Avión se sale de la pista en aeropuerto de Japón, hay al menos 20 heridos

Un avión de Asiana Airlines derrapó en la pista y se salió al aterrizar en Japón; unos 20 pasajeros sufrieron lesiones menores.

Francia revisa protocolos de cabina y selección psicológica tras choque del avión de Germanwings

Tras el choque del avión de Germanwings la semana pasada en los Alpes franceses, la agencia de investigación de accidentes aéreos de Francia anunció este martes que está investigando los protocolos de entrada a la cabina y los procedimientos de selección psicológica del personal, mientras que Lufthansa indicó que su aseguradora había reservado 300 millones de dólares para hacer frente a las posibles consecuencias del siniestro.

Las autoridades creen que el copiloto del vuelo 9525, Andreas Lubitz, que en el pasado había recibido tratamiento por tendencias suicidas, se encerró en la cabina del Airbus A320 dejando al piloto fuera y lo estrelló deliberadamente contra las montañas. En el incidente fallecieron las 150 personas que iban a bordo del avión, que cubría la ruta entre Barcelona y Dusseldorf.

En su primer comunicado desde que se dio a conocer la responsabilidad del copiloto en el choque, la agencia francesa conocida como BEA dijo el martes que su investigación busca proporcionar un «análisis detallado» de los datos del vuelo.

La BEA agregó que estudiará «debilidades sistémicas» que podrían haber precedido al incidente -en particular los procesos de selección psicológica y los protocolos de las puertas de cabina.

La agencia analizará tanto los procedimientos de evaluación psicológica como las normas aplicadas a la entrada y salida de la cabina en el sector, así como los sistemas de bloqueo de las puertas de cabina.

El anuncio de BEA es la última revisión de procedimientos aéreos tras el desastre, que conmocionó a una industria ya afectada por otros sucesos como la desaparición de dos aviones sobre el mar y el derribo de un avión de Malaysia Airlines en el este de Ucrania.

Aunque los hallazgos de BEA sólo se aplican a este caso en particular, si la agencia halla problemas más generales podría llevar a que reguladores y aerolíneas de todo el mundo introduzcan cambios. Esto ya ha ocurrido en la última semana, cuando varias aerolíneas y el regulador europeo anunciaron que ahora recomendarían que hubiera dos personas en cabina en todo momento.

Compensación

Por otra parte, la aerolínea matriz de Germanwings, Lufthansa, confirmó el martes que su aseguradora reservó 300 millones de dólares para enfrentar «todos los costes que surjan en conexión con el caso», según la vocera de Lufthansa, Kerstin Lau.

La semana pasada, la aerolínea ofreció una ayuda inmediata de 50.000 euros (54.250 dólares) por pasajero a los familiares de las víctimas. Esos pagos son independientes de cualquier posible indemnización.

Un tratado sobre las muertes y lesiones en vuelos internacionales requiere que las aerolíneas compensen a las familias de las víctimas por daños demostrados hasta un máximo establecido ahora en 157.000 dólares, independientemente de lo que causara el siniestro.

Sin embargo, es posible que se fijen sumas más altas si se determina que la empresa es responsable del suceso.

La fiscalía alemana señaló que Lubitz, de 27 años, recibió psicoterapia antes de obtener su licencia de piloto, y que su historial médico de la época hace referencia a «tendencias suicidas». No se han publicado las fechas de ese tratamiento, pero los fiscales señalaron que sus consultas médicas posteriores no habían registrado ninguna tendencia suicida o de agresividad hacia otros.

También se encontraron notas médicas rotas, incluyendo una que habría exonerado a Lubitz de trabajar en el día del siniestro.

El copiloto

Lufthansa ha declinado decir si sabía algo de los problemas de salud del joven, pero señaló que el piloto había aprobado todas sus revisiones médicas desde que comenzó a trabajar para su filial en septiembre de 2013.

Mientras, los investigadores dijeron el martes que esperaban tener muestras de ADN para todas las víctimas en las 24 horas siguientes. Todavía se está buscando la segunda caja negra de la nave, indicó el teniente coronel Jean-Marc Menichini en la localidad alpina de Le Vernet, cerca del lugar donde se estrelló el avión.

Obreros de la construcción abrieron el lunes una carretera hasta el lugar del siniestro para ayudar a las tareas de recuperación. Hasta ahora, los equipos de emergencias dependían de helicópteros, que sólo podían llevar a pocas personas u objetos a la vez.

