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SpaceX prueba con éxito sistema de escape para futuros astronautas

La sociedad californiana SpaceX probó con éxito este miércoles un sistema de eyección que permitirá a futuras tripulaciones de su cápsula espacial Dragon V-2 amerizar sin daños en el océano en caso de avería del cohete lanzador en el momento del despegue.

La cápsula experimental no tripulada, equipada con 270 captores y que tenía a bordo como único pasajero a un maniquí, se desprendió de su plataforma de lanzamiento en la base aérea de Cabo Cañaveral (Florida) a las 09:00 (13:00 GMT) tal como estaba previsto, según las imágenes retransmitidas en directo por la televisora de la Nasa.

La prueba no duró más que 90 segundos. La cápsula Dragon V-2 y su sistema de eyección fueron propulsados por ocho motores SuperDraco hasta cerca de los 1.500 metros de altitud.

El sistema de eyección se separó luego de Dragon que, poco después, desplegó tres grandes paracaídas rojos y blancos para posarse suavemente en el Atlántico, a unos 1,5 kilómetros de la costa.

Este sistema es similar al mecanismo de eyección del asiento de un piloto de un avión de caza, excepto que en este caso, es la cápsula y su tripulación las que son eyectadas, explicó SpaceX.

La nave Dragon V-2 debe, a partir de fines de 2017, transportar astronautas hacia la Estación Espacial Internacional (ISS), en el marco de un contrato de 2.600 millones de dólares suscripto con la Nasa. (I)

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Alerta de tsunami en Papúa Nueva Guinea tras sismo de magnitud 7,4

Un poderoso sismo de magnitud 7,4 se registró el martes a unos 150 kilómetros del sureño poblado de Rabaul en Papúa Nueva Guinea, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos, lo que provocó una advertencia de tsunami en un área de 300 kilómetros en torno al epicentro.

El Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico emitió una advertencia, pero dijo que no se espera un tsunami que abarque todo el Pacífico, ni con la capacidad de llegar a Hawái.

El sismo, cuya magnitud inicialmente se estimó en 7,5, ocurrió cerca de la 0140 GMT a una profundidad de 63 kilómetros y fue el más reciente de una serie de fuertes temblores que han afectado a la región.

Susan McGrade, dueña del Hotel Rabaul en la ciudad homónima, dijo a Reuters que el sismo se sintió con fuerza en el lugar y que el agua se salió de la piscina del recinto, pero que no había señales de daños que se detectaran de inmediato.  (I)

 

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Violentas erupciones en volcán Calbuco alertan al sur de Chile y Argentina

El volcán Calbuco -en el sur de Chile- registró dos violentas y sorpresivas erupciones en menos de siete horas y obligó la evacuación de casi 5.000 personas, alcanzando con sus cenizas el sur de Argentina y sembrando el nerviosismo en las poblaciones cercanas.

Imágenes dantescas de la gigantesca columna de gases y expulsión de material incandescente se repetían una y otra vez en los canales de televisión locales que también mostraban la llegada de las cenizas a suelo argentino.

“Se ha detectado un segundo evento eruptivo del volcán Calbuco. Se mantiene alerta roja”, señaló el servicio Nacional de Geología y Minas (Sernageomín) a través de su cuenta oficial en Twitter.

El nuevo pulso eruptivo se produjo a las 01H00 (04H00 GMT) del jueves y “liberó energía similar al pulso anterior”, ocurrido siete horas antes, el subsecretario del Interior, Mahmud Aleuy.

“Estamos haciendo un esfuerzo por tranquilizar a la población que no está afectada directamente”, agregó el subsecretario. Hasta ahora no hubo reportes oficiales de daños, víctimas o desaparecidos por las erupciones.

Aleuy señaló que se mantiene la zona de exclusión en unos 20 km alrededor del macizo, mientras que Sernageomín consideró probable una tercera erupción en las próximas seis horas.

Después de 54 años desde su última erupción, el macizo volvió a despertar cerca de las 18H00 (21H00 GMT) del miércoles, lanzando una columna de cenizas que superó los 15 kilómetros de extensión.

Pocos minutos antes de la medianoche del miércoles al jueves, la presidenta chilena Michelle Bachelet informó sobre un cambio en la sismicidad del macizo lo que trae “una probabilidad de escurrimiento de lava desde el volcán, lo que pudiera llegar a tener derretimiento de hielo y por tanto la posibilidad de lahares (aluviones) o aumentar el caudal de ríos”.

La mandataria confirmó que el jueves viajará con varios ministros a la zona afectada y llamó a la población a seguir las recomendaciones.

Dos horas antes, el vulcanólogo de Sernageomín Gabriel Orozco confirmó que el primer pulso eruptivo se extendió por casi 90 minutos y tuvo un nivel de 4-5, en una escala que va de 0 a 8, según las autoridades.

La explosión tomó por sorpresa a la población pues no hubo alertas previas a la erupción que ocurrió mientras los habitantes del sur de Chile tenían sus ojos puestos en otro volcán, el Villarrica, que se mantiene hace varias semanas bajo alerta naranja.

