Aumento de sueldo en Venezuela podría empeorar déficit

El incremento de 30% del salario mínimo y un aumento general de sueldos para los empleados públicos y militares, anunciado por el presidente Nicolás Maduro el viernes, produce cuestionamientos entre analistas y opositores que estiman que generará mayor inflación y agudizará los problemas de escasez de bienes básicos.

El aumento se efectuará en dos tiempos: un ajuste de 20% entrará en vigencia este primero de mayo, y el 10% restante comenzará a aplicarse a partir del primero de julio.

Con este aumento de 30%, el salario mínimo se ubicará para julio en alrededor de 7.324 bolívares, unos $ 1.162 a la tasa oficial de 6,30 bolívares por dólar, pero menos de $ 25 según la cotización de la divisa en el mercado negro; que es la que establece los precios de los bienes.

En enero pasado hubo un incremento del 15% del salario.

El director de la firma local Econométrica, Angel García Banchs, dijo que los aumentos salariales acordados desbordarán la escasez de bienes. “Esto es como tratar de apagar fuego con gasolina”, agregó.

Cuestionó que en medio del déficit el gobierno seguirá “imprimiendo dinero” y la estatal Petróleos de Venezuela recurrirá a nuevos préstamos del Banco Central de Venezuela para financiar los ajustes salariales.

El líder opositor Henrique Capriles afirmó en su cuenta de Twitter que el incremento salarial “no resuelve la inflación más alta del mundo”, y planteó que el gobierno no hace “nada” para resolver la aceleración de los precios que es uno de los principales problemas que agobia a los venezolanos. (I)

2,5 millones de trabajadores públicos y militares se beneficiarán con el aumento general, cuyo monto no se especificó.

Evo Morales eleva su sueldo y el de todos los trabajadores

El presidente Evo Morales decretó el viernes un incremento del 8,5% de los salarios, incluyendo el suyo, en homenaje al Día del Trabajo.

Es la segunda vez que incrementa su salario desde 2006 y pasó a ganar un equivalente a 2.954 dólares mensuales.

Esta vez, «el incremento salarial del 8,5% también llegará al presidente, al vicepresidente y a todos los funcionarios públicos», dijo el ministro de Economía, Luis Arce en una ceremonia en el palacio presidencial en la que Morales y sus ministros firmaron el decreto en presencia de líderes sindicales.

De acuerdo a la norma el aumento aplicará a asalariados públicos y del sector privado. El salario mínimo se incrementó en 15% y alcanzará el equivalente a 238 dólares mensuales.

Desde que asumió el gobierno en 2006, Morales decretó incrementos salariales anuales en porcentaje similar a la inflación gracias al buen momento que atravesó la economía hasta hace poco por altos precios de las materias primas, pero los efectos de la desaceleración se han traducido en una merma de ingresos por exportaciones de gas natural y minerales que son el sostén del país.

Los empresarios privados cuestionaron que el gobierno no haya concertado con el sector patronal el aumento salarial como lo hizo con la Central Obrera Boliviana (COB), aliada de Morales.

El presidente de la Confederación de Empresarios Privados, Ronald Nostas, dijo antes que el nuevo incremento elevará la inflación, el coste laboral y de producción, desincentivará la inversión y aumentará la informalidad que ya sobrepasa el 70% de la economía global, según expertos.

Morales dijo que Bolivia ahora es soberana para definir su política económica «sin injerencia de organismos internacionales como el Fondo Monetario Internacional (FMI) o el Banco Mundial».

El mandatario dijo: «Mientras esté en gobierno seguiré siendo antiimperialista». (I)

Uruguay quiere concretar acuerdo comercial con Unión Europea junto a Brasil

El presidente de Uruguay, Tabaré Vázquez, destacó hoy en rueda de prensa la importancia de lograr un acuerdo de libre comercio con la Unión Europea (UE), para cuya consecución se mostró partidario de avanzar junto a Brasil.

«Es importante que avancemos junto a Brasil para ver si podemos concretar un Tratado de Libre Comercio (TLC) con la UE», dijo Vázquez durante una comparecencia ante la prensa antes de la celebración de un consejo de ministros en la localidad uruguaya de Melo, en el departamento de Cerro Largo.

Vázquez anunció además que realizará un viaje oficial a Brasil el próximo 21 de mayo para reunirse con su presidenta, Dilma Rousseff, para tratar este tema y otros como el comercio de lácteos o la construcción de un puente sobre el río Yaguarón.

Respecto al acuerdo para liberalizar el comercio de servicios conocido como TISA, impulsado por Estados Unidos y la UE y para cuya adhesión Uruguay mantiene conversaciones, Vázquez señaló que «no hay nada firmado o pensado ni ningún acuerdo planteado».

