Activistas reportan ataque con armas químicas en Siria por parte del gobierno

Helicópteros del gobierno habrían lanzado en Idlib al menos dos bombas de barril que contenían cloro.

Actividad en volcán chileno Calbuco se mantiene inestable; cenizas alcanzan sur de Brasil

La actividad en el volcán chileno Calbuco se mantenía inestable el sábado, luego de iniciar un proceso de erupción esta semana que expulsó una potente columna de cenizas que ya alcanzaba el sur de Brasil.

El Calbuco, que entró en erupción el miércoles, obligó a las autoridades chilenas a evacuar a más de 6.500 personas, mientras varias aerolíneas internacionales decidieron cancelar preventivamente vuelos a Santiago, Buenos Aires y Montevideo.

«La ocurrencia de procesos volcánicos considerados peligrosos sumado a la inestabilidad actual del sistema, que puede evolucionar a etapas de mayor intensidad en el corto plazo, sugiere mantener el radio de exclusión», dijo la Oficina Nacional de Emergencia en su último reporte.

El macizo se ubica en la turística región de Los Lagos, a unos 900 kilómetros al sur de Santiago.

El ministro del Interior, Rodrigo Peñailillo, se dirigía a la zona para supervisar los trabajos de emergencia.

El funcionario aprovecharía una menor actividad del Calbuco en las últimas horas para realizar una inspección de las labores de limpieza de tejados y caminos, que son realizadas por efectivos militares desplegados en la zona.

Además, las autoridades decidieron permitir por algunas horas del sábado el ingreso a la zona de exclusión de 20 kilómetros a personas que habían sido evacuadas para poder revisar sus casas, animales y retirar ropa y medicamentos.

La erupción provocó en la víspera deshielos que generaron la evacuación inmediata de poblaciones aledañas a cuencas de ríos.

Columna de humo avanza hacia Brasil

La nube de cenizas ya se expandía por una parte importante del territorio argentino, Uruguay y el estado de Rio Grande do Sul en Brasil.

Actualmente se observan dos bandas de nubosidad de ceniza volcánica, aseguró el sábado en un informe el Centro de Avisos de Cenizas Volcánicas de Buenos Aires.

La primera, muy angosta, se ubica sobre provincias del sur de Argentina para luego avanzar hacia el norte hasta Uruguay.

La segunda banda, también de concentración baja, se encuentra sobre el centro de la provincia argentina de Mendoza -vecina a la capital chilena-, extendiéndose hacia el sureste de Brasil y el Océano Atlántico, detalló la agencia gubernamental.

El material particulado llevó a Delta Air Lines, Air France, American Airlines y Air Canada y Qantas Airways a suspender o cancelar vuelos desde y hacia los aeropuertos de Santiago, Buenos Aires y Montevideo, aunque el sábado la situación comenzaba a normalizarse.

«La situación es mucho mejor que ayer (viernes). Los aeropuertos (de Buenos Aires) están operando normalmente. La primera nube de cenizas ya se corrió y la segunda se está desplazando», dijo un portavoz de la Administración Nacional de Aviación Civil (ANAC) de Argentina.

«American no está operando por una decisión de ellos. Delta y United tampoco. Están evaluando día a día la situación», agregó.

Mientras, la chilena LAN -filial del grupo LATAM Airlines – mantenía operaciones normales en sus vuelos nacionales e internacionales, lo mismo que Aerolíneas Argentinas.

En Brasil, algunos vuelos han sido cancelados en Rio Grande do Sul, informó la cadena de noticias O Globo. Sin embargo, la agencia de aviación brasileña Infraero aseguró que las cenizas no son el motivo de esas medidas.

Infraero no respondió inmediatamente a una llamada de Reuters.

El Calbuco, un macizo de 2.003 metros de altura, se encuentra rodeado de lagos y ríos que han acrecentado sus caudales en las últimas horas debido a los lahares o aluviones volcánicos producidos tras la erupción.

Chile posee la segunda cadena volcánica más grande y de mayor actividad del mundo después de Indonesia.  (I)

Ceniza del volcán Calbuco obliga a suspender varios vuelos en Argentina y Uruguay

El volcán chileno Calbuco, cuyas cenizas alcanzaron también Buenos Aires y Montevideo, registró hoy un aumento de su actividad con fumarolas que se elevaron varios kilómetros, aunque las autoridades descartaron que se tratase de una nueva erupción.

Se trata de un «pequeño pulso de cenizas, que no es igual al de los días anteriores», advirtió Rodrigo Álvarez, director del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin), organismo que vigila la actividad del nevado, situado en el sur del país.

«Estamos aún en lo que es la crisis propiamente tal, por lo que hay una vigilancia instrumental. No es descartable un nuevo pulso (eruptivo)» en el curso del día, alertó la autoridad.

