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François Hollande promete sanciones si soldados franceses abusaron de niños en República Centroafricana

El presidente francés, François Hollande, prometió el jueves que será «implacable» si se confirman las acusaciones de que soldados franceses violaron a niños a cambio de comida en la República Centroafricana.

«Si la justicia y el mando militar confirman los hechos» habrá «sanciones que serán proporcionales a los hechos que se hayan constatado y si los hechos son graves, las sanciones serán graves», afirmó Hollande en la ciudad de Brest (oeste de Francia).

El ejército francés, acostumbrado a intervenir en África, se enfrenta a un escándalo potencialmente devastador en República Centroafricana, donde sus soldados están acusados de haber violado a niños en 2014, en el marco de la operación Sangaris.

Antes de las declaraciones de Hollande, el gobierno francés había negado cualquier voluntad de ocultar u encubrir los hechos.

«No hay ninguna voluntad de ocultar nada. No se ocultan los hechos, se verifica su realidad», dijo este jueves el portavoz del ministerio Pierre Bayle, que pidió «gran cautela» ante esas acusaciones.

«Si algunos militares se comportaron mal, seré implacable», dijo Hollande. «Desde que recibimos las primeras informaciones, el Ministerio de Defensa y yo mismo pusimos en marcha una investigación y lo comunicamos a la justicia», agregó.

En julio de 2014, el Ministerio francés de Defensa recibió un informe elaborado por miembros del Alto Comisionado para los Derechos Humanos de la ONU presentes en la República Centroafricana según el cual una decena de niños afirman que, por la fuerza o a cambio de alimentos, fueron violados.

El informe recapitula «hechos que habrían sufrido una decena de niños en el aeropuerto de M’Poko (en Bangui), entre diciembre de 2013 y junio de 2014», precisó el miércoles el ministerio de Defensa francés.

El ministerio aseguró que había «tomado todas las medidas necesarias para permitir que se establezca la verdad» y que «si los hechos se confirman hará que se apliquen las sanciones más fuertes posible a los responsables de lo que sería una afrenta intolerable a los valores de un soldado».

El informe de la ONU fue transmitido inmediatamente a la fiscalía de París que abrió una investigación preliminar, indicó el ministerio.

Miembros de la gendarmería con prerrogativas judiciales y a las órdenes del fiscal de París viajaron en agosto de 2014 a la República Centroafricana para iniciar la investigación, sostuvo el ministerio.

Las acusaciones contra los militares franceses fueron reveladas el miércoles por el diario británico The Guardian, que recibió el informe de manos de la coodirectora de la ONG estadounidense Aids-Free World, Paula Donovan.

El documento recapitula los testimonios de seis niños de ocho a quince años de edad, considerados muy creíbles, e implica a una quincena de soldados franceses que habrían entregado alimentos y, a veces, pequeñas cantidades de dinero, a cambio de relaciones sexuales.

«Los niños dijeron que tenían hambre y que pensaban poder conseguir alimentos con los soldados» franceses, dijo Donovan a la AFP.

Según la responsable de la ONG los soldados decían a los niños «si hace eso, te doy de comer». Algunos afirman que fueron violados y otros que sufrieron abusos. Otros niños dicen que presenciaron violaciones.

Algunos de ellos describieron en forma precisa a sus agresores, lo que en principio debería permitir su identificación.

Por su parte, el arzobispo de Bangui, Dieudonné Nzapalainga, habló de uno o dos soldados directamente implicados en la violación de niños. «Por lo que escuché se trataría de uno o dos soldados que podrían estar directamente implicados pero es demasiado pronto para pronunciarse», dijo.

«Cada institución tiene sus ovejas negras. No hay que difamar al ejército francés en su conjunto, que es un gran ejército», agregó el arzobispo.

El informe llamado «Niños abusados sexualmente por soldados de las fuerzas armadas internacionales» fue transmitido a Francia por un responsable sueco de la ONU, Anders Kompass, en reacción según él a la inercia de la organización.

Por esa razón, Kompass fue suspendido de sus funciones y sometido a una investigación administrativa interna.

La operación Sangaris fue lanzada en diciembre de 2013 para poner fin a los enfrentamientos entre milicias cristianas y musulmanas en la República Centroafricana. En la operación, avalada por la ONU, participan 2.000 soldados franceses.

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Barco con 700 personas naufraga en el Mediterráneo; hay 28 rescatadas con vida

En una de las peores tragedias con inmgrantes acaecidas en el Mediterráneo se teme que hayan muerto unas 700 personas que viajaban en una embarcación que se hundió la noche del sábado al domingo a unos 70 nudos (unos 130 kilómetros) de la costa libia, informó este domingo la guardia costera italiana.

Hasta mediodía de hoy se había salvado a 28 personas y recuperado 24 cadáveres.

Cientos de inmigrantes viajaban a bordo de una barca de unos 20 metros de eslora. Según la agencia de la ONU para los refugiados, Acnur, podría tratarse de la pero tragedia en el pasado reciente en la zona.

La guardia costera y la Marina italianas, efectivos de Malta y la misión de vigilancia de fronteras de la UE, Tritón, enviaron decenas de barcos y helicópteros para buscar a supervientes en el aérea del siniestro, al sur de la isla italiana de Lampedusa.

