree que han vendido antigüedades en el mercado negro para financiar su sangrienta campaña en la región.

«Estos bárbaros, criminales terroristas intentan destruir la herencia de la humanidad y la civilización iraquí. Les perseguiremos para hacerles pagar por cada gota de sangre vertida en Irak y por la destrucción de la civilización iraquí», dijo al-Abadi el sábado durante una celebración en el Museo Nacional Iraquí de Bagdad.

Mosul, la segunda ciudad más grande de Irak, cayó junto con la provincia circundante de Nínive cuando las fuerzas de seguridad iraquíes se desmoronaron ante el avance del grupo Estado Islámico el pasado verano. (I)

Grecia quiere cobrar a evasores fiscales para enfrentar crisis humanitaria

El gobierno griego, que se comprometió a mantener presupuestos equilibrados y a aplicar medidas sociales para hacer frente a la «crisis humanitaria», procurará cobrar impuestos a quien «tiene dinero y nunca pagó».

Después de que los diputados alemanes levantaran el viernes el último obstáculo a las ayudas internacionales que deben darle un respiro a Atenas, el primer ministro griego, Alexis Tsipras, anunció una serie de medidas sociales y el ministro de Finanzas, Yanis Varoufakis, afirmó el sábado que Atenas podría recurrir a un impuesto extraordinario para equilibrar sus presupuestos.

«Nos comprometimos a tener presupuestos equilibrados. Si tengo que poner un impuesto extraordinario, lo haré, pero será para los que pueden pagar (…) No vamos a quitarle dinero a la gente que está sufriendo», declaró el ministro.

«La gente que nos interesa es la que tiene dinero y nunca pagó. Ese es nuestro objetivo y no nos vamos a compadecer», puntualizó.

«Queremos encontrar una solución para que paguen los que tienen dinero», insistió.

Horas antes, en la noche del viernes, el primer ministro Alexis Tsipras había expresado su satisfacción por el voto del parlamento alemán, al tiempo que anunciaba una serie de medidas sociales previstas en el programa electoral de Syriza.

«El primer proyecto de ley que presentaremos a comienzos de la semana próxima, el lunes por la mañana, incluye medidas para enfrentar la crisis humanitaria. Esto, para nosotros, es la primera obligación para una sociedad que sufre desde hace cinco años», dijo el jefe de gobierno.

Las medidas incluyen «el suministro gratuito de corriente eléctrica a 300.000 familias», así como un programa de vivienda para 30.000 personas.

Sin viviendas

Otros textos van a «proteger a cientos de miles de personas que corren el riesgo de quedarse sin vivienda», según Tsipras.

El jefe de gobierno también afirmó que el controvertido proyecto de una empresa canadiense para explotar una mina de oro en el norte de Grecia no se llevará a cabo.

Comentando el voto del parlamento alemán, Tsipras estimó que «Europa ha reconocido ahora que Grecia abrió un nuevo capítulo».

«Empezamos a trabajar duro, para cambiar a Grecia dentro de una Europa que está cambiando de rumbo», aseguró.

El acuerdo de extensión del préstamo refrendado el viernes por los diputados alemanes se había alcanzado el martes al cabo de un intenso pulso entre Berlín y Atenas.

Atenas había tenido que entregar, a principios de semana, una lista de reformas, a cambio de recibir 7.200 millones de euros del programa de ayudas, que aún estaban pendientes de cobro. La prolongación será por cuatro meses, hasta el 30 de junio.

Grecia necesita ese apoyo financiero para mantener su economía a flote, tras años de crisis y medidas de austeridad. Su PIB volvió a contraerse en un 0,4% en el cuarto trimestre de 2014 respecto al anterior, y no un 0,2% como se había estimado a mediados de febrero, según la oficina griega de estadísticas.

El documento elaborado por Atenas no contiene plazos ni compromisos cifrados, pero es una decisión deliberada, explicó Varoufakis, afirmando que se trataba de «una imprecisión productiva». (I)

Londres entrenará a las tropas ucranianas para combatir a los prorrusos

El primer ministro británico, David Cameron, anunció este martes que el Reino Unido enviará personal militar a Ucrania para entrenar a las tropas y asesorar a Kiev en la lucha contra los separatistas prorrusos.

