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François Hollande promete sanciones si soldados franceses abusaron de niños en República Centroafricana

El presidente francés, François Hollande, prometió el jueves que será «implacable» si se confirman las acusaciones de que soldados franceses violaron a niños a cambio de comida en la República Centroafricana.

«Si la justicia y el mando militar confirman los hechos» habrá «sanciones que serán proporcionales a los hechos que se hayan constatado y si los hechos son graves, las sanciones serán graves», afirmó Hollande en la ciudad de Brest (oeste de Francia).

El ejército francés, acostumbrado a intervenir en África, se enfrenta a un escándalo potencialmente devastador en República Centroafricana, donde sus soldados están acusados de haber violado a niños en 2014, en el marco de la operación Sangaris.

Antes de las declaraciones de Hollande, el gobierno francés había negado cualquier voluntad de ocultar u encubrir los hechos.

«No hay ninguna voluntad de ocultar nada. No se ocultan los hechos, se verifica su realidad», dijo este jueves el portavoz del ministerio Pierre Bayle, que pidió «gran cautela» ante esas acusaciones.

«Si algunos militares se comportaron mal, seré implacable», dijo Hollande. «Desde que recibimos las primeras informaciones, el Ministerio de Defensa y yo mismo pusimos en marcha una investigación y lo comunicamos a la justicia», agregó.

En julio de 2014, el Ministerio francés de Defensa recibió un informe elaborado por miembros del Alto Comisionado para los Derechos Humanos de la ONU presentes en la República Centroafricana según el cual una decena de niños afirman que, por la fuerza o a cambio de alimentos, fueron violados.

El informe recapitula «hechos que habrían sufrido una decena de niños en el aeropuerto de M’Poko (en Bangui), entre diciembre de 2013 y junio de 2014», precisó el miércoles el ministerio de Defensa francés.

El ministerio aseguró que había «tomado todas las medidas necesarias para permitir que se establezca la verdad» y que «si los hechos se confirman hará que se apliquen las sanciones más fuertes posible a los responsables de lo que sería una afrenta intolerable a los valores de un soldado».

El informe de la ONU fue transmitido inmediatamente a la fiscalía de París que abrió una investigación preliminar, indicó el ministerio.

Miembros de la gendarmería con prerrogativas judiciales y a las órdenes del fiscal de París viajaron en agosto de 2014 a la República Centroafricana para iniciar la investigación, sostuvo el ministerio.

Las acusaciones contra los militares franceses fueron reveladas el miércoles por el diario británico The Guardian, que recibió el informe de manos de la coodirectora de la ONG estadounidense Aids-Free World, Paula Donovan.

El documento recapitula los testimonios de seis niños de ocho a quince años de edad, considerados muy creíbles, e implica a una quincena de soldados franceses que habrían entregado alimentos y, a veces, pequeñas cantidades de dinero, a cambio de relaciones sexuales.

«Los niños dijeron que tenían hambre y que pensaban poder conseguir alimentos con los soldados» franceses, dijo Donovan a la AFP.

Según la responsable de la ONG los soldados decían a los niños «si hace eso, te doy de comer». Algunos afirman que fueron violados y otros que sufrieron abusos. Otros niños dicen que presenciaron violaciones.

Algunos de ellos describieron en forma precisa a sus agresores, lo que en principio debería permitir su identificación.

Por su parte, el arzobispo de Bangui, Dieudonné Nzapalainga, habló de uno o dos soldados directamente implicados en la violación de niños. «Por lo que escuché se trataría de uno o dos soldados que podrían estar directamente implicados pero es demasiado pronto para pronunciarse», dijo.

«Cada institución tiene sus ovejas negras. No hay que difamar al ejército francés en su conjunto, que es un gran ejército», agregó el arzobispo.

El informe llamado «Niños abusados sexualmente por soldados de las fuerzas armadas internacionales» fue transmitido a Francia por un responsable sueco de la ONU, Anders Kompass, en reacción según él a la inercia de la organización.

Por esa razón, Kompass fue suspendido de sus funciones y sometido a una investigación administrativa interna.

La operación Sangaris fue lanzada en diciembre de 2013 para poner fin a los enfrentamientos entre milicias cristianas y musulmanas en la República Centroafricana. En la operación, avalada por la ONU, participan 2.000 soldados franceses.

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Alumnos de Medicina se habrían unido al Estado Islámico

Un grupo de estudiantes de Medicina británicos y de origen sudanés que se hallaba desaparecido después de viajar a Turquía podría haber cruzado la frontera con Siria para unirse al grupo Estado Islámico (EI).

Las familias de los estudiantes viajaron a la frontera turcosiria en un intento desesperado de convencerles de que vuelvan a casa antes de que sea demasiado tarde, indicó un diputado opositor turco.

Según informaciones de los medios británicos The Guardian y BBC, nueve estudiantes de Medicina viajaron a Estambul desde la capital sudanesa, Jartum, el 12 de marzo, y luego se dirigieron por carretera a Siria. A ellos se unieron dos médicos de Estados Unidos y uno de Canadá, también de origen sudanés, señaló la BBC.

Mehmet Ali Ediboglu, un diputado turco del Partido Popular Republicano, que representa a la región de Hatay fronteriza con Siria, escribió en Facebook que estaba ayudando a las familias en su búsqueda.

