Bélgica afronta ‘batalla’ ante los samuráis de Japón

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Rostov del Don –

Tras un pleno perfecto de tres victorias en tres partidos en la fase de grupos, Bélgica busca hoy su pase a cuartos de final ante un Japón que haría historia si pasa de ronda.

“Honestamente, estoy encantado de la presentación que hemos tenido”, decía el jueves el seleccionador belga, el español Roberto Martínez, tras ganar 1-0 a Inglaterra, ¡con un equipo con nueve suplentes!

“Se podía haber visto a un equipo descompensado, pero no fue lo que pasó”, añadió, tras un partido en el que los diablos rojos dominaron.

Bélgica había llegado a Rusia como una de las selecciones para tener en cuenta, pero con el paso de los partidos ha mostrado sus credenciales como seria aspirante a la final con un grupo de jugadores talentoso, muchos de los cuales militan en los mejores equipos europeos.

El liderato de su Grupo G lo ha enviado por el lado del cuadro, a priori más difícil, que podría suponerle enfrentarse a Brasil en cuartos, pero Martínez tiene claro que antes de seguir haciendo cuentas hay que ganar a los samuráis azules hoy en el estadio de Rostov.

Los belgas ganaron 1-0 a los japoneses en el último amistoso que jugaron en Brujas en noviembre pasado, pero ambos equipos han cambiado desde aquel entonces.

Tras el paréntesis de Inglaterra, Martínez volverá a alinear su once de lujo. Volverán a ser titulares hombres como Romelu Lukaku, segundo mejor goleador con cuatro tantos, igual que Cristiano Ronaldo, o Eden Hazard para intentar dar una de las sorpresas.

Japón, que juega por tercera vez en su historia unos octavos de final mundialistas, fue de más a menos en la fase de grupos con una sorprendente victoria sobre Colombia (2-1), un empate con Senegal (2-2) y una derrota ante Polonia (1-0).

Igualados con Senegal, solo el tener menor número de amonestaciones que los africanos les permitió clasificar.

El seleccionador, Akira Nishino, incluso admitió que pidió a sus jugadores defender la derrota y confiar en el resultado del Senegal-Colombia para pasar de ronda. (D)

2 ocasiones

El combinado asiático ha llegado en ese número de oportunidades a estar entre los 16 mejores de los mundiales: en el 2002 como anfitrión y en 2010.

Bélgica

Courtois; Alderweireld, Vermaelen, Vertonghen, Meunier; Witsel, De Bruine, Carrasco, Mertens; Lukaku, Hazard. DT: Roberto Martínez.

Japón

Kawashima; Sakai, Yoshida, Shoji, Nagatomo; Haraguchi, Hasebe, Inui, Kagawa; Shibasaki, Okazaki (u Osako). DT: Akira Nishino.

Árbitro: Malang Diedhiou (Senegal)

Hora: 13:00

Estadio: Rostov Arena

Transmite: Directv Sports

Japón es un equipo dinámico, bien organizado. El fútbol japonés es muy fuerte, nos esperamos una batalla.

Roberto Martínez, DT de Bélgica