El mandatario se refirió también a la reunión que mantuvo el sábado en Washington el ministro de Economía y Finanzas de Uruguay, Danilo Astori, con el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial (BM).

Vázquez dijo que las gestiones del ministro apuntan a habilitar préstamos del BM hacia la empresa privada que reviertan en nuevas infraestructuras para país.

«Si logramos impulsar esto, la infraestructura generará mucha mano de obra y mayor recaudación del Estado para atender las necesidades planteadas», aseveró el presidente.

Sobre el presupuesto quinquenal que regirá durante su mandato, y cuyas líneas básicas comenzaron a establecerse en el pasado consejo de ministros, Vázquez comentó que la economía de Uruguay atraviesa un momento que obliga a dar pasos «con mucha cautela».

Finalmente, en cuanto al déficit hídrico que sufre el país después de haber estado dos meses seguidos sin lluvias suficientes, el mandatario afirmó que la situación del país no es de sequía, sino que está en su fase previa, y que las necesidades urgentes de agua potable serán atendidas a través del Ejército Nacional. (I)

Rodrigo Rato, detenido por presuntos delitos de fraude, blanqueo y alzamiento de bienes

El político español ha sido detenido por presuntos delitos de fraude, blanqueo de capitales y alzamiento de bienes

Venezuela dio pasaportes a ‘asesores’ investigados

Madrid-Caracas

Venezuela tramitó pasaportes diplomáticos a dos funcionarios del gobierno investigados por transferir dinero a cuentas del banco andorrano BPA, según publicó ayer el diario español El Mundo.

Un informe del grupo antiblanqueo de la Policía de Andorra señala a dos supuestos “asesores” del departamento venezolano de Economía y Finanzas. Según la información, ambos habrían usado valijas diplomáticas para transferir grandes cantidades de dinero a Andorra, un exparaíso fiscal situado entre España y Francia. Los salvoconductos fueron tramitados por la Secretaría de Presidencia.

Mientras, el Congreso de los Diputados de España pidió ayer la liberación “inmediata” del líder opositor venezolano Leopoldo López; del alcalde de Caracas, Antonio Ledezma, y de otros políticos del país encarcelados por el Gobierno de Nicolás Maduro.

Sin embargo, el mandatario venezolano respondió anoche a los diputados españoles que “vayan a opinar de su madre, pero no opinen de Venezuela. Se acabaron (presidente de Gobierno español, Mariano) Rajoy tus abusos, se acabó. A Venezuela se la respeta”, dijo.

Asimismo, Maduro sostuvo que está preparado para dar la “gran batalla contra Madrid”. (I)

3 años de prisión para exministra kirchnerista

La exministra de Economía argentina Felisa Miceli fue condenada ayer a tres años de prisión por encubrimiento agravado por el hallazgo en el 2007 de una bolsa con miles de dólares en el baño de su despacho.

Pero Miceli, de 62 años, quien ocupó la cartera de Economía durante el gobierno del fallecido Néstor Kirchner (2003-2007), no irá tras las rejas porque la ley dispone el cumplimiento de la pena cuando esta es mayor de tres años, según el fallo divulgado por el Centro de Información Judicial.

La exministra kirchnerista había sido condenada en diciembre del 2012 por el Tribunal Oral Federal 2 a cuatro años de prisión y a ocho para ejercer cargos públicos, pero luego la Cámara Federal de Casación Penal solicitó que se revisara la pena. Fue presidenta del Banco de la Nación Argentina y entre 2005 y 2007 ejerció como ministra de Economía.

Según el CIJ, que depende de la Corte Suprema, el Tribunal Oral Federal 1 también dispuso que Miceli no podrá ejercer por seis años cargos públicos.

Miceli fue condenada por haber guardado en el baño de su despacho del Ministerio de Economía 31.730 dólares y 100.000 pesos ($ 11.300) en efectivo, que ella atribuyó a una operación inmobiliaria privada. Por ese hecho, que trascendió a través de la prensa, renunció al cargo el 16 de julio del 2007, cinco meses antes de la finalización del mandato de Kirchner.

Miceli aseguró en la audiencia previa a la condena que estaba arrepentida y entre lágrimas pidió no ir a prisión. (I)

Italia y el Vaticano firman acuerdo de intercambio de información financiera

El Vaticano e Italia firmaron este miércoles un acuerdo para compartir información financiera, en el que la Santa Sede prometió total cooperación y transparencia, además de renunciar efectivamente al secreto bancario.

El Vaticano ha sido largamente criticado por organizaciones financieras internacionales por ser un paraíso fiscal para italianos bien conectados.

En particular, el banco Vaticano permitió durante décadas que muchos ciudadanos italianos tuvieran cuentas bancarias.

Esa práctica, que viola la misión de la entidad de administrar el dinero para la iglesia, ayudó a individuos a evadir impuestos y lavar dinero, dijeron funcionarios italianos de aplicación de la ley.

