Las claves para la elección de la sede del Mundial de 2026

Moscú –

Que los 16 estadios propuestos por la candidatura norteamericana conjunta existan ya, y solo requieran de remodelaciones menores durante los próximos ocho años, es una ventaja considerable para adjudicarse Estados Unidos, Canadá y México la organización de la Copa del Mundo de 2026.

En cambio, los 14 recintos en Marruecos tendrían que renovarse como parte de un proyecto de inversión en infraestructura que ascendería a 16.000 millones de dólares, de acuerdo con cálculos de esa nación.

Hay que considerar los costos de construcción, usos horarios, transportación y temas políticos.

La elección de la sede del Mundial 2026 está en la agenda del día del 68º Congreso de la FIFA, que se celebra el miércoles 13 de junio en Moscú. La transmisión en vivo se podrá seguir a través en FIFA.com y en el canal de YouTube FIFATV, a partir de las 01:00 (hora de Ecuador).

A continuación, los aspectos a destacar en las candidaturas:

DINERO

La FIFA prevé al menos 1.760 millones de dólares en ingresos a partir de un Mundial en Norteamérica, para cuyos partidos se venderían unos cinco millones de entradas. Pero parte de esa cifra se destinaría a cubrir 390 millones en tarifas de alquiler de los estadios. Las ventas de paquetes de boletos y hospedaje a corporaciones generarían 1.300 millones de dólares.

Los ingresos que Marruecos arrojaría en forma combinada por ambos conceptos serían de 1.070 millones de dólares, según el análisis de la FIFA. Marruecos promete que los estadios se podrán usar sin el pago de alquiler.

Solo en una de nueve categorías evaluadas por la FIFA Marruecos superó a Norteamérica: Ofrece menores costos operativos, pues se realizaría en 14 estadios y 12 ciudades, en comparación con 16 localidades y ese mismo número de estadios planteados por los tres países norteamericanos.

En cuanto a los derechos televisivos, Marruecos señala que su Mundial se llevaría a cabo en un huso horario atractivo para los europeos y africanos.

Pero elegir a Norteamérica daría a la FIFA 300 millones de dólares en bonificaciones de las cadenas televisivas, incluidas Fox y Telemundo, que obtuvieron hace tres años los derechos de 2026, antes de saber que el certamen se podría realizar en Estados Unidos. FIFA otorgó esos derechos sin puja previa, para evitar demandas tras mudar las fechas del Mundial de Catar, de mediados a finales del año.

POLÍTICA

Podrían incidir los pasos del presidente estadounidense Donald Trump para prohibir la llegada de habitantes de algunos países de mayoría musulmana, así como los comentarios que han ofendido a países africanos y latinoamericanos.

Sin embargo, el vicepresidente de la FIFA Sandor Csanyi dijo el jueves que “no habrá un ánimo antiestadounidense” en la votación.

En semanas recientes, Trump recordó a los aliados tradicionales de su país que está observando a quién apoyan para realizar el Mundial. La FIFA revelará el voto de cada federación nacional.

El tema del Sahara Occidental surgió también en la campaña. Algunos votantes recordaron que Marruecos se anexó esa antigua colonia española en 1975. El Frente Polisario busca poner fin a la presencia marroquí en ese territorio.

TRANSPORTE

El Mundial norteamericano abarcaría cuatro husos horarios y requeriría que muchos fanáticos viajaran por avión. La FIFA no mostró agrado por los servicios de transporte público en algunas ciudades.

Marruecos promete que los hinchas podrán trasladarse en el país por carretera o tren dentro de una sola zona horaria. Pero la FIFA consideró de “mediano riesgo” los planes marroquíes para “un gran número de ambiciosos” proyectos de transporte.

LA VOTACIÓN

Aunque los votantes de la FIFA rara vez revelan sus intenciones por adelantado, la candidatura norteamericana parece en camino de reunir los 104 votos que necesita.

El presidente de la Conmebol anunció esta semana en Moscú que diez votos de la confederación que preside irán a parar a la candidatura de Estados Unidos, México y Canadá.

Marruecos, por su parte, tiene el apoyo mayoritario de los países africanos y musulmanes y de algunas de las potencias de la UEFA, como Francia y Rusia.

Los países candidatos no pueden votar y Kosovo estaría ausente. Así, 206 de las 211 federaciones de la FIFA participarían. Antes, los miembros elegidos del consejo de la IFA votaban en privado por las sedes del Mundial. (D)