Además, el organismo informó que el volcán, que tuvo una noche relativamente tranquila, pasó de tener dos cráteres antes de la erupción a seis después de las explosiones ocurridas la tarde del pasado miércoles, cuando el nevado entro en actividad después de 43 años.

Más de 4.000 personas fueron evacuadas de Ensenada, localidad aledaña al macizo, que está prácticamente sepultada por una gruesa capa de ceniza.

Las techumbres de numerosas viviendas se desplomaron por el peso del polvo, según relataron hoy residentes a los que se les permitió acceder al lugar para retirar parte de sus enseres y alimentar a sus animales y mascotas.

Incluso una escuela de la localidad, que estaba a punto de ser inaugurada, colapsó completamente tras el fenómeno, según informó la radioemisora chilena «Cooperativa».

Vuelos cancelados

La nube de cenizas, que se acerca también a la capital chilena, llegó hoy a las ciudades de Buenos Aires, en Argentina, y Montevideo, en Uruguay.

En la capital argentina varias aerolíneas suspendieron sus vuelos, mientras la región norte de la Patagonia quedó cubierta por cenizas y se espera una mejora paulatina si no ocurren nuevas erupciones.

Varios vuelos de American Airlines, Air France y Delta con destino a Buenos Aires fueron suspendidos o desviados a otros aeropuertos de la región.

Las provincias argentinas de Río Negro, Neuquén y Chubut fueron las más afectadas por las cenizas expulsadas por el nevado chileno, que también llegaron a las provincias de La Pampa y Mendoza. Los aeropuertos de San Carlos de Bariloche, Neuquén y Chapelco (San Martín de los Andes) continuaron hoy cerrados por la presencia de cenizas en la atmósfera.

En Neuquén se evaluaba además la suspensión de las elecciones provinciales convocadas para el domingo por la crisis ambiental que desató el volcán chileno.

En tanto, las autoridades uruguayas también suspendieron la llegada de dos aviones de aerolíneas internacionales que debían aterrizar en Montevideo, a raíz de la presencia de la nube de polvo proveniente del Calbuco.

La capital uruguaya amaneció con cielo despejado pero a media mañana comenzó a ponerse gris como un día de neblina o tormenta, algo que se sospecha que es consecuencia de la ceniza. (I)

Francia ha frustrado cinco proyectos de atentados en los últimos meses

El primer ministro francés, Manuel Valls, señaló hoy que en los últimos meses se han abortado cinco atentados terroristas en Francia, entre ellos el que preparaba contra una o dos iglesias un joven estudiante argelino, Sid Ahmed Ghlam, detenido el domingo pasado en París.

Preguntado en una entrevista concedida a la emisora «France Inter» sobre cuántos atentados se habían desbaratado desde la oleada de ataques yihadistas que hubo a comienzos de enero en París, Valls respondió que cinco, incluido el plan que se atribuye a Ghlam.

Explicó que este hombre de 24 años «había recibido un encargo para cometer un atentado en una iglesia» de un interlocutor con el que estuvo en comunicación y que se sospecha que se encontraba en Siria.

A la cuestión de por qué las autoridades sólo han revelado este plan y no los demás, lo justificó porque en el caso de Ghlam «se estaba preparando el paso al acto» y hubo una mujer asesinada, «una nueva víctima del terrorismo», el domingo por la mañana en Villejuif, ciudad limítrofe con París.

El primer ministro insistió en que la amenaza terrorista en Francia «nunca ha sido tan importante» teniendo en cuenta los 1.773 franceses o residentes en Francia identificados por su vinculación con redes de reclutamiento de yihadistas, los 442 que están actualmente en Siria o Irak, los 97 que ya han muerto allí, 7 de los cuales en acciones suicidas.

Valls no quiso dar detalles sobre cómo y cuándo había comprado las armas que se le requisaron al sospechoso, ni si tenía cómplices, más allá de que «no actuó solo» y de que «hay redes» que prestan apoyo logístico a los terroristas y por eso hay que investigar.

Senado llega a un acuerdo para votar sobre la confirmación de Loretta Lynch

La candidata del presidente Barack Obama a secretaria de justicia, Loretta Lynch, tendrá un voto de confirmación en los próximos días.

El Airbus 320 se estrelló en los Alpes tras caer durante 8 minutos

El Airbus de la compañía Germanwings siniestrado hoy cuando cubría la ruta Barcelona-Düsseldorf cayó durante ocho minutos hasta estrellarse en los Alpes franceses, sin que queden esperanzas de que haya supervivientes entre sus 150 ocupantes.

El presidente de la compañía Germanwings, Thomas Winkelmann, informó en rueda de prensa en Colonia de que el avión, un A320 (AIPX), perdió el contacto con la torre de control francesa a las 09:53 horas GMT (04:53 de Ecuador), cuando se encontraba a una altura de sólo 6.000 pies.

