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ONU indica que desechos electrónicos son un "tsunami" con graves efectos sobre la salud

 Los desechos electrónicos se están convirtiendo en un “tsunami mundial” de graves efectos sobre la salud humana y la naturaleza, dijo hoy el responsable de la ONU para el medio ambiente, Achim Steiner, tras inaugurar una conferencia bienal sobre el manejo de químicos y residuos peligrosos.

Delegados de 180 países se reúnen desde hoy y por dos semanas en Ginebra para adoptar decisiones relacionadas con la aplicación de tres convenciones internacionales que regulan el movimiento transfronterizo de desechos tóxicos, el comercio de químicos peligrosos y la eliminación de contaminantes orgánicos persistentes.

En esta conferencia, la forma de gestionar los desechos de aparatos electrodomésticos y electrónicos, cuyas cantidades son las que más rápido crecen, será uno de los temas centrales de discusión.

Ello es debido a sus cantidades colosales, a que contienen substancias que pueden perjudicar la salud de las personas y el medio ambiente y a que la recuperación de sus elementos reciclables es muy escasa.

“Estamos frente a una estupidez económica porque tiramos gran cantidad de materias primas que se pueden volver a utilizar”, comentó Steiner, quien recordó que entre microondas, televisores, ordenadores fijos, portátiles y teléfonos móviles, estos últimos contienen minerales que podrían reciclarse sin gran dificultad y crear empleos “verdes”.

El secretario ejecutivo de las tres convenciones (de Basilea, de Rotterdam y de Estocolmo), Rolph Payet, explicó que al término de la conferencia se espera adoptar un documento con directivas sobre la gestión adecuada de desechos electrónicos.

En 2014 se arrojaron 41,8 millones de toneladas de productos eléctricos y electrónicos, principalmente dedicados a la cocina, al cuarto de baño y al lavado de ropa, una cantidad que Payet comparó con la carga de “1,15 millones de camiones de dieciocho ruedas”.

A lo largo de la reunión también se buscarán acuerdos para tener una gestión coordinada y coherente de basura que contiene contaminantes orgánicos persistentes, es decir que no se degradan en la naturaleza, contaminan el suelo y el agua y, por esta vía, entran en la cadena alimentaria y al organismo de personas y animales.

Steiner explicó que tales substancias -muchas de las cuales son utilizadas en la agricultura, en fertilizantes, pesticidas e insecticidas- pueden tener un grave impacto en el sistema endocrino.

“Vivimos en una época en la que los químicos están en todos lados y cada vez más dentro de nosotros”, alertó.

El representante de la ONU comentó que el riesgo que suponen esos químicos queda en evidencia con la cifra de un millón de muertes ocupacionales, provocadas por su manejo en distintas actividades y concentradas en la actividad agrícola.

El objetivo de las convenciones que estarán bajo revisión en los próximos días no es prohibir en todos los casos el uso de las sustancias nocivas, pero sí garantizar que se utilicen de tal modo que se reduzca su impacto negativo y que los países pobres no terminen siendo su destino final.

Asimismo, se intenta transmitir a la industria el mensaje de que se necesita desarrollar productos alternativos a aquellos que está ampliamente demostrado que son tóxicos.

Actualmente, existen al menos 100.000 substancias químicas cuyo impacto para la salud o el medio ambiente -en la gran mayoría de casos- nunca ha sido evaluado, a pesar de lo cual son ampliamente utilizadas en todo tipo de industrias y “forman parte de nuestra vida física y económica”, recalcó Steiner. (I)

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Un hombre de 101 años sobrevive a terremoto de Nepal

Tres personas fueron rescatadas ayer con vida entre los escombros de su casa ocho días después del devastador terremoto de Nepal y otro anciano de 101 años el sábado, mientras que organismos advertían que trabas burocráticas obstaculizaban la distribución de la ayuda internacional, reforzada con la llegada de aviones y tropas de Estados Unidos.

El anciano Funchu Tamang fue rescatado con heridas leves y trasladado en helicóptero al hospital del distrito. “Tiene heridas en el tobillo izquierdo y en una mano. Su estado es estable”, dijo la Policía. “Su familia lo acompaña”, añadió.

El rescate de los sobrevivientes despertó las esperanzas en el noreste de la capital Katmandú, aunque también se hallaron unos 50 cuerpos en una popular ruta de senderismo afectada por una avalancha tras el sismo del 25 de abril.

Esto incrementó el número de muertos a 7.059 y probablemente la cifra seguirá creciendo ya que un pueblo entero fue arrasado por esa misma avalancha, dijeron las autoridades.

Aviones y personal militar de EE.UU. estaban listos para empezar a entregar ayuda a las zonas afectadas en las afueras de Katmandú, dijo una portavoz de los Marines estadounidenses, que llegaron a Nepal ayer, un día después de lo esperado.

El representante residente de la ONU, Jamie McGoldrick, advirtió que el gobierno necesita flexibilizar sus restricciones aduaneras normales, en una crítica a la acumulación de la ayuda en el aeropuerto de la capital, única puerta de entrada internacional de Nepal.

Sagar Pant, jefe de la Asociación de Agencias de Trekking de Nepal, dijo que la avalancha provocada por el terremoto alcanzó al pueblo de Langtang.

“Todo lo que queda son pertenencias desperdigadas, como bolsos y abrigos, todas las casas han caído montaña abajo”, dijo. “No queda nada. No creo que nadie puede sobrevivir a eso”.

El pueblo se encuentra en una ruta de senderismo popular y tiene 55 casas de huéspedes que atienden a los visitantes. No se ha podido determinar cuántas personas había en el momento de la avalancha y si eran extranjeros o habitantes locales.

No se ha identificado ninguno de los cuerpos recuperados, dijo Pravin Pokharel, superintendente adjunto de la policía en el distrito norte de Rasuwa. Pokharel, que dirigió el equipo de la policía, dijo que los cuerpos fueron sacados de debajo de la nieve y el hielo el sábado.

Al menos 200 personas siguen desaparecidas en Langtang, incluyendo aldeanos y excursionistas, dijo Uddhav Bhattarai, responsable del distrito. “No habíamos sido capaces de llegar a la zona antes a causa de las lluvias y el tiempo nublado”, acotó por teléfono.

Ayer, el gobierno restringió el aterrizaje de aviones de carga en el aeropuerto para limitar el daño a la ya afectada pista, dijo un funcionario de la ONU que pidió no ser identificado.

La ONU consideró que todo el material de socorro debe recibir una exención general de los controles aduaneros.(I)

Ayuda
Estados Unidos

Contingente
El contingente militar estadounidense que llegó a Nepal está compuesto de ocho aviones, entre ellos un helicóptero Huey y dos C-130, además de entre 100 y 120 efectivos, informó la portavoz de los Marines, capitana Cassandra Gesecki, y saldrá en misión de evaluación a primeras horas de hoy.

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