En tanto, el Cuerpo de Marines estadounidense instó ayer a “la vigilancia” entre su personal después de que un grupo que se presenta como la División de piratería del EI difundiera los supuestos nombres y direcciones de 100 militares estadounidenses, para instar a sus partidarios a matarlos.

“La vigilancia y la protección de la fuerza siguen siendo una prioridad para los comandantes y su personal”, afirmó el teniente coronel John Caldwell, del cuerpo de Marines, en un comunicado.

Un funcionario del departamento de Defensa de Estados Unidos dijo que se investiga la autenticidad de la publicación, no obstante, descartó el hackeo de cuentas del gobierno. Además, anotó que hay personal militar que constan en la lista que no participó en los bombardeos contra el EI.

El departamento de Estado de EE.UU. evacuó a todo su personal de Yemen, luego de los atentados suicidas contra mezquitas que se atribuyó el EI.

El Consejo de Seguridad de la ONU dio ayer su apoyo al presidente Abd Hadi y a la unidad en Yemen, mientras que el movimiento chiita de los hutíes empezó su ofensiva para controlar el sur del país, aumentando los temores de una posible nueva guerra civil.(I)

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Mañana, Barça-Manchester City y Juventus-Dortmund

El FC Barcelona, que ganó en Inglaterra al Manchester City (2-1), y la Juventus, que se impuso en Turín al Borussia Dortmund (2-1), parten con ventaja el miércoles (14:45) en los partidos de vuelta de octavos de la Liga de Campeones.
Entre los dos, el equipo italiano lo tiene más complicado, ya que jugará como visitante en Dortmund y a los alemanes les vale un triunfo por 1-0 para clasificar, mientras que el Barcelona juega en casa, tras haber ganado ya en la ida.

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Desertor de Estado Islámico dice que yihadista ‘John’ era "una persona fría"

El yihadista del Estado Islámico (EI) conocido como ‘John’, identificado como Mohammed Emwazi, era «una persona fría y solitaria» que casi nunca rezaba en grupo, según dijo hoy un desertor del EI que luchó con él en Siria a la cadena BBC.

El exmiembro del EI que se hace llamar Abu Ayman, que conoció a ‘John’ cuando llegó por primera vez a Siria hace aproximadamente dos años, aseguró que el yihadista ‘John’ era un hombre «extraño» que solamente oraba con sus amigos, mientras que los otros «hermanos británicos» rezaban con los demás.

Los otros combatientes británicos, apuntó el exintegrante del EI, saludaban a los demás cuando se cruzaban por el camino, mientras que Emwazi «volvía la cara».

Emwazi, nacido en Kuwait y de nacionalidad británica, apareció en los vídeos que divulgó el EI sobre la decapitación de rehenes occidentales.

A diferencia de los otros combatientes británicos, explicó el hombre, «Emwazi sí quería aparecer en los vídeos».

Ayman, un joven de unos 20 años, habló con la BBC sobre algunos de los encuentros que tuvo con uno de los hombres más buscados del mundo.

Los británicos le llamaban, según explicó Ayman, «un yihad cinco estrellas» que publicaba mensajes en redes sociales como Twitter e Instagram para demostrarlo.

Teniendo en cuenta las características que definen al yihadista ‘John’, lo difícil es pensar cómo llegó a convertirse en un símbolo terrible del Estado Islámico.

«Ellos saben cómo elegir a los combatientes y cómo hacerles famosos. Sin embargo John no tenía nada de especial…cualquiera podría haber llegado a ser como él», dijo la fuente.

Abu Ayman, que admitió que se retiró tras recibir la orden de matar a mujeres y niños, explicó que «algunos se unieron al EI después de ver y admirar a Emwazi. Le tomaron como ejemplo».

Mientras, ‘The Guardian’ publicó hoy las declaraciones de uno de los exjefe de Mohammed Emwazi en Kuwait, quien le recuerda como «el mejor empleado» que había tenido.

«Era una persona muy buena, tranquilo y paciente. Llegó a la puerta y nos entregó su currículum», explicó el exjefe del yihadista ‘John’.

Apodado ‘Yihadista John’, este miembro del EI fue visto por primera vez en unas imágenes divulgadas por el EI a través de internet el pasado mes de agosto, cuando apareció en el vídeo del asesinato del periodista estadounidense James Foley.

El ‘Yihadista John’ también fue visto en videos emitidos por el EI cuando decapitó al también periodista estadounidense Steven Sotloff, al cooperante británico David Haine, al taxista británico Alan Henning y al cooperante estadounidense Abdul-Rahman Kassig. (I)

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Prensa inglesa: Arsenal, "otra temporada, el mismo fracaso"

La derrota por 3-1 ante el AS Mónaco golpeó con crudeza al Arsenal y en especial a su entrenador, Arsene Wenger, que quedó en el ojo de la tormenta tras el «suicidio defensivo» que cometió el equipo en los octavos de final de la Liga de Campeones.
«Otra temporada, el mismo fracaso», resumió el diario The Guardian la caída del conjunto londinense, casi sin esperanzas de revertir la serie en la revancha del 17 de marzo en el Principado, donde tendría que marcar al menos tres goles para tener una posibilidad.

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