El agua en esa zona se encuentra a 16 grados y a ello se suma que muchos inmigrantes probablemente no saben nadar.

Pedido del papa

El papa Francisco reiteró su llamamiento a la comunidad internacional para que «actúe con decisión y rapidez» a fin de «evitar que similares tragedias se repitan».

El pontífice, de 78 años, dijo que sentía un profundo dolor por esta nueva tragedia y aseguró que iba a rezar por las víctimas y sus familiares.

El primer ministro italiano, Matteo Renzi, canceló los actos previstos para hoy y regresó a Roma, donde ha convocado a sus ministros para esta tarde. La ministra de Asuntos Exteriors sueca, Margot Wallström, anunció en Twitter que el lunes se abordará este asunto en la reunión de ministros del ramo de la Unión Europea.

El presidente de Francia, François Hollande, pidió hoy más barcos de vigilancia para la misión fronteriza de la UE, «Tritón», en el Mediterráneo, así como una reunión lo antes posible de los ministros del Interior y del Exterior del bloque.

En una primera reacción, La Comisión Europea aseguró que estrechará la colaboración con los países de origen y de tránsito de los refugiados.

«Si el balance de esta nueva tragedia se confirma, en los últimos diez días han muerto más de mil personas en el Mediterráneo», dijo en declaraciones a la televisión italiana Rai Carlotta Sami, portavoz de Acnur.

Dos en una semana

A comienzos de la semana, algunos supervivientes informaron de otra tragedia con unos 400 desparecidos, entre ellos numerosos niños.

Desde comienzos de año, la cifra de muertos en el Mediterráneo ascendería a 1.500 personas.

Según las primeras averiguaciones, los inmigrantes probablemente causaron el hundimiento de la barca tras dar la alarma y el carguero portugués «King Jacob» acudió a su rescate. Al acercarse, muchos de los inmigrantes se agolparon en un lado de la barca y la embarcación escoró.

«Probablemente, el carguero se acercó a la barca y el movimiento de alguno de los refugiados hizo que la barca zozobrara», explicó la portavoz de Acnur. (I)

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Naufraga barco en el Mediterráneo con 700 personas a bordo;

En una de las peores tragedias con inmgrantes acaecidas en el Mediterráneo se teme que hayan muerto unas 700 personas que viajaban en una embarcación que se hundió la noche del sábado al domingo a unos 70 nudos (unos 130 kilómetros) de la costa libia, informó este domingo la guardia costera italiana.

Hasta mediodía de hoy se había salvado a 28 personas y recuperado 24 cadáveres.

Cientos de inmigrantes viajaban a bordo de una barca de unos 20 metros de eslora. Según la agencia de la ONU para los refugiados, Acnur, podría tratarse de la pero tragedia en el pasado reciente en la zona.

La guardia costera y la Marina italianas, efectivos de Malta y la misión de vigilancia de fronteras de la UE, Tritón, enviaron decenas de barcos y helicópteros para buscar a supervientes en el aérea del siniestro, al sur de la isla italiana de Lampedusa.

El agua en esa zona se encuentra a 16 grados y a ello se suma que muchos inmigrantes probablemente no saben nadar.

Pedido del papa

El papa Francisco reiteró su llamamiento a la comunidad internacional para que «actúe con decisión y rapidez» a fin de «evitar que similares tragedias se repitan».

El pontífice, de 78 años, dijo que sentía un profundo dolor por esta nueva tragedia y aseguró que iba a rezar por las víctimas y sus familiares.

El primer ministro italiano, Matteo Renzi, canceló los actos previstos para hoy y regresó a Roma, donde ha convocado a sus ministros para esta tarde. La ministra de Asuntos Exteriors sueca, Margot Wallström, anunció en Twitter que el lunes se abordará este asunto en la reunión de ministros del ramo de la Unión Europea.

El presidente de Francia, François Hollande, pidió hoy más barcos de vigilancia para la misión fronteriza de la UE, «Tritón», en el Mediterráneo, así como una reunión lo antes posible de los ministros del Interior y del Exterior del bloque.

En una primera reacción, La Comisión Europea aseguró que estrechará la colaboración con los países de origen y de tránsito de los refugiados.

«Si el balance de esta nueva tragedia se confirma, en los últimos diez días han muerto más de mil personas en el Mediterráneo», dijo en declaraciones a la televisión italiana Rai Carlotta Sami, portavoz de Acnur.

Dos en una semana

A comienzos de la semana, algunos supervivientes informaron de otra tragedia con unos 400 desparecidos, entre ellos numerosos niños.

Desde comienzos de año, la cifra de muertos en el Mediterráneo ascendería a 1.500 personas.

Según las primeras averiguaciones, los inmigrantes probablemente causaron el hundimiento de la barca tras dar la alarma y el carguero portugués «King Jacob» acudió a su rescate. Al acercarse, muchos de los inmigrantes se agolparon en un lado de la barca y la embarcación escoró.

«Probablemente, el carguero se acercó a la barca y el movimiento de alguno de los refugiados hizo que la barca zozobrara», explicó la portavoz de Acnur. (I)

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