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Enfermedad misteriosa causa 17 muertos en Nigeria

Una enfermedad «misteriosa» acabó con la vida de 17 personas en el sudoeste de Nigeria, declaró este sábado un portavoz del gobierno regional.

«Diecisiete personas murieron de la enfermedad misteriosa desde su aparición al comienzo de la semana en la ciudad de Ode Irele», en el estado de Ondo, declaró el portavoz del estado, Kayode Akinmade.

Los síntomas de esta misteriosa enfermedad son el dolor de cabeza, pérdida del conocimiento y de peso y problemas de vista, seguidos de la muerte en 24 horas.

Los exámenes efectuados hasta ahora no han indicado que pueda tratarse de una enfermedad viral o del ébola, en particular, precisó la portavoz.

El ébola, una fiebre hemorrágica de origen viral, ha dejado desde 2014 más de 10.600 muertos, principalmente en Liberia, Sierra Leona y Guinea, pero también penetró en Nigeria.

Según Akinmade, que declaró que la enfermedad no se había propagado fuera de la ciudad, especialistas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), del ministerio nigeriano de Salud y otros socios se han reunido en Ode Irele para luchar contra la infección.

Las muestras de fluidos corporales de los afectados por la enfermedad se enviaron el sábado al hospital universitario de Lagos, donde están siendo analizadas, según informó un portavoz de la OMS. (I)

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Retornan a Cuba los médicos que enfrentaron epidemia de ébola en África

Un grupo de 150 médicos cubanos, de un total de 256 que viajaron a África para combatir el ébola, regresó a Cuba este lunes, dejando la epidemia mucho más controlada, informaron medios locales.

«A la 01:06 horas (05:06 GMT)de este lunes arribaron a la Patria 150 colaboradores de la salud, 98 de ellos provenientes de Sierra Leona y 52 de Liberia, donde combatieron el peligroso virus del ébola», dijo el diario oficial Granma.

Añadió que «la epidemia no ha sido vencida, pero los índices de infección y de letalidad han disminuido de forma notable».

Se trata de un grupo de médicos y enfermeros «que en apenas cinco meses salvó la vida a más de 400 personas de ambas naciones», dijo por su parte la Agencia de Información Nacional.

Son miembros de la brigada médica cubana «Henry Reeve», especializada en situaciones de desastres, que en octubre pasado respondieron a un llamado de las Naciones Unidas, y formaron parte de un programa de la Organización Mundial de la Salud.

Uno de ellos, el médico Félix Báez, de 43 años, contrajo la enfermedad durante su labor en Sierra Leona, pero fue curado en un hospital de Ginebra. Tras reponerse totalmente en Cuba, regresó a África el 6 de diciembre pasado para continuar su labor.

Quedan en Sierra Leona otros 66 colaboradores, que regresarían a Cuba el próximo 1 de abril, dijo Granma.

Los medios no informaron sobre los médicos que laboran en Guinea. (I)

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El ébola empieza a retroceder, según la OMS

El virus del Ébola, una verdadera plaga en África occidental en 2014, empezó su fase de retroceso en los tres países más afectados, Sierra Leona, Liberia y Guinea.

El retroceso de la enfermedad coincide con el inicio, el próximo sábado, de la Copa de África de Naciones (CAN) de fútbol, que tenía que celebrarse en Marruecos pero fue desplazada a Guinea Ecuatorial por miedo a la enfermedad.

Para librar la batalla final contra el virus, dos médicos extranjeros evacuados tras haber sido contaminados volverán a la región. Se trata del estadounidense Rick Sacra, evacuado en septiembre desde Liberia, y del cubano Félix Baez Sarría, evacuado en noviembre de en Sierra Leona.

El número de nuevos casos ha caído en enero a su menor nivel desde agosto en Sierra Leona y Guinea, y desde junio en Liberia, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

«Si esta tendencia se confirma, ello indica que […] la epidemia está ahora en una fase descendente», comentó el jueves David Nabarro, el coordinador de la ONU en la lucha contra la enfermedad en una entrevista a la AFP.

Nabarro, «feliz» de que el número de nuevos casos «baje de una semana a otra», advierte sin embargo contra la tentación de bajar la guardia ya que «persiste el riesgo de un recrudecimiento» de la epidemia.

El martes un enfermero de la Cruz Roja de Sierra Leona murió en la provincia de Kenema (este), epicentro inicial de la epidemia en este país, una región en la que no se había señalado ningún caso desde hace 37 días.

Otra señal de que la vigilancia en Sierra Leona ha decaído es que el 80% de las llamadas al número de urgencia contra el ébola, el 117, son bromas telefónicas, según las autoridades.

El nuevo jefe de la Misión de la ONU para la lucha contra el ébola (UNMEER), Ismail Uld jeque Ahmed, que terminó el 12 de enero en Conakry su primera gira por los tres países, se felicito de un «progreso sustancial», en especial en el «plano de las infraestructuras», pero previno que el éxito final depende la adhesión de la población.

Un lento retorno a la normalidad parece sin embargo inexorable, en especial con la reapertura de los colegios, anunciada el 19 de enero en Guinea y el 2 de febrero en Liberia, tras seis meses de cierre.

«Pedimos a todos los colegios que tomen las disposiciones necesarias para la reanudación de los cursos», indicó el ministerio liberiano de Educación, llamando a los establecimientos escolares a equiparse con material sanitario para luchar contra el virus, en particular agua clorada y termómetros.

Cifra de fallecidos

La OMS informó en su último balance que han muerto por la epidemia unas 8.500 personas sobre más de 21.000 casos detectados desde diciembre de 2013, el 99% de los fallecidos en los tres países más afectados.

Se trata de la epidemia más grave desde que se identificara el virus en África central en 1976. (I)

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Sierra Leona predice que tendrá cero casos de ébola para finales de marzo

A pesar de que su país registró 19 nuevos casos de ébola en 24 horas, el presidente de Sierra Leona predijo que para finales de marzo no habrá nuevos casos confirmados de la enfermedad.

Además, el presidente Ernest Bai Koroma predijo que su país del África occidental, uno de los tres más afectados por la pandemia, estaría libre de ébola en mayo según los criterios de la Organización Mundial de la Salud. Koroma hizo estas declaraciones durante reuniones esta semana con municipios en los distritos norteños de Port Loko, Tonkolili y Bombali.

El distrito sureño de Pujehun no ha registrado casos nuevos en más de 42 días, según estadísticas del gobierno. Entre los 19 casos nuevos identificados en todo el país, al menos ocho fueron en la capital, Freetown, o sus alrededores.

El brote actual de ébola ha matado a 8.000 personas, la mayoría en Sierra Leona, Liberia y Guinea. (I)

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Soldado controlado por ébola muere al volver de EE.UU. desde África Occidental

Un soldado estadounidense que volvió hace poco a su país tras estar en África Occidental y que se estaba controlando por síntomas del virus del Ébola fue hallado muerto el martes cerca de la base en Texas donde había sido destinado, dijeron oficiales de Fort Hood.

«En este momento no hay indicios de que estuviera enfermo de ébola», dijeron oficiales del Ejército en un comunicado.

Se están llevando adelante estudios más exhaustivos «y los resultados se darán a conocer cuando confirmen completamente los hallazgos preliminares», agregó el comunicado.

El soldado, que no fue identificado, había vuelto hace poco a Fort Hood, Texas, y se estaba controlando dos veces al día y reportando su estado de salud a funcionarios médicos.

Una brigada de Fort Hood fue desplegada en Liberia en octubre como parte del programa para ayudar a controlar el brote de ébola en el país del norte de África. (I)

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