Cameron dijo en el Parlamento que los efectivos militares británicos llegarán a Ucrania en las próximas semanas y subrayó que el Reino Unido va a ejercer de «punta de lanza» a la hora de defender el endurecimiento de las sanciones contra Rusia si se rompen los términos del alto el fuego acordados en Minsk.

El jefe del Gobierno británico afirmó que Londres ya ha entregado a Kiev equipos militares como gafas de visión nocturna y chalecos antibalas, si bien dijo que «todavía no se está en la etapa de suministrar equipamiento letal».

«Vamos a enviar personal de servicio para proveer asesoramiento y diversos tipos de entrenamiento, desde inteligencia táctica a logística y asistencia médica», manifestó el primer ministro.

Londres colaborará con Kiev para desarrollar un «programa de infantería» que aumente la «resistencia» de las fuerzas ucranianas que combaten en el este del país.

«Esto requerirá bastante personal, que estará alejado de la zona de conflicto. Creo que este es el tipo de ayuda que debemos proveer», señaló Cameron.

Según el primer ministro, se enviarán a Ucrania cerca de 75 miembros el Ejército británico, que se dividirán en cuatro equipos -inteligencia, logística, infantería y medicina-.

Cameron insistió además en que sería «profundamente perjudicial» si la Unión Europea (UE) no presiona con la suficiente fuerza a Rusia para que cese su apoyo a los separatistas en Ucrania.

Para Cameron, sería un «milagro» si los términos del alto el fuego acordado el pasado 12 de febrero se cumplen por completo y urgió a los gobiernos europeos a estar preparados para aumentar las sanciones contra Moscú si continúa colaborando con el avance de las milicias separatistas.

Detienen en Turquía a 14 personas que buscaban unirse a Estado Islámico

Las fuerzas de seguridad turcas detuvieron a un turco y 13 extranjeros que buscaban cruzar la frontera hacia Siria para unirse a los militantes de Estado Islámico, informó el Ejército el miércoles.

Turquía ha sido acusada en el pasado por su laxitud en el control de sus fronteras, utilizadas como zona de tránsito por los combatientes extranjeros que quieren unirse a la guerra civil en la vecina Siria.

Los 14 sospechosos fueron detenidos durante la noche del lunes en Oguzeli, en el sur de la ciudad de Gaziantep, en el sureste del país, según un comunicado publicado en la página web de la sede central del Ejército.

Después de haber sido interrogados, los extranjeros fueron entregados a la policía para ser deportados, mientras que el turco fue liberado por orden de un fiscal estatal.

El primer ministro turco, Ahmet Davutoglu, dijo a Reuters en una entrevista el mes pasado que Turquía haría todo lo que estuviera en sus manos para cortar de raíz el flujo de combatientes extranjeros hacia el país vecino, describiendo el conflicto sirio como una de las mayores amenazas a la seguridad nacional.

Las autoridades turcas han prohibido entrar al país durante el último año a más de 8.000 extranjeros por razones de seguridad, y aseguran que han mejorado su coordinación con las agencias de inteligencia europeas. (I)

Se levantó toque de queda en Irak, tras 10 años de medida

Los habitantes de Bagdad celebraron ayer el levantamiento del toque de queda extendiendo el horario de los comercios, luego de haber convivido diez años con la medida.

Numerosas tiendas y restaurantes se mantuvieron abiertos hasta bien entrada la madrugada, mientras que testigos reportaron que iraquíes jóvenes recorrieron las calles tocando las bocinas y ondeando banderas en la noche de Bagdad.

El toque de queda, impuesto en el 2004 por el primer ministro Haidar al Abadi por motivos de seguridad, fue anulado el jueves pasado. La nueva disposición entró en vigencia en la noche del sábado.

La medida se verá acompañada por la anulación de varios puntos de control y la apertura de algunas calles que habían sido clausuradas.

Los barrios chiitas siguen siendo blanco de ataques de terroristas sunitas. El Estado Islámico (EI) se atribuye algunos de los atentados.

El peor de los atentados del sábado ocurrió en el vecindario Nueva Bagdad de la capital, donde un agresor suicida hizo detonar sus explosivos en una calle llena de ferreterías y un restaurante, con un saldo de 22 muertos, informó la policía. Un segundo ataque ocurrió en el popular mercado Shorja del centro de Bagdad, donde dos bombas mataron a por lo menos 11 personas. (I)