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Basura electrónica aumentó en todo el mundo a 41,8 millones de toneladas, según informe

Un informe dado a conocer este domingo por la Universidad de las Naciones Unidas (UNU) señala que en el 2014 se generaron 41,8 millones de toneladas de “basura electrónica” y que para 2018 la cifra se situará en 50 millones de toneladas.

El informe constata que la basura electrónica, equipos electrónicos y eléctricos que abarcan desde pequeños electrodomésticos hasta monitores de televisión pasando por teléfonos móviles, es un creciente problema.

En 2010 se generaron 33,8 millones de toneladas de basura electrónica. En sólo cinco años, la cifra aumentó en 8 millones de toneladas. En términos de kilos por habitante, la media de basura electrónica generada por persona que habita el planeta ha aumentado casi un kilogramo en ese periodo, pasando de 5 a 5,9 kilogramos.

Para 2018, cuando se prevé una población mundial de 7.400 millones de personas, cada habitante del planeta generará una media de 6,7 kilogramos de basura electrónica.

Uno de los autores del informe, Ruediger Kuehr, declaró a Efe que el acortamiento de la vida útil de electrodomésticos y otros aparatos electrónicos y su diseño, que dificulta o imposibilita su reparación, es una de las principales causas de la creciente generación de basura electrónica.

Kuehr señaló que es un poco un problema “de que es primero, el huevo o la gallina” porque las empresas están interesadas en productos que duren poco “pero los consumidores también están interesados en comprar aparatos baratos, que en su mayoría no se pueden reparar para abaratar su diseño”.

Kuher, director del programa de UNU Sustainble Cycles (Scycle), añadió que no está convencido que el problema se pueda atajar con legislación pero sí con la actuación de los Gobiernos.

“Si los Gobiernos, que son de los mayores compradores del mundo de algunos de estos productos, reconsiderasen sus políticas de adquisiciones de este tipo de equipos, tendría un impacto sustancial”.

“La compra de más productos que fuesen fácilmente reparables, para extender su vida, daría a otros consumidores una clara indicación de lo que se tiene y debería hacer”, declaró.

“Por el momento, para la mayoría de los consumidores no es un problema. En Europa y Norteamérica, el problema de la basura electrónica es considerado como un asunto de países en desarrollo porque han visto las fotos de montañas de basura electrónica en frica o Asia”, terminó señalando.

El problema de la creciente cantidad de basura electrónica generada en el planeta no es sólo medioambiental, esos desperdicios contienen elevadas cantidades de materiales tóxicos como plomo, mercurio y cadmio, sino también económico.

El informe de UNU señala que los 41,8 millones de toneladas de equipos electrónicos y eléctricos tirados a la basura en 2014 contenían preciosos recursos, como oro y otros minerales, por valor de 52.000 millones de dólares.

De la basura electrónica generada el año pasado, casi el 60 % fueron pequeños electrodomésticos de cocina y baño. Un 7 % fueron teléfonos móviles, ordenadores, impresoras y otros pequeños aparatos.

Por países, Estados Unidos sigue siendo el que más basura electrónica genera, seguido por China, Japón, Alemania e India. Sólo EE.UU. y China generan de forma conjunta el casi una tercera parte (un 32%) de la basura electrónica del mundo.

España, generó 17,7 kilogramos de basura electrónica por habitante en 2014, comparado con los 17,6 de Italia, 22,1 de Francia, 21,6 de Alemania y 23,5 del Reino Unido.

En el continente americano, Estados Unidos generó 22,1 kilos por habitante, Canadá 20,4 kilos, México 8,2, Brasil 7, Chile 9,9 y Colombia 5,3.

Por habitante, la lista de los países que más basura electrónica generan está encabezada por países europeos: Noruega, Suiza, Islandia, Dinamarca y el Reino Unido. (I)

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Merkel no apoya vía militar en Ucrania pero respetará decisión de Estados Unidos

La canciller alemana, Angela Merkel, dijo este lunes que no apoya una solución militar al conflicto en Ucrania, pero su alianza con Estados Unidos se mantendrá “sólida” incluso si el Gobierno estadounidense decide entregar armamento a Kiev.

“No veo una solución militar a este conflicto”, dijo Merkel en una conferencia de prensa conjunta en la Casa Blanca con el presidente estadounidense, Barack Obama, tras la reunión que mantuvieron ambos.

Merkel recordó que Obama “no ha tomado una decisión” aún sobre si proporcionar o no ayuda letal al Ejecutivo ucraniano, y dijo que “lo importante”, en este momento, es que sus respectivos Gobiernos están “muy unidos en su idea de un esfuerzo diplomático renovado” como el que ella impulsa junto al presidente francés, Francois Hollande.

“Pero se decida lo que se decida (en Washington), la alianza entre Europa y Estados Unidos seguirá siendo sólida, incluso si no estamos siempre de acuerdo”, subrayó la canciller alemana.

Según Merkel, la alianza transatlántica “ha sobrevivido al paso del tiempo” y hoy es “indispensable”.

Obama aseguró hoy que si “fracasa” la diplomacia para resolver la crisis en Ucrania, evaluará “todas las opciones” disponibles, entre ellas la entrega de armamento a Kiev, una posibilidad que debate su Administración y que apoya un sector cada vez más amplio del Congreso estadounidense.