El Papa Francisco ha convertido la reforma financiera en un eje central de sus dos años de papado y el banco, conocido oficialmente como el Instituto para las Obras de Religión, ha estado atravesando cambios.

En julio, el banco ha bloqueado las cuentas de 2.000 clientes y puso fin a unas 3.000 «relaciones con clientes».

El acuerdo, anunciado en dos comunicados separados del Vaticano y el Ministerio de Economía de Italia, llego después de meses de negociaciones y cubrirá información a partir del 2009.

Transparencia financiera

El ministro de Relaciones Exteriores del Vaticano, monseñor Paul Gallagher, en un escrito publicado en el diario de la Santa Sede, calificó el acuerdo como «un paso significativo de la Santa Sede hacia el objetivo de máxima transparencia en las relaciones financieras».

Los comunicados indicaron que el acuerdo estaba basado en los estándares más recientes y reconocidos internacionalmente, similares a los pactos que Italia firmó con Suiza, Mónaco y Liechtenstein.

Gallagher dijo que el Vaticano le dará a las autoridades italianas toda la información relevante y no rechazará pedidos invocando «el compromiso del secreto financiero».

Se espera que el texto completo del acuerdo, que debe ser ratificado por el Parlamento italiano porque el Vaticano es un Estado soberano, se publique el jueves, dijo la Santa Sede. (I)

CE suscribe programas de desarrollo con Liberia y Congo por 382 millones

El comisario europeo para la Cooperación Internacional y el Desarrollo, Neven Mimica, ha firmado sendos programas de desarrollo hasta 2020 con Liberia y el Congo, que totalizan 382 millones de euros, informó este miércoles la Comisión Europea.

El comisario suscribió el programa nacional indicativo para la cooperación al desarrollo de la Unión Europea (UE) con Liberia, que asciende a 279 millones de euros, al margen de la conferencia internacional contra el Ébola que se celebró el martes en Bruselas.

A la conferencia asistió la presidenta de Liberia, Ellen Johnson Sirleaf, y su ministro de Finanzas y Planificación del Desarrollo, Amara Koneh.

Mimica también firmó aparte de esa reunión de alto nivel el programa nacional indicativo para el Congo, que suma 103 millones de euros.

La ceremonia de la rúbrica tuvo lugar en presencia del presidente del Congo, Denis Sassou NGuesso, y el ministro de Economía, Finanzas y Gestión Pública, Gilbert Odongo, que también asistieron a la conferencia de alto nivel para luchar contra el virus del ébola. (I)

El Vaticano publicó los estatutos de su “ministerio” de economía

El Papa firmó el domingo los estatutos del Consejo y de la Secretaría para la Economía y el órgano revisor.

Israel cortó la electricidad a dos ciudades palestinas por deuda millonaria

La compañía nacional de electricidad de Israel cortó este lunes el suministro a dos ciudades palestinas durante unos 45 minutos en señal de advertencia por una deuda millonaria contraída por la Autoridad Nacional Palestina (ANP).

El corte se produjo a alrededor de las 14:00 hora local (12:00 GMT) en cinco líneas de alta tensión que abastecen a las ciudades de Jenín y Nablus, ambas en el norte de Cisjordania, así como a aldeas aledañas, informó la edición por internet del diario Jerusalem Post.

«Desde hace ya tiempo venimos advirtiendo a los deudores, a los funcionarios relevantes y a los ministerios, sobre la necesidad de pagar inmediatamente la deuda, pero hasta ahora no se ha encontrado ninguna solución», dijo en un comunicado la empresa israelí de electricidad.

La deuda palestina a esta firma se remonta a hace varios años y asciende a unos 1.900 millones de shékels (unos 489 millones de dólares o 426 millones de euros).

La factura energética de la Autoridad Nacional Paleastina (ANP) asciende a unos 2.000 millones de dólares anuales, reveló este lunes el viceprimer ministro y ministro de Economía, Mohamed Mustafa, al informar de que su gobierno ha decidido explotar un yacimiento de gas en las costas de Gaza para reducir esta dependencia.

A decir de Mustafa, esta factura «agota las finanzas palestinas», siempre dependiente de donaciones internacionales y de si Israel transfiere el dinero que los impuestos y tasas de aduanas que recauda para ella.

En enero el gobierno del primer ministro Benjamín Netanyahu volvió a congelar estas transferencias como medida de castigo a la petición de adhesión de Palestina a la Corte Penal Internacional, tras fracasar una iniciativa en la ONU para poner fin a la ocupación de Cisjordania y Jerusalén Este hasta 2017.

Esta decisión ha puesto contra las cuerdas al gobierno del primer ministro de la ANP, Rami Hamdala, que desde entonces no puede hacer frente al pago de los salarios del funcionariado.