El avión había alcanzado una altura de 38.000 pies a las 09:45 GMT (04:45 de Ecuador)  y después comenzó a descender.

El aparato no envió una señal de alerta antes de estrellarse, confirmó a Efe un portavoz de la Dirección General de la Aviación Civil francesa.

«Fue el controlador aéreo el que lanzó la alerta porque había perdido contacto con el avión, sobre las 10.30 hora local (09.30 GMT)», agregó la fuente, que destacó que nada indica que las condiciones meteorológicas fueran malas en el momento del accidente.

«Estaba en el espacio aéreo superior y normalmente las condiciones son buenas», concretó.

El vuelo 4U9525 de Germanwings, filial de Lufthansa, había salido de Barcelona a las 10:01 hora local (04:01 de Ecuador) con destino a Düsseldorf, en Alemania.

En él viajaban 144 pasajeros (dos de ellos, bebés) y seis miembros de la tripulación, entre ellos un capitán con diez años de experiencia en Germanwings y su empresa matriz, Lufthansa.

Según Winkelmann, 67 de los ocupantes del aparato eran alemanes, aunque precisó que esa cifra podía variar y que no se daría más información sobre víctimas hasta que la conocieran sus familiares.

El Gobierno de España dijo que en la lista de pasajeros había 45 con apellidos españoles, mientras que se confirmó una víctima belga y hay también un número indeterminado de turcos, según las autoridades francesas.

Dieciséis de los pasajeros eran alumnos y dos profesores alemanes que regresaban a su país tras haber participado en un intercambio escolar de una semana en un instituto de Llinars del Valls (Barcelona).

En esta localidad española reina la consternación, según comentó a Efe el concejal de Hacienda e Interior del Ayuntamiento de dicha localidad, Josep Aixandri.

También en Haltern, de la que procedían los 16 adolescentes alemanes, cuyo alcalde, Bodo Klimpel, aseguró que la ciudad vive el «día más negro de su historia».

Traspasado en enero del 2014

El avión siniestrado había sido adquirido primero por Lufthansa y fue traspasado a Germanwings en enero de 2014.

Winkelmann hizo hincapié en que los aviones A320 son seguros y en que el capitán y el otro piloto, ambos formados en Lufthansa, tenían experiencia suficiente.

La compañía anunció que ha abierto una investigación del accidente, tras el cual canceló el vuelo Madrid-Düsseldorf programado para este martes aduciendo «razones operativas».

Horas después de la catástrofe, helicópteros que sobrevolaron la zona localizaron restos del fuselaje y «algunos cuerpos» de las víctimas, según el secretario de Estado francés de Transportes, Alain Vidalies.

Los equipos de rescate enviados tendrán que alcanzar una zona «inaccesible por carretera» cerca del municipio de Prads-Haute-Bléone, en el departamento de Alpes de Haute Provence.

El monitor de esquí y guía de montaña Mathieu Subé, vecino de la localidad de Barcelonette, dijo a Efe que el acceso a la zona resulta «muy difícil» y que el mal tiempo de las últimas horas lo complicará aún más.

«Conozco bien el lugar, se trata de una zona escarpada y despoblada, cubierta por la nieve» a la que «sólo se puede acceder a pie», dijo.

Este guía de montaña, cuyo equipo vio el avión segundos antes de estrellarse, alertó de que el «fuerte viento» que se ha desatado está obligando a los helicópteros a volar «muy alto».

Una portavoz del Servicio Interregional de Météo-France del sudeste francés informó a Efe de que mañana el clima «estará perturbado todo el día, no con mucha nieve, pero en cantidad suficiente para dificultar los trabajos de rescate».

Poca altitud

Un testigo que vio el avión poco antes de que se estrellara afirmó a Efe que le sorprendió la poca altitud a la que volaba en una zona tan montañosa, aunque no percibió ningún otro elemento que delatara que el aparato se encontraba en problemas.

«Lo único que me extrañó es que a esa altura no iba a poder atravesar la montaña», relató Sébastien Giroux, que regenta una serrería en Prads-Haute-Bléone.

La Gendarmería francesa tardará varios días en recuperar los cadáveres de las víctimas, declaró al diario local «Haute-Provence Info» el teniente coronel Jean-Pierre Bloy, que precisó que «hay una docena de restos grandes, lo demás está muy disperso» en una zona «de entorno a una hectárea». (I)

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Armstrong fue despojado de sus siete títulos del Tour por dopaje en todas sus victorias entre 1999 y 2005.
La Agencia Antidopaje Estadounidense, que impuso una sanción de por vida a Armstrong para carreras de competición, no tiene objeción a sus planes de hacer el recorrido benéfico, que sigue a una invitación del ex futbolista inglés Geoff Thomas.

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