Cumbre

Pero ambos líderes se mostraron optimistas respecto a las perspectivas de la cumbre a cuatro bandas que Merkel y Hollande mantendrán el miércoles en Minsk (Bielorrusia) junto a los presidentes de Rusia, Vladimir Putin, y Ucrania, Petro Poroshenko, con el fin de cerrar un nuevo plan de paz para la crisis ucraniana.

“Hay una posibilidad de lograr un alto el fuego y también crear condiciones en las que no haya todos los días civiles muriendo. Estoy segura de que podemos hacer esto juntos”, afirmó Merkel.

No obstante, reconoció que “no hay un éxito asegurado” del esfuerzo que comparte con Hollande, que, según aseguró, no consiste meramente en un ejercicio de “mediación”, sino que también representa “una defensa del orden y la paz en Europa”.

La canciller aseveró que Rusia ha violado el principio “esencial” de la integridad territorial en dos ocasiones en Ucrania: con la invasión de la península de Crimea el año pasado, y con su apoyo a los separatistas prorrusos en las regiones del este de Donestk y Lugansk.

“Si renunciamos a ese principio, no podremos mantener la paz y el orden en Europa”, advirtió la jefa del Gobierno alemán.

De acuerdo con datos de la ONU, más de 5.300 personas, entre combatientes y civiles, ha muerto en los casi diez meses de conflicto armado en las regiones orientales de Ucrania. (I)

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Alemania insta a Francia, Italia y Grecia a acometer reformas estructurales

El ministro de Economía y vicecanciller alemán, Sigmar Gabriel, instó este jueves a Francia, Italia y Grecia a acometer reformas estructurales, aunque el precio político sea muy alto, horas antes de conocerse los detalles de la decisión del Banco Central Europeo (BCE).

“Nuestra experiencia en Alemania con las reformas estructurales necesarias es que se necesitó mucho tiempo hasta que decidimos implementarlas y crearon mucha discusión política interna y conflicto. Además, recolectamos los frutos ocho o diez años después de introducirlas”, dijo Gabriel en la ciudad suiza de Davos.

“¿Por qué iba a ser diferente en Europa?”, se preguntó el ministro alemán de Economía en el Foro Económico Mundial.

“Como alemán diría que algunas de las reformas estructurales necesarias en Francia e Italia, o que los griegos tendrían que haber hecho desde hace tiempo, son mucho más duras que las que quisimos los alemanes y esto es también parte de la realidad”, añadió Gabriel.

El vicecanciller alemán añadió que “no podemos dejar sólo al BCE toda la tarea de estimular el crecimiento y el empleo, por ello el Gobierno alemán está convencido de que el programa que la Comisión Europea y su presidente, Jean-Claude Juncker, han propuesto tiene, al menos, la oportunidad de combinar reformas estructurales e iniciativas de crecimiento”.

“Pero es importante que las reformas se produzcan realmente y, al mismo tiempo, que las iniciativas de crecimiento no sean una emoción inicial para la coyuntura, sino que se inviertan en la competitividad del Continente, en la infraestructura digital, en Investigación y Desarrollo, así como en eficiencia energética”, dijo Gabriel.

Aplicación de reformas

El ministro alemán de Economía recordó que “en 2003 hubo dos países que no cumplieron los criterios de endeudamiento de Maastricht, uno fue Alemania y el otro Francia, pero entre los dos países hay grandes diferencias porque 2003 fue el año en el que iniciamos nuestras reformas estructurales”.

“Sabíamos que estas reformas tenían que estar combinadas con inversiones y por eso no respetamos los criterios de Maastricht, si hubiéramos tenido que respetarlos, deberíamos haber ahorrado otros 20.000 millones de euros más y la oposición en Alemania hubiera sido tan grande que no hubiéramos podido aplicar las reformas”, afirmó Gabriel.

Francia entonces creó más deudas y no aplicó las reformas, según el titular de la cartera alemana de Economía.

Ahora la tarea de Alemania es apoyar la política de la UE y la CE y todos los Gobiernos y países tienen que tener el valor de aplicar estas reformas y decir a la gente la verdad sin tener miedo, según Gabriel.

“Es una tarea muy difícil, hemos visto que los gobiernos de los países que lo han hecho lo han pagado no siendo elegidos en la siguiente legislatura, esto es también parte de la verdad”, dijo Gabriel.

“Eso nos ocurrió a nosotros, como socialdemócratas aplicamos las reformas y después pagamos un precio muy alto, pero no hay alternativa”, añadió.

Gabriel comenzó a hablar en alemán, disculpándose y explicando que “de joven estaba demasiado dedicado a la política y que no era muy buen estudiante en francés y en inglés”.

Posteriormente, el ministro de Economía alemán continuó en inglés su participación en el debate, en el que también participaron el primer ministro de Holanda, Mark Rutte; de Finlandia, Alexander Stubb; de Letonia, Laimdota Straujuma, y de Irlanda, Enda Kenny.

La canciller alemana, la cristianodemócrata Angela Merkel, pronunciará hoy también un discurso en el Foro Económico Mundial de Davos sobre los retos de la revolución digital, poco antes de conocerse detalles de la decisión del BCE.

Alemania se ha opuesto en el pasado a la aplicación de un programa de expansión cuantitativa, que incluya la compra de deuda soberana, pero ahora muestra tolerancia con la condición de que se apliquen también reformas estructurales. (I)

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