La erupción del Calbuco llevó a que se decretara alerta roja (máxima) en las ciudades de Puerto Montt y Puerto Varas, ubicadas en la región de Los Lagos, a unos 1.300 km al sur de Santiago.

A su vez, se decretó “Estado de excepción constitucional” y “zona de Catástrofe” en la provincia de Llanquihue y en la comuna de Puerto Octay, lo que significa que las Fuerzas Armadas toman el control. Las clases fueron suspendidas, al igual que todos los vuelos a la zona.

En Puerto Montt, las emanaciones del volcán cubrieron toda la ciudad y en un primer momento se registraron enormes atascos de tránsito y largas filas en las estaciones de servicio, según imágenes de televisión.

“La gente está muy, muy asustada”, dijo el alcalde de Puerto Montt, Gervoy Paredes.

Las autoridades advirtieron sobre la gran cantidad de cenizas, que comenzaron a caer en ciudades como Puerto Montt o Puerto Varas.

“Las cenizas pueden generar estropicios en los campos, animales forrajes, puentes, caminos, el trabajo , el turismo y sin duda la salud”, advirtió Bachelet.

En la ciudad argentina de Bariloche, 1.630 km al sur de Buenos Aires, se habían tomado ya medidas de emergencia ante la posible llegada en las próximas horas de las cenizas del Calbuco.

La Dirección de Defensa Civil de Bariloche, que se encuentra a 100 km del volcán, resolvió la suspensión de clases para este jueves y la suspensión de turnos regulares de los centros sanitarios para atender únicamente cuestiones vinculadas con la emergencia.

“Parte importante de la columna de ceniza se desplazó hacia Argentina”, dijo el director de Sernageomín , Rodrigo Álvarez, en rueda de prensa tras la segunda erupción.

En mayo de 2011 la región patagónica argentina resultó gravemente afectada por la erupción del volcán chileno Puyehue cuya nube de cenizas superó los 10 km de altura y afectó a ciudades de Argentina, Uruguay, Paraguay y Brasil.

Chile tiene unos 90 volcanes activos, de los cuales el Calbuco es considerado uno de los más peligrosos.

El 3 de marzo pasado hizo erupción el volcán Villarrica, cerca de la ciudad de Temuco, a unos 800 km al sur de Santiago, obligando a la evacuación de 3.605 personas.

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Sismo de 6,1 grados sacude a Grecia

Un sismo de magnitud 6,1 sacudió este jueves el lecho del Mediterráneo al este de la isla griega de Creta poco después de las 18:00 GMT, informó el instituto geológico estadounidense (USGS).

El epicentro del terremoto tuvo lugar 20 km debajo del nivel del mar, 50 km al este de la zona donde se juntan las placas africana y de Eurasia.

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Naufraga pesquero ruso con 132 marineros; mueren al menos 56

Un buque pesquero ruso se hundió en apenas 15 minutos en las heladas aguas de la costa más oriental de Rusia a primera hora del jueves, matando a al menos 56 de los 132 miembros de su tripulación, dijeron socorristas.

El arrastrero de grandes dimensiones Dalny Vostok se hundió cerca de las 4 de la madrugada hora local (18:00 GMT del miércoles) en el mar de Okhotsk, cerca de la península de Kamchatka. No emitió ninguna señal de socorro antes de hundirse, apuntó la agencia Interfax.

Los servicios de emergencia de Kamchatka dijeron, citando al jefe de las operaciones de rescate, que 63 tripulantes del Dalny Vostok habían sido rescatados, y que aún se desconocía el paradero de otros 13.

Más de 25 barcos pesqueros presentes en la zona ayudaron en las labores de rescate, agregaron los servicios de emergencia en un comunicado publicado en su portal web. Las embarcaciones recuperaron además 54 cuerpos.

La causa del siniestro no se dio a conocer de inmediato, pero investigadores dijeron que el barco se hundió en apenas 15 minutos y que podría haber chocado con hielo a la deriva.

El Comité de Investigación dijo en un comunicado que está considerando todas las teorías pero que es probable que el arrastrero golpease “un objeto” que flotaba en el mar.

El Ministerio de Emergencias ruso envió un helicóptero Mi-8 con rescatistas y médicos a bordo para proporcionar asistencia médica y trasportar a los marineros rescatados a hospitales en la ciudad de Magadan, dijo el departamento en su cibersitio. También habilitó una línea telefónica para las familias de los tripulantes, agregó.

Oleg Kozhemyako, gobernador en funciones de la región de Sakhalin, dijo a la televisión rusa que los rescatistas avistaron dos balsas salvavidas pero que aún no habían podido llegar a ellas para comprobar si había alguien a bordo.

De los 132 tripulantes, 78 eran rusos, 42 procedían de Mianmar y el resto eran naturales de Letonia, Ucrania y Vanuatu.

La operación de búsqueda y rescate movilizó a 1.300 personas y 29 unidades de equipamiento, dijeron los servicios de emergencias. (I)

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