«Es esencial llevar hombres y equipos. Podemos acelerar el trabajo. Será mucho más fácil, no tener que depender del clima», explicó el teniente coronel Philippe Sansa, del servicio de rescate local.

Dos camiones de la BEA subieron el martes hacia el lugar llevando equipos de recuperación. (I)

Un año después de pérdida de avión de Malasia el dolor sigue vivo

Las familias de las 239 personas desaparecidas en el vuelo MH370 de Malaysia Airlines conmemoraron ayer divididas el primer aniversario del presunto accidente del avión.

Una parte de los familiares, sobre todo chinos, dice que se siente abandonada por las autoridades y critica que el Gobierno malasio declarara oficialmente el pasado enero la desaparición como un accidente y a sus ocupantes como probablemente muertos.

Otras familias, sobre todo en Malasia y Australia, respaldan la declaración que les permitirá recibir las indemnizaciones por parte de las aseguradoras.

No hubo acto oficial en Malasia para conmemorar el primer aniversario de la tragedia.

En China, el Gobierno prohibió cualquier acto de los familiares y ordenó a la fuerza pública impedir que los corresponsales chinos informen sobre eventos relacionados.

La Policía permitió a los familiares rezar de forma privada en el interior del templo de Lama, pero no les dejaron hablar con los medios de comunicación.

En respuesta, más de un centenar de familiares y amigos, convocados por el grupo de apoyo Voice 370, se congregaron en la capital malasia por su cuenta para rendir homenaje a los pasajeros y tripulantes del boeing desaparecido.(I)

Vuelo 370 de Malaysia Airlines cumple mañana un año desaparecido

Este domingo se cumple un año de la desaparición del vuelo 370 de Malaysia Airlines durante un viaje de Kuala Lumpur a Pekín. Y si la gran campaña de búsqueda sigue sin dar resultado a finales de mayo, los tres países que lideran la misión en el sur del Océano Indico darán con un nuevo plan, dijo el sábado el ministro malasio de Transportes.

El ministro Liow Tiong mantiene un prudente optimismo de que el Boeing 777 se encuentre en la zona de búsqueda submarina, dijo a un selecto grupo de periodistas extranjeros.

No se ha encontrado rastro del avión pese a la intensa búsqueda emprendida tras su desaparición el 8 de marzo de 2014, en su ruta de Kuala Lumpur a Pekín. El gobierno malasio declaró oficialmente el 29 de enero que el avión había sufrido un accidente, y dio por muertas a las 239 personas que iba a bordo.

«Para final de mayo, si todavía no logramos encontrar el avión, entonces tendremos que volver a la mesa de trabajo», dijo Liow en la entrevista.

Cuando se le preguntó si Malasia suspendería la búsqueda si no había nuevas pistas para el final de mayo, cuando suele comenzar el mal tiempo en la zona, Liow dijo que era «demasiado pronto para anticipar nada», y que el gobierno seguiría confiando en el grupo de expertos que dirige la operación.

«Seguimos la orientación del equipo de expertos (…). Soy prudentemente optimista de que debe estar en esta zona».

«Necesitamos direcciones, necesitamos planes, necesitamos revisar todos los datos que tengamos», afirmó.

Australia, Malasia y China tenían previsto reunirse el mes que viene para abordar las tareas de búsqueda, señaló el ministro.

Los barcos que buscan los restos del avión han revisado por ahora más del 40% de los 60.000 kilómetros cuadrados (23.166 millas cuadradas) de la zona de lecho oceánico al oeste de Australia donde se ha centrado la búsqueda. El último informe, recibido el viernes, indicó que el equipo de búsquedas había identificado 10 objetos duros que aún están por analizar.

Sin rastros de la nave

Estos hallazgos, a menudo basura o contenedores de mercancías de buques que pasan por la zona, son habituales y por ahora no se ha encontrado ni rastro del fuselaje.

El ministro australiano de Transportes, Warren Truss, dijo la semana pasada que si en mayo no se ha encontrado el avión, una posibilidad sería ampliar la búsqueda más allá de la zona actual.

«No puedo prometer que la búsqueda vaya a continuar con esta intensidad para siempre», dijo a su vez el primer ministro australiano, Tony Abbott, añadiendo que «continuaremos nuestros mejores esfuerzos para resolver este misterio y proporcionar algunas respuestas».

