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SIP denuncia grave retroceso de libertad de expresión en América Latina

Los primeros meses de 2015 han sido «dramáticos» en América Latina, debido a restricciones contra los medios de comunicación en Venezuela y Ecuador y asesinatos de comunicadores en Honduras y otros países, aseguró el miércoles en Costa Rica el presidente de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), Gustavo Mohme.

En Venezuela y Ecuador, el periodismo se ejerce «en condiciones extremas», lo que nos habla de un «franco deterioro y retroceso de la libertad de expresión», señaló Mohme durante un foro patrocinado en San José por el Instituto Interamericano de Derechos Humanos (IIDH) y la embajada de Estados Unidos.

«En Ecuador solo existe la verdad de (el presidente Rafael) Correa» cuyo gobierno ha promovido leyes «para reprimir y no para dar espacio a la democracia», manifestó.

La situación en Venezuela, donde varios periódicos han anunciado su posible cierre por falta de papel «es peor aún», señaló el presidente de la SIP.

Según Mohme, los periódicos que no son afines al gobierno del presidente Ricardo Maduro no consiguen divisas para comprar papel, lo que obligaría a algunos de ellos a suspender la circulación en las próximas semanas.

Asesinatos

«Lo más dramático son los crímenes contra los periodistas», agregó Mohme, quien mencionó como una de las más graves la situación de Honduras donde 16 periodistas y personas relacionadas a los medios de comunicación han sido asesinados en el último año.

A veces estos crímenes están vinculados a las mafias del narcotráfico o las pandillas, otros pueden tener motivaciones políticas, señaló.

«Sin embargo, encontramos señales interesantes como la apertura de relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba, que es algo trascendente y abre espacios en la isla para tratar el tema de los derechos humanos como parte de la agenda del diálogo», aseguró el presidente de la SIP.

Por su parte, el presidente de la Comisión de Libertad de Prensa e Información de la organización, Claudio Paolillo, dijo que existía preocupación por un proyecto de ley que afectaría la libertad de prensa, pero dijo que descartó ese temor tras reunirse este miércoles con el mandatario costarricense, Luis Guillermo Solís, quien dio garantías de que la iniciativa había sido descartada. (I)

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Egipto no aplicará el horario de verano en este 2015

El Gobierno egipcio decidió este lunes no aplicar el horario de verano este año y crear una comisión para estudiar la posibilidad de cancelar esta práctica también en los próximos años, informó a Efe el portavoz del Ministerio egipcio de Información, Safaa Hegazy.

El Ejecutivo anunció previamente que Egipto adelantaría sus relojes una hora el próximo 1 de mayo, aunque finalmente suspendió su decisión tras haber realizado una encuesta nacional en la que se preguntó a los ciudadanos si apoyaban la iniciativa de aplicar el horario de verano, informó el diario electrónico Al Ahram on line.

El sondeo mostró que la mayoría de los ciudadanos no estaba de acuerdo con esa práctica, añadió el periódico, que se limitó a citar un comunicado del Gobierno, sin ofrecer ninguna información detallada de la encuesta.

En mayo del 2014, el Gobierno egipcio volvió a aplicar el horario de verano -una medida suspendida tras la revolución de 2011- para afrontar la crisis energética que provoca en el país asiduos cortes de electricidad.

El horario de verano comenzó a aplicarse en 1988, durante el mandato de Hosni Mubarak, depuesto en febrero de 2011.

Tras la revolución, en abril de 2011, el entonces primer ministro, Esam Sharaf, anuló la medida, entre críticas de que se trataba de una imposición del antiguo régimen.

El cambio de hora fue bastante impopular durante el verano de 2012, debido a que, al volver por el mes de Ramadán al horario de invierno, los relojes cambiaron cuatro veces, como ocurrió también en 2014.

Debido a la cancelación de la medida, la diferencia en Egipto con el horario GMT, que marca el Meridiano de Greenwich, seguirá siendo de dos horas más (con Ecuador son siete horas más de diferencia).  (I)

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Mujer es declarada inocente luego de 23 años de prisión en Estados Unidos

Todas las acusaciones contra una mujer de origen alemán que estuvo 23 años en el corredor de la muerte fueron retiradas este lunes y se convirtió así en la 151a persona en los últimos 40 años en ser declarada inocente tras ser condenada a muerte.

Debra Milke, de 51 años, siempre dijo ser inocente del asesinato de su hijo de 4 años en 1990 en Arizona (suroeste). Pero fue condenada a muerte sobre la base de un único testimonio.

La jueza Rosa Mroz del condado de Maricopa pronunció formalmente el fallo el lunes, en presencia de Milke, después de que la acusación perdiera la última apelación ante la corte suprema del estado, según se aprecia en un video de la audiencia consultado por la AFP.

Milke, en libertad bajo fianza desde 2013, se convierte así en la segunda mujer en ser declarada inocente después de haber sido condenado en toda la historia de Estados Unidos, y en la 151a persona en serlo desde 1973, nueve de las cuales en Arizona, según datos del Centro de Información sobre la Pena de Muerte (DPIC).

Tras 23 años en el corredor de la muerte, su condena fue anulada hace dos años por un tribunal de apelaciones, a causa de la conducta «escandalosa» del principal investigador y de los fiscales, que no fue revelada.

La Corte Suprema de Arizona se negó el 17 de marzo a tratar el último recurso de la acusación y la jueza abandonó todos los cargos este lunes. (I)

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China aumenta las limitaciones en el uso de apodos en redes sociales

Los usuarios de redes sociales no podrán utilizar determinados apodos, como aquellos que parodien a personajes famosos o contengan palabras que hagan apología del terrorismo, según las nuevas regulaciones que entran este sábado en vigor en China.

De acuerdo con la nueva regulación, publicada por la Oficina Estatal de Información en Internet, no se permitirán los nombres de usuarios que se hagan pasar por celebridades ni aquellos que usen palabras que «dañen la unidad nacional o la seguridad».

También se prohíben desde hoy los apodos que inciten a la discriminación o el racismo, así como los que promuevan «la vulgaridad, la pornografía, los juegos de azar o la violencia» en redes sociales como los microblogs («weibo») o la aplicación para móviles Wechat, equivalente al Whatsapp occidental.

Según la administración estatal, aquellos usuarios con «nicknames» que según estas nuevas normativas deban ser cambiados tendrán un determinado plazo para hacerlo, y en caso de negarse a ello perderán sus cuentas.

Dos días antes del inicio hoy de las nuevas limitaciones se informó del cierre de 60.000 cuentas en redes sociales y servicios de las principales webs chinas (Sina, Baidu, Tencent, Alibaba, etc) con el fin de adaptarse a la nueva situación.

En años anteriores, las autoridades chinas de regulación de contenidos en internet ya ordenaron a los usuarios de redes sociales que se registraran con su nombre real a la hora de tener cuentas en Weibo o Wechat, aunque en ellas pueden seguir utilizando alias, siempre que tras ellos haya una identidad verificable.

Según los analistas, la normativa que comienza hoy será un nuevo golpe para la descendente popularidad de Weibo (el «Twitter» chino), que debido al auge de Wechat ha perdido muchos usuarios y gran importancia como medio de comunicación alternativo.

Pese a que a principios de década se convirtió en el sistema de comunicación -y denuncia- más popular de China, en 2014 el número de usuarios de este tipo de microblogs bajó de 331 a 275 millones, y muchos de ellos son «pasivos», es decir, no generan tráfico.

Se calcula que un 94 por ciento de los mensajes que circulan por redes Weibo de gigantes chinos como Sina o Tencent sólo los escriben el 5 por ciento de los usuarios, y un 60 por ciento de las cuentas no han escrito jamás un «tuit». (I)

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