El sábado se presentará ante el gobierno malasio un informe interno sobre la investigación, cumpliendo con las regulaciones internacionales de aviación civil. El texto se hará público el domingo, indicó Lai, sin hacer comentarios sobre el contenido del texto.

El ministro sí enumeró algunos cambios aprobados en el año desde el desastre, como planes para mejorar el sistema de radares y seguir el ritmo al aumento del tráfico aéreo y un nuevo sistema de rastreo para los vuelos de Malaysia Airlines que envía datos de la nave cada 15 minutos, en lugar de los 30 o 40 anteriores. (I)

Frío en Texas obliga a cancelar cientos de vuelos

Una lluvia helada que cayó sobre partes de Texas y Oklahoma este sábado dejó las carreteras resbalosas y obligó a cancelar cientos de vuelos en el aeropuerto internacional de Dallas-Fort Worth.

Las autoridades de transporte y el Servicio Meteorológico Nacional advirtieron a los automovilistas que se abstuvieran de salir a las carreteras, de ser posible, hasta que aumenten las temperaturas y se derrita el hielo. Asimismo se emitió una advertencia de clima invernal para el área de Dallas-Fort Worth hasta el sábado por la noche.

La lluvia helada empapó un área desde unos 65 kilómetros (40 millas) al norte de Austin hasta el área de Dallas, precisó Anthony Bain, un meteorólogo con sede en Fort Worth.

«Si no tienen necesidad, quédense en casa», aconsejó Bain. Se anticipaban temperaturas por encima del grado de congelación para el sábado al anochecer y más templadas para el domingo, agregó.

Unos 700 vuelos fueron cancelados el sábado en el aeropuerto de Dallas-Fort Worth, dijo el vocero del aeropuerto David Magana. Unos 600 fueron cancelados el viernes, lo que obligó a unos 5.000 viajeros a pasar la noche en el aeropuerto, que les suministró catres, mantas y artículos de tocador y que mantuvo abiertos los comercios durante la noche.

American Airlines, que usa Dallas-Fort Worth como su centro aeroportuario, canceló 700 vuelos el viernes y 600 el sábado, informó el vocero de la aerolínea Matt Miller. Un vuelo de American desde Oklahoma City que tarda menos de una hora resultó de nueve horas para algunos pasajeros.

«Nos disculpamos por la experiencia frustrante», dijo Miller. Agregó que el avión no estuvo esperando en la pista más de tres horas.

El vuelo, con 110 pasajeros y cinco tripulantes, salió del hangar a la 13:45 del viernes pero regresó a la terminal por demoras en la operación de deshielo. Se permitió que los pasajeros salieran al área cercana. Miller dijo que algunos pasajeros optaron por quedarse en el avión y hubo que asignar otra tripulación al vuelo debido a la demora prolongada y las regulaciones federales sobre la duración del servicio, explicó.

El vuelo finalmente despegó a las 22:45. (I)

Turquía quiere construir dos mezquitas en Cuba

Turquía, cuyo presidente, el islamista moderado Recep Tayyip Erdogan, inicia este lunes en Colombia un viaje por América Latina, tiene planes de construir dos mezquitas en Cuba.

Así lo informaron este lunes medios turcos que citan al vicedirector de la Fundación de Turquía para asuntos religiosos (TDV), Mustafa Tutkun, uno de los miembros de la delegación que acompaña a Erdogan en sus visitas a Colombia, México y Cuba.

«Se ha decidido construir una mezquita en La Habana con la contribución de países musulmanes», destacó Tutkun a la prensa turca, y añadió que al respecto Ankara ha mantenido ya consultas con representantes de Cuba.

«Además, queremos pedir la construcción de otra mezquita moderada con un minarete hacia Santiago, donde se concentran los estudiantes musulmanes», añadió.

Con anterioridad, Erdogan había expresado la intención de construir al menos una mezquita en Cuba, ya que no había ninguna donde los musulmanes cubanos pudiesen rezar.

También Tutkun resaltó antes de partir que «no hay ninguna mezquita en Cuba para el rezo de los musulmanes. Ellos usan la Casa de los rabes en La Habana. A veces hacen tres rezos porque no hay lugar (para todos en una sola vez)».

«Hemos hablado con funcionarios cubanos para construir una mezquita. Nos mostraron un lugar en La Habana Vieja», subrayó.

Tutkun precisó que las autoridades cubanas aspiran a que la construcción sea financiada por varios países musulmanes, si no todos, además de Turquía, pero que Ankara advirtió de que la participación de un mayor número de naciones atrasaría el proyecto.

Erdogan comienza hoy en Bogotá su viaje por América Latina para explorar con las autoridades de ese país, y luego con las mexicanas y cubanas, posibilidades de incrementar el comercio bilateral, incluidos los vuelos directos de la línea aérea de su país, Turkish Airlines, a la región.

Asimismo, el jefe del Estado turco aspira, según afirmó ayer, a que en las televisiones de los tres países se pasen seriales que reflejan la cultura turca, dobladas al español.

Malasia dice que fue "accidente" la caída del vuelo MH370

El gobierno malasio dijo que las 239 personas que viajaban en el avión de Malaysia Airlines murieron. Aún continúan buscando la aeronave.

EE.UU. cancela vuelos en la costa este y se prepara para ‘histórica’ tormenta de nieve

La costa este de Estados Unidos, desde Filadelfia a Nueva York y Maine, se preparaba el lunes para una potencialmente histórica tormenta de nieve que los meteorólogos dicen podría dejar 90 centímetros de nieve en la región y complicar el transporte para decenas de millones de personas.

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por su sigla en inglés) emitió un alerta de tormenta de nieve para la parte norte de la costa este a partir del lunes por la tarde, poniendo a estados desde Nueva Jersey a Indiana bajo alerta de tormenta de nieve y advertencias hasta el martes.

Las aerolíneas cancelaron cerca de 1.800 vuelos.

«Esta podría ser la mayor tormenta de nieve en la historia de esta ciudad», dijo el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, en una conferencia de prensa el domingo por la noche.

De Blasio dijo a los residentes de la capital financiera y la ciudad más poblada del país que permanezcan fuera de las rutas y se «preparen para algo peor de lo que hemos visto».

La mayor caída de nieve en registro en la ciudad de Nueva York ocurrió durante una tormenta el 11 y 12 de febrero de 2006, cuando cayeron 68 centímetros (cm), según la Oficina de Manejo de Emergencias de la ciudad.

El NWS calificó el sistema que se aproximaba como «una tormenta de nieve inhabilitante y potencialmente histórica», con la perspectiva de que muchas áreas a lo largo de la costa este queden cubiertas por entre 30 y 60 cm de nieve.

La ciudad de Nueva York podría ser la más afectada, con vientos fuertes y caída de 76 cm de nieve o más en algunos suburbios.

Delta Air Lines dijo el domingo que estaba cancelando 600 vuelos debido a la advertencia de tormenta de nieve para la costa este, mientras que United Airlines suspenderá todos los vuelos del martes en los aeropuertos de Nueva York, Boston y Filadelfia.

La aerolínea limitará las operaciones a partir del lunes por la noche en los aeropuertos de Newark, LaGuardia y John F. Kennedy en el área de Nueva York, dijo una portavoz.

Southwest Airlines informó el domingo por la noche que cancelaría más de 130 de los 3.410 vuelos programados para el lunes debido a la tormenta, un incremento desde su plan previo de suspender unos 20 vuelos.

American Airlines dijo que los planes de cancelación estarían listos el lunes por la mañana, y que esperaba que «bastantes» vuelos se vean afectados.

La página web de rastreo Flightware.com mostró 1.792 vuelos cancelados para el lunes desde el domingo por la noche. (I)

Una nueva aplicación analiza las probabilidades de que tu vuelo se estrelle

El desarrollador Nic Johns dice que la app está orientada a las personas a las que les asusta volar.

Una pasajera con síntomas de ébola es hospitalizada en Nueva Jersey

La pasajera asistía a pacientes de ébola en Sierra Leona. Fue hospitalizada en Nueva Jersey tras presentar algunos síntomas.

¿Qué significará para los estadounidenses viajar a Cuba?

Los estadounidenses están un paso más cerca de poder irse de vacaciones a Cuba, pero se recomienda que todavía no empaquen el traje de baño ni la crema solar.

Nuevas reglas del gobierno entra en vigor el viernes y varias alivian las restricciones de viaje y comercio implementadas por Estados Unidos desde hace 54 años. Los cambios siguen al anuncio del presidente Barack Obama el mes pasado de la normalización de relaciones diplomáticas con la isla. Sólo el Congreso puede levantar completamente el embargo, pero el gobierno puede hacerlo cumplir, o hacerse de la vista gorda, a la prohibición de viajes.

Las compañías de viajes y turismo están entusiasmadas ante la oportunidad de establecerse en Cuba. Las aerolíneas Delta Air Lines, JetBlue Airways, las cadenas hoteleras Hilton Worldwide, Marriott International y la línea de cruceros Carnival Corp. han expresado interés.

Los estadounidenses siempre se han sentido atraídos a Cuba por la cercanía, su clima templado y la aventura de visitar un país al que legalmente no pueden viajar desde 1960. Este es un vistazo a lo que las nuevas normas del gobierno significan para ellos.

P: ¿Pueden los ciudadanos estadounidenses viajar a Cuba?

R: La Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro supervisa los viajes a Cuba. Hay 12 categorías de personas que pueden viajar a la isla: familiares cercanos de cubanos, académicos, los que viajan por asuntos oficiales del gobierno, los que viajan en misiones humanitarias o religiosas, periodistas y personas que son parte de programas culturales o educativos acreditados.

P: ¿Qué ha cambiado?

A: Los grupos de personas que pueden visitar la isla no han cambiado, pero ya no necesitan una licencia especial para viajar.

P: ¿Y los demás?

R: Eso está menos claro. Todavía es ilegal que los estadounidenses visiten la isla si no pertenecen a una de esas 12 categorías, pero sin necesidad de solicitar una licencia sería imposible que el gobierno haga cumplir esa restricción.

P: ¿Cómo puedo comprar un boleto aéreo?

R: Hasta ahora, el gobierno ha emitido licencias a operadores turísticos, que ayudan a los viajeros a obtener la visa y venden cupos en viajes a Cuba. Muchos de estos operadores son pequeñas empresas familiares de viajes de Florida que prestan servicios a los cubanoestadounidenses. Otros son grandes compañías de turismo que ofrecen viajes educativos de una semana a casi 8.000 dólares por persona. Las nuevas normas permiten a los agentes de viajes y aerolíneas vender boletos sin necesidad de una licencia específica de la Oficina de Control de Activos Extranjeros. Eso significa que será mucho más fácil hacer una reservación y los precios deben bajar significativamente.

P: ¿Pueden los viajeros estadounidenses comprar productos cubanos?

R: Los bancos y tarjetas de crédito tenían prohibido hasta ahora operar en Cuba, prohibición que se elimina con las nuevas reglas, pero no debe esperar que los cajeros automáticos o negocios comiencen a aceptar de inmediato tarjetas Visa, MasterCard o American Express emitidas en Estados Unidos. Los grandes hoteles probablemente sean los primeros en permitirlo, pero los restaurants familiares y tiendas pequeñas pudieran demorar mucho más. Así las cosas, a corto plazo, los viajeros deben llevar mucho efectivo.

P: ¿Qué pueden traer de regreso los estadounidenses desde Cuba?

R: Los visitantes autorizados pueden traer un máximo de 400 dólares en bienes adquiridos en Cuba para uso personal. Esto incluye no más de 100 dólares en bebidas alcohólicas o productos de tabaco.

P: ¿Habrá límites al número de visitantes?

R: Sin necesidad de una licencia, no hay límite. Sin embargo, Cuba tiene una cantidad limitada de habitaciones de hotel y otra infraestructura necesaria para apoyar el turismo. A corto plazo, eso reducirá la cantidad de visitantes.

P: ¿Qué aerolíneas viajan de Estados Unidos a Cuba?

R: American Airlines, JetBlue y Sun Country ofrecen vuelos fletados a La Habana, Holguín, Santa Clara y Cienfuegos. Hasta ahora, la única forma de reservar en esos aviones era a través de una de las agencias de viaje mencionadas, pero eso pudiera cambiar rápidamente. Sin embargo, no se debe esperar que las aerolíneas inunden repentinamente el mercado porque deben determinar si el mercado es lo suficientemente grande como para comprar boletos suficientes. Por ejemplo, un portavoz de Southwest Airlines dijo el jueves que «Cuba es una buena oportunidad a futuro que estamos estudiando». Y Cuba es todavía un destino difícil de servir. JetBlue lleva un mecánico en todos sus vuelos fletados a la isla.

P: ¿Hay alguna otra forma en que los estadounidenses puedan visitar Cuba?

R: El gobierno cubano no impide que los estadounidenses visiten la isla, así que desde hace años viajeros intrépidos han infringido las leyes al viajar a Cuba a través de México o Canadá y piden a las autoridades cubanas que no les